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¿Qué es una red de área de almacenamiento?

Las redes de área de almacenamiento (SAN) constituyen la arquitectura de redes de almacenamiento más común que utilizan las empresas para que sus aplicaciones más relevantes alcancen un alto rendimiento y una baja latencia. Una gran parte de las implementaciones SAN y que no para de crecer, aprovecha el almacenamiento all-flash para conseguir su gran rendimiento, una latencia baja constante y un coste total inferior al de los discos giratorios. Al almacenar los datos en un almacenamiento compartido centralizado, las implementaciones SAN permiten a las organizaciones aplicar metodologías y herramientas uniformes en cuestiones de seguridad, protección de datos y recuperación ante desastres.

Un almacenamiento SAN se basa en bloques y saca partido de una arquitectura de alta velocidad que conecta los servidores con sus unidades de disco lógicas (LUN). Una LUN es una variedad de bloques que se aprovisionan desde un grupo de almacenamiento compartido y se presentan al servidor como un disco lógico. El servidor divide y da formato a esos bloques (por lo general, con un sistema de archivos) para que se puedan almacenar datos en la LUN igual que se haría en el disco local.

Las implementaciones SAN constituyen unos dos tercios de todo el mercado de almacenamiento en red. Se han diseñado para eliminar puntos únicos de error, dotándolas de una gran disponibilidad y resiliencia; de manera que una SAN bien diseñada es capaz de resistir fácilmente varios errores de componentes o dispositivos.


Casos prácticos de SAN

Las redes de área de almacenamiento se implementan con frecuencia para dar soporte a aplicaciones sensibles al rendimiento que resultan fundamentales para el negocio; por ejemplo:

  • Bases de datos de Oracle. Normalmente son vitales para el negocio y requieren los niveles más altos de rendimiento y disponibilidad posibles.
  • Bases de datos de Microsoft SQL Server. Al igual que las bases de datos de Oracle, las bases de datos de MS SQL Server suelen almacenar los datos más valiosos de una empresa, por lo que requieren los niveles más altos de rendimiento y disponibilidad posibles.
  • Grandes implementaciones de virtualización con VMware, KVM o Microsoft Hyper-V. A menudo, estos entornos se amplían a miles de máquinas virtuales que se ejecutan en una gran variedad de sistemas operativos y aplicaciones con diferentes requisitos de rendimiento. Los entornos virtualizados concentran muchas aplicaciones, por lo que la fiabilidad de la infraestructura se convierte en un aspecto de incluso mayor relevancia, puesto que un fallo podría causar varias interrupciones en las aplicaciones.
  • Grandes infraestructuras de puesto de trabajo virtual (VDI). Estos entornos actúan como puestos de trabajo virtuales para un gran número de usuarios de una organización. Algunos entornos de VDI pueden alcanzar fácilmente las decenas de miles de puestos de trabajo virtuales. Al centralizar los puestos de trabajo virtuales, las organizaciones pueden gestionar con mayor facilidad la protección de datos y su seguridad.
  • SAP u otros grandes entornos ERP o CRM. Las arquitecturas SAN son ideales para las cargas de trabajo de planificación de recursos empresariales y gestión de recursos de clientes.


Tipos de SAN

Los protocolos SAN más comunes son:

  • Protocolo Fibre Channel (FCP). Se trata del protocolo de bloques o SAN más utilizado, que se implementa en el 70 o el 80 % del mercado SAN total. FCP utiliza protocolos de transporte de Fibre Channel con comandos SCSI incrustados.
  • Interfaz de sistemas para equipos pequeños de Internet (iSCSI). Es el siguiente protocolo de bloques o SAN en utilización, suponiendo aproximadamente un 10 o un 15 % del mercado. iSCSI encapsula los comandos SCSI dentro de una trama de Ethernet y después utiliza una red Ethernet/IP para el transporte.
  • Fibre Channel over Ethernet (FCoE). FCoE supone menos del 5 % del mercado de SAN. Es similar al iSCSI, ya que encapsula una trama de FC dentro de un datagrama de Ethernet. Después, al igual que iSCSI, utiliza una red Ethernet/IP para el transporte.
  • Memoria no volátil exprés a través de Fibre Channel (FC-NVMe). NVMe es un protocolo de interfaz para acceder al almacenamiento flash a través de un bus PCI Express (PCIe). A diferencia de las arquitecturas all-flash tradicionales, que están limitadas a una única cola de comandos en serie, NVMe admite decenas de miles de colas paralelas, cada una de las cuales incluye la capacidad de admitir decenas de miles de comandos concurrentes.


SAN frente a NAS

Tanto SAN como el almacenamiento conectado a la red (NAS) son métodos para gestionar el almacenamiento centralmente y compartir ese almacenamiento con varios hosts (servidores). Sin embargo, NAS se basa en Ethernet, mientras que SAN puede usar Ethernet y Fibre Channel. Además, mientras que SAN está enfocado en alcanzar un gran rendimiento y una baja latencia, NAS se centra en facilitar el uso, la capacidad de gestión, la escalabilidad y en conseguir un coste total de propiedad bajo (TCO). A diferencia de una SAN, las controladoras de almacenamiento NAS dividen el almacenamiento y después poseen el sistema de archivos. Esto hace que, de forma efectiva, un servidor NAS parezca un servidor Windows o UNIX/Linux ante el servidor que consume el almacenamiento.


Protocolos SAN

  • Protocolo Fibre Channel (FCP)
  • Interfaz de sistemas para equipos pequeños de Internet (iSCSI)
  • Fibre Channel sobre Ethernet (FCoE)
  • Memoria no volátil exprés a través de Fibre Channel (FC-NVMe)


Protocolos NAS

  • Servicios de archivos de Internet común/bloque de mensajes del servidor (CIFS/SMB). Es el protocolo que utiliza Windows normalmente.
  • Sistema de archivos de red (NFS). NFS se desarrolló en un primer lugar para usarlo con servidores UNIX y es, a su vez, un protocolo Linux habitual.


NetApp y SAN

NetApp es en este momento el proveedor de almacenamiento SAN de empresa que crece con mayor rapidez[1]:

  • Acelere sus soluciones SAN con el mejor rendimiento de NetApp.[2]
  • Saque partido de la mejor infraestructura conectada al cloud para poder mover sus datos con flexibilidad y proteger sus datos en todo su entorno de cloud híbrido.
  • Ofrezca la mayor disponibilidad (más del 99,9999 %) que requieren sus aplicaciones de negocio.
  • Reduzca sus costes de gestión y el TCO.

Las soluciones SAN de NetApp® cuentan con las principales funcionalidades para ejecutar las aplicaciones más importantes de su negocio. NetApp colabora estrechamente con Brocade para ofrecer soluciones de redes de almacenamiento innovadoras que ayuden a reducir la complejidad y el coste, a la vez que permiten alcanzar un rendimiento máximo con una baja latencia constante que aumente la agilidad empresarial.

  • Las soluciones FC SAN de Brocade proporcionan una base fiable, escalable y de alto rendimiento para las redes de almacenamiento.
  • La innovación y tecnología FC líderes del sector de Brocade facilitan la transición a la SAN compatible con NVMe.
  • NetApp fue el primer proveedor en admitir la innovadora tecnología de 32 Gb del mercado, haciendo posible una conectividad y un rendimiento ultrarrápidos para SAN.

Obtenga más información sobre el almacenamiento flash y cómo puede acelerar sus soluciones SAN.

[1]: Fuente: IDC, Registro de sistemas de almacenamiento empresarial trimestral mundial 2017T4, 1 de marzo de 2018
[2]: Las cabinas AFF A700 alcanzaron una tasa de IOPS de 2 400 059,26 SPC-1 a un tiempo de respuesta medio de 0,69 milisegundos. Es la cabina all-flash para empresas que ofrece mejores resultados entre los principales proveedores de almacenamiento, además de figurar entre las tres mejores según la lista de rendimiento SPC-1.