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Tiscali obtiene una ventaja competitiva en el cloud gracias a Clustered Data ONTAP de NetApp

En marzo, Tech OnTap le trajo la primera de una serie de entrevistas con clientes de NetApp acerca de las migraciones a Clustered Data ONTAP® que llevaron a cabo y las ventajas que supusieron para sus organizaciones. Este mes, en la quinta entrega, le ofrecemos una entrevista con Tiscali S.p.A.

Para los proveedores de servicios en cloud, escoger el sistema de almacenamiento adecuado es esencial para cumplir con los acuerdos de nivel de servicio (SLA, por sus siglas en inglés) que hayan establecido con sus clientes. Muchos proveedores de cloud están empezando a utilizar los sistemas de almacenamiento FAS de NetApp®, que funcionan con el sistema operativo Clustered Data ONTAP®, para lograr operaciones no disruptivas, un multi-tenancy seguro y nuevos servicios en cloud.

Valiéndose de su experiencia en telecomunicaciones y servicios gestionados de TI, Tiscali ha dado un giro a su negocio para acceder al mercado de empresa a empresa (B2B, por sus siglas en inglés) con servicios en cloud de nivel empresarial. Para ello, ha modernizado su centro de datos y se ha convertido en la primera empresa en adoptar Clustered Data ONTAP en Italia.

Actualmente, Tiscali ofrece toda una serie de servicios B2B con una gran rentabilidad, como una infraestructura basada en cloud, un sistema de recuperación ante desastres, soluciones de backup, facturación y archivado, servicios móviles y un correo electrónico gestionado. Utiliza el sistema de almacenamiento de NetApp para ofrecer estos servicios orientados al cliente y otras aplicaciones de negocio internas esenciales para el sector financiero y la gestión de relaciones con el cliente, entre otras áreas.

Tech OnTap ha entrevistado a Andrea Stefano Sardu, administrador de la infraestructura de almacenamiento, para descubrir por qué Tiscali, el único operador de telecomunicaciones independiente en Italia, ha decidido basar su cloud en Clustered Data ONTAP, el proceso de actualización de 7-Mode, y conocer los beneficios que ha aportado a Tiscali y a sus clientes.

TOT: Tiscali fue el primer cliente de NetApp en Italia que migró a Clustered Data ONTAP de NetApp. ¿Por qué decidieron actualizar su sistema?

Andrea: Enseguida vimos el valor de las operaciones no disruptivas, sobre todo al hacer la transición a un modelo de proveedor de servicios. Nuestro objetivo era tener todos los datos en una única arquitectura unificada de escalado horizontal con un solo punto de gestión y poder mover los datos en cualquier momento y por cualquier motivo. Como proveedor de servicios, necesitamos ofrecer a nuestros nuevos clientes un servicio rápido y sin tiempo de inactividad, pero sin perder ni sustituir la infraestructura actual. También queríamos mejorar nuestra utilización del almacenamiento y eliminar los silos de almacenamiento para reducir costes y mejorar la eficiencia. Era evidente que debíamos pasarnos a Clustered Data ONTAP.

TOT: ¿Cómo fue su actualización de 7-Mode a Clustered Data ONTAP?

Andrea: Queríamos realizar la actualización lo más rápido posible, así que utilizamos una combinación de la herramienta 7-Mode Transition Tool (7MTT) de NetApp, que descubrimos el año pasado en NetApp Insight, y el software de replicación SnapMirror de NetApp para migrar los datos de los sistemas antiguos. 7MTT es una herramienta excelente que nos ayudó a avanzar a un ritmo más rápido en cuanto empezamos a utilizarla. Nos permitió acelerar la rentabilidad de la inversión mediante la automatización de algunas partes de la migración y mediante comprobaciones preliminares para verificar el nivel de preparación de la transición.

La recomiendo sin ninguna duda la herramienta de transición. No obstante, existen algunas limitaciones si la transición se hace desde otros sistemas más antiguos de NetApp. Si la controladora 7-Mode original ejecuta Data ONTAP 7.3.7 o una versión anterior, primero deberá actualizar el software a la versión 8.1.4 P4 y expandir los agregados de 32 bits a 64 bits para poder utilizar la herramienta 7MTT. No pudimos actualizar algunas de nuestras controladoras más antiguas a esta versión, por lo que tuvimos que buscar una solución alternativa. Al final tuvimos que cambiar los agregados de 32 bits de 7-Mode por agregados de 64 bits mediante la replicación de qtrees con SnapMirror. A continuación, convertimos los qtrees en volúmenes y creamos relaciones de SnapMirror para volúmenes entre los agregados de 64 bits de 7-Mode y Clustered Data ONTAP.

TOT: ¿Qué ventajas han obtenido su empresa y sus clientes al utilizar Clustered Data ONTAP de NetApp?

Andrea: Utilizamos Clustered Data ONTAP para alojar tanto los servicios en cloud internos como los que van dirigidos al cliente, por lo que hemos obtenido muchos beneficios. Nuestros clientes reciben unos acuerdos de nivel de servicio sólidos y un rendimiento elevado para sus aplicaciones empresariales. Para Tiscali ha supuesto una clara ventaja competitiva, ya que hemos podido acelerar nuestra estrategia cloud y responder a las exigencias de nuestros nuevos clientes.

Además, hemos mejorado la eficiencia. Al mejorar la utilización del almacenamiento, hemos podido reducir el espacio de almacenamiento a la mitad y ahora necesitamos un 60 % menos de electricidad y refrigeración para mantenerlo. Nuestro equipo de almacenamiento está formado únicamente por cuatro personas. Sin Clustered Data ONTAP, necesitaríamos contratar al menos a seis personas más.

Otra de las ventajas es la gran capacidad de escalabilidad, sobre todo cuando competimos con proveedores a hiperescala y otros proveedores de servicios en cloud. Nuestros datos están aumentando hasta en un 30 % cada año y no hay indicios de que vaya a disminuir el ritmo. Con Clustered Data ONTAP, podemos escalar horizontalmente y acomodar 60 veces más datos de los que tenemos actualmente, de modo que no hay por qué preocuparse en cuestión de escalabilidad. No vamos a darnos contra un muro.

TOT: ¿De qué manera les ayuda Clustered Data ONTAP a cumplir los SLA?

Andrea: Hoy en día, los periodos de inactividad son inaceptables en el mundo de los servicios en cloud y Clustered Data ONTAP nos permite realizar actualizaciones y tareas de mantenimiento sin necesidad de dejar el sistema de almacenamiento sin conexión. Gracias a ello, podemos ofrecer una disponibilidad del 99,999 % para los datos y las aplicaciones de los clientes. Además, nos permite ofrecer un rendimiento constante y previsible, ya que podemos mover las cargas de trabajo entre los distintos niveles de almacenamiento sin interrupciones. Podemos utilizar el almacenamiento flash de forma estratégica para mantener la latencia baja. A medida que vayamos sumando más clientes, utilizaremos las políticas de calidad de servicio de almacenamiento de Clustered Data ONTAP para mantener la uniformidad de los niveles de servicio.

TOT: ¿Cómo mantienen los datos de sus clientes seguros si alojan los datos en un espacio de almacenamiento compartido?

Andrea: Como proveedor de servicios en cloud, es imprescindible tener la capacidad de proporcionar una seguridad integral. Clustered Data ONTAP nos permite utilizar máquinas virtuales de almacenamiento, en concreto una versión mejorada y actualizada de la tecnología Vserver, para aislar los distintos clientes en la capa de almacenamiento. Básicamente, NetApp ha proporcionado una capa de virtualización entre los clientes y los puertos de red que facilita el uso de entornos de clientes transportables y seguros.

Imagen 1) Las SVM de NetApp que utiliza Tiscali en su entorno multi-tenancy seguro les ayudan a aislar los datos de los clientes, incluso en recursos de almacenamiento compartidos.

Fuente: Tiscali, 2015

TOT: ¿Qué consejo les daría a los equipos de tecnologías que se estén planteando utilizar Clustered Data ONTAP?

Andrea: Que no duden, pero que preparen un plan de migración sólido. Hemos utilizado los servicios profesionales de NetApp para diseñar, configurar e implementar el entorno en clúster, lo cual ha valido la pena porque se elimina el elemento de riesgo. Si se realiza la actualización desde un sistema 7-Mode, es recomendable utilizar la herramienta 7-Mode Transition Tool para simplificar lo que puede llegar a ser un proceso muy complejo. Finalmente, recomendamos mantener las controladoras de 7-Mode actualizadas, ya que de ese modo la actualización a Clustered Data ONTAP será mucho más fluida y no habrá necesidad de realizar un paso intermedio como nos sucedió a nosotros.

Para obtener más información acerca de Tiscali, lea este caso de éxito de NetApp.

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Diciembre de 2015

 
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