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Avanade logra un tiempo de inactividad cero con Clustered Data ONTAP de NetApp

En marzo, Tech OnTap le trajo la primera de una serie de entrevistas con clientes de NetApp acerca de las migraciones a Clustered Data ONTAP® que llevaron a cabo y las ventajas que supusieron para sus organizaciones. Este mes le traemos la cuarta entrega, en la que hablamos con Avanade Inc.

Los proveedores de servicios cloud requieren un almacenamiento que satisfaga una serie de necesidades en términos de coste y rendimiento. Cientos de proveedores de cloud han elegido el almacenamiento FAS de NetApp® en Data ONTAP como su plataforma de almacenamiento para satisfacer los requisitos de operaciones no disruptivas, multi-tenancy seguro y servicios de almacenamiento de valor añadido.

Avanade ayuda a sus clientes a obtener resultados mediante soluciones cloud y de tecnología empresarial, así como servicios gestionados que combinan nuevas percepciones, innovación y experiencia en las tecnologías de Microsoft. Tech OnTap se ha reunido con Patrick Cimprich, vicepresidente y arquitecto jefe de servicios de infraestructura globales, para explicar por qué su equipo escogió Clustered Data ONTAP, el proceso de actualización desde 7-Mode y las ventajas generales que supuso tanto para Avanade como para sus clientes.

TOT: ¿Por qué Avanade se decantó por Clustered Data ONTAP?

Patrick: Fueron tres los motivos principales por los que escogimos Clustered Data ONTAP. En primer lugar, hace tiempo que somos clientes de NetApp (más de diez años). Solemos utilizar las nuevas cabinas y nos llamó la atención la capacidad de Clustered Data ONTAP de efectuar bajo demanda estas transiciones migrando de forma constante volúmenes de nodos antiguos a nodos nuevos de un clúster. Gracias a DataMotion de NetApp, este proceso se realiza de forma totalmente no disruptiva.

El segundo motivo es el equilibrio de carga. Las mismas capacidades que hacen posible unas transiciones perfectas facilitan el traslado de datos entre los nodos del clúster o los tipos de medios para tratar los puntos de sobrecarga a medida que aparecen. La capacidad de hacer esto sin que se produzcan tiempos de inactividad es muy convincente.

Para acabar, reconocemos que NetApp está llevando a cabo una gran inversión en Clustered Data ONTAP y queremos formar parte de ese futuro viaje. Iniciamos la transición a Clustered Data ONTAP hace ya varios años y llevamos trabajando en ella de forma exclusiva cerca de un año.

TOT: ¿Podría proporcionarnos algunos ejemplos de cómo utilizan DataMotion?

Patrick: Justo ahora vamos a llevar a cabo una transición de ciclo de vida. Vamos a sustituir un FAS3170 antiguo de nuestro clúster por un FAS8020. En este caso, retiraremos la cabina entera, incluidas las unidades. Para ello, añadimos los nodos nuevos al clúster y movemos los datos de forma no disruptiva del nodo antiguo al nuevo. Cuando los nodos antiguos estén inactivos, los suprimiremos del clúster.

En cuanto al equilibrio de carga, la mayoría de nuestras cargas de trabajo se efectúan en Hyper-V, por lo que empleamos Hyper-V Storage Live Migration para mover estas cargas. También disponemos de una serie de LUN iSCSI para las cargas de trabajo nativas. Así, podemos moverlas según nos convenga entre controladoras o bien de un conjunto de unidades a otro, lo que ha resultado ser muy práctico.

TOT: ¿Cómo fue su actualización de 7-Mode a Clustered Data ONTAP?

Patrick: Somos un proveedor de servicios de host y una tienda de Microsoft. En nuestro entorno empleamos Hyper-V como hipervisor sobre SMB 3.0. Como consecuencia, la transición fue muy sencilla. Utilizamos Hyper-V Storage Live Migration para mover cargas de trabajo en ejecución desde plataformas de 7-Mode a Clustered Data ONTAP. Podemos hacerlo de forma no disruptiva a cualquier hora del día. Dado que empleamos las capacidades nativas de Hyper-V, no necesitamos ninguna de las herramientas o tecnologías específicas de NetApp.

También llevamos a cabo todos los pasos para actualizar las competencias técnicas del equipo para Clustered Data ONTAP, para lo que necesitamos más tiempo que para la transición física.

TOT: ¿Puede describir su entorno actual de NetApp?

Patrick: Contamos con dos clústeres, uno para producción y otro para pruebas. Para producción tenemos un clúster de cuatro nodos que consta de dos nodos FAS3270 y otros dos FAS8020 con cerca de 250 TB de capacidad aprovechable. En nuestro entorno se admiten cerca de 400 clientes. Utilizamos máquinas virtuales de almacenamiento para separar de forma lógica el acceso a archivos y bloques. Para las pruebas disponemos de un clúster FAS3170 de dos nodos.

Como he comentado, estamos en proceso de sustituir el FAS3170. Al tener la plataforma antigua en el clúster, estábamos limitados a un máximo de cuatro nodos; de esta manera en el futuro podremos escalar horizontalmente.

TOT: ¿Cuál ha sido la experiencia de los clientes desde que se pasaron a Clustered Data ONTAP?

Patrick: La experiencia del día a día no ha cambiado nada. Por lo general, Clustered Data ONTAP funciona, y eso es bueno. Incluso con 7-Mode tuvimos que hacer muy pocas interrupciones de servicio, pero las tuvimos que hacer de vez en cuando. No recuerdo ninguna interrupción desde que hicimos la actualización; eso ya no pasa. La ventaja para nosotros es que no tenemos que coordinarnos con cientos de clientes para acomodar el tiempo de inactividad. Ahora podemos planificar cambios para el mediodía mientras todo el mundo está trabajando; de esta forma estamos todos preparados si sucede algo imprevisto.

TOT: ¿Utilizan flash en su entorno?

Patrick: Nuestra nueva cabina incluye una bandeja de unidades de estado sólido (SSD). Estamos experimentando con las configuraciones de Flash Pool y los agregados all flash y trasladando máquinas virtuales con el objetivo de encontrar la adaptación más adecuada. Queremos descubrir si tiene sentido, desde una perspectiva económica, disponer de un recurso all flash frente a un enfoque híbrido con Flash Pool. Hemos llevado a cabo algunas pruebas que ahora estamos realizando en producción.

TOT: ¿Qué tipo de pruebas llevan a cabo antes de pasar algo a producción?

Patrick: Tenemos un conjunto muy riguroso de cargas de trabajo sintéticas, pero al final del día no te muestran la vida real. Creemos fervientemente en hacerlo de verdad. Una de las ventajas de nuestro entorno Hyper-V ejecutado en Clustered Data ONTAP es que podemos mover cargas de trabajo activas de forma gradual para ver cómo responde cada elemento ante las cargas de trabajo reales.

Debido a los cambios que se producen en la tecnología, hemos pasado de un modelo en el que hacíamos pruebas exhaustivas antes de llevar algo a producción y esperar lo mejor, a otro modelo en el que hacemos algunas pruebas iniciales para verificar que "al autobús no le faltan las ruedas" y efectuamos cambios progresivos en la producción para ver cómo responde cada elemento. Para nosotros es mucho más práctico trabajar con cargas de trabajo reales en lugar de engañarnos pensando que con un banco de pruebas es suficiente.

TOT: ¿Qué consejo les daría a los equipos de tecnologías que se estén planteando utilizar Clustered Data ONTAP?

Patrick: En mi opinión, los factores determinantes de Clustered Data ONTAP son las características que le permiten hacer cambios, como añadir o quitar sistemas del clúster y mover cargas de trabajo para el equilibrio de carga o adaptarse a los cambios de requisitos empresariales. Lo que quieres es saber lo que se puede hacer con estas operaciones en directo y cómo se complementan con las demás herramientas de su equipo de herramientas, como, por ejemplo, la capa de virtualización.

El hecho de obtener una visión holística de lo que se puede hacer y, posteriormente, aplicarlo en consecuencia marca la diferencia en el mundo.

Para obtener más información sobre Avanade, lea el caso de cliente de NetApp Avanade Improves Time to Market for Business-Critical Solutions with NetApp Clustered Data ONTAP (Avanade mejora el plazo de comercialización para las soluciones vitales para el negocio con Clustered Data ONTAP de NetApp).

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Agosto de 2015

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