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La tecnología flash ofrece rendimiento del almacenamiento para un mundo en el que nada puede esperar
Lee Caswell
Vicepresidente, Marketing de Producto y Soluciones

En el mundo moderno, la paciencia ya no es una virtud. La consecuencia del uso generalizado de dispositivos móviles, redes sociales y cloud computing es que todos esperamos poder acceder a la información desde cualquier dispositivo, en cualquier lugar y desde cualquier aplicación, y nuestra tolerancia al retardo es casi nula. Unos segundos de espera para cargar una página web o devolver los resultados de una aplicación son suficientes para que hagamos clic en otro sitio o abandonemos una compra.

Al mismo tiempo, y quizás como consecuencia de esta situación, los modelos de negocio están cambiando para ofrecer resultados relevantes con más rapidez para respaldar las decisiones condicionadas por los datos, que van desde la aprobación de un crédito, hasta decisiones de diseño para la fabricación de productos. Las empresas se enfrentan a nuevos requisitos para ofrecer una experiencia personalizada en cada compromiso.

Para los que formamos parte de un departamento de tecnología, nuestra labor consiste en crear infraestructuras tecnológicas lo suficientemente flexibles y rápidas como para proporcionar aplicaciones de última generación con capacidad para responder a las expectativas de un mundo condicionado por los datos. El rendimiento del almacenamiento se encuentra en el camino crítico para la consecución de este objetivo.

La arquitectura necesita flash

El almacenamiento tradicional se ha convertido en un cuello de botella. Aumentar la potencia de las CPU de los servidores ya no mejora el rendimiento de las aplicaciones. Seguramente, muchos de nosotros conocemos la enorme aceleración que se produce cuando se actualiza un portátil con un SSD flash; pues bien, la solución para un centro de datos es casi igual de sencilla.

Los sistemas de almacenamiento all-flash introducen una nueva opción de arquitectura para el centro de datos que proporciona un rendimiento mucho mayor por un coste muy inferior.

Figura 1) Coste y rendimiento de flash frente a DRAM y disco.

Fuente: NetApp, 2015

El movimiento de las cargas de trabajo de rendimiento al almacenamiento all-flash proporciona un ahorro 100 veces superior al logrado con alternativas basadas en disco. La actualización de su infraestructura tecnológica para incluir almacenamiento all-flash no solo resuelve problemas de rendimiento, sino que además proporciona un retorno de la inversión (ROI) inmediato. No es poco frecuente encontrar servidores empresariales que se ejecutan a un 20 % de utilización de la CPU, mientras que los proveedores de cloud logran una utilización de casi el 90 %. Existe un gran margen de mejora y, ahora que se está implantando un modelo de licencias por núcleo para las bases de datos y otras aplicaciones, aumentar la utilización va a ser una prioridad mucho mayor en los próximos meses.

Rentabilice sus actualizaciones a flash con el ahorro en software

Por si todavía no se ha dado cuenta, se aproxima una tormenta perfecta al centro de datos en 2015 que todos tendremos que afrontar.

  • Windows Server 2003 EOS. En julio finaliza el soporte para Windows Server 2003, lo que aumentará las ventas de nuevos servidores para actualizar los 23,8 millones de servidores que todavía ejecutan este sistema operativo. Los nuevos servidores con los procesadores Haswell de Intel más recientes tienen más núcleos y mayor rendimiento de procesamiento, lo que perjudicará más aún a los centros de datos.
  • Licencias de bases de datos por núcleo. Ahora las bases de datos empresariales tienen licencias anuales por núcleo, con lo que podríamos estar hablando de un coste del software del doble. El coste de licencia para SQL Server 2014 en un servidor de 16 núcleos es de 104 000 USD al año y el de las licencias de Oracle, 4 veces superior.
  • Nuevas versiones de vSphere y Hyper-V. Los hipervisores más recientes admiten más máquinas virtuales por servidor, pero el rendimiento de I/O limita el número de máquinas virtuales. Esto limita a su vez la utilización del servidor y, de nuevo, aumenta los costes de ejecutar un conjunto determinado de máquinas virtuales.
  • EOL de Windows XP. El fin de vida de Windows XP en 2014 está provocando una transición masiva a los escritorios virtuales. El mayor impedimento para la adopción de VDI es la dificultad de conseguir un coste por puesto inferior al de un puesto de trabajo físico.

Lo bueno de todo esto es que el almacenamiento flash adecuado le puede ayudar a solucionar estos problemas, además de ofrecerle un gran retorno de la inversión en forma de mayor utilización de los servidores y menores costes de licencia.

Un cálculo sencillo muestra la magnitud de esta oportunidad: si se dobla la utilización de CPU es posible recortar el número de servidores a la mitad y consolidar las licencias de software de bases de datos para la misma carga de trabajo. Si se triplica la utilización, se recortan los costes dos tercios, y así sucesivamente.

Si su centro de datos se enfrenta a estos retos, no puede permitirse no actualizar su entorno a flash.

Las cargas de trabajo más cruciales son extremadamente sensibles al rendimiento del almacenamiento

Tres son las cargas de trabajo cruciales que más preocupan al personal del departamento de tecnología. Estas cargas de trabajo no solo son extremadamente sensibles al rendimiento del almacenamiento, sino que actualizar su almacenamiento puede generar grandes retornos:

  • Bases de datos de alto rendimiento. Para las bases de datos de alto rendimiento más conocidas, como Microsoft SQL Server 2014, Oracle 12, Oracle RAC y MySQL, los administradores de bases de datos han tenido que planificar el almacenamiento con mucho cuidado para proporcionar el mejor rendimiento con unidades de disco relativamente lentas. El resultado suele ser que se tienen montones de racks de discos sobreaprovisionados que consumen espacio, energía y refrigeración.
  • Virtualización de los servidores. Los hipervisores son fantásticos para virtualizar CPU y recursos de RAM, pero son terroríficos para virtualizar las operaciones de I/O de almacenamiento. El resultado es un «efecto batidora en las operaciones de I/O» en el que el flujo de I/O recibido en el sistema de almacenamiento es cada vez más aleatorio. Esto tiene importantes efectos negativos en la caché de la controladora de almacenamiento y en la programación de lectura/escritura. Un mayor rendimiento del almacenamiento hace que sea posible aumentar el número de máquinas virtuales por servidor para consolidar los servidores físicos y reducir los costes de hipervisores.
  • Escritorios virtuales. Los usuarios de escritorios virtuales tienen un estándar de rendimiento absoluto con el que juzgar el rendimiento: un puesto de trabajo físico. La infraestructura de escritorios virtuales (VDI) debe ofrecer este nivel de rendimiento al tiempo que responde a los grandes requisitos de lectura durante los análisis para la detección de virus y los arranques e inicios de sesión masivos. La arquitectura VDI también está expuesta a una alta tasa de escrituras aleatorias; el sistema de archivos de Windows escribe datos a 1MB/s (por puesto de trabajo), incluso en estado inactivo.

Obviamente, las bases de datos son cruciales en la mayoría de los centros de datos y, ahora que entre un 70 y un 80 % de las cargas de trabajo empresariales están virtualizadas, el rendimiento de la infraestructura virtual tiene un impacto directo prácticamente en todo. El único impedimento para una mayor adopción de los escritorios virtuales ha sido el coste por puesto comparado con el coste de un puesto de trabajo físico. En los tres casos, la solución pasa por un mayor rendimiento del almacenamiento.

Las soluciones flash de NetApp ofrecen rendimiento y ROI

NetApp ofrece una cartera de soluciones all-flash con importantes ventajas para responder a las necesidades de sus bases de datos de alto rendimiento, servidores virtuales y escritorios virtuales.

Figura 2) Ventajas importantes y rápido ROI para sus cargas de trabajo más sensibles al rendimiento.

Fuente: NetApp, 2015

No importa cuáles sean sus necesidades de rendimiento del almacenamiento: tenemos las soluciones flash que responden a sus requisitos y se ajustan a su presupuesto. Podemos ayudarle a elegir la mejor solución.

Le daremos información más detallada sobre estos casos de uso en números posteriores de Tech OnTap. El número de este mes incluye un artículo sobre flash para rendimiento de bases de datos. En los números de marzo y abril encontrará artículos sobre entornos VDI y de servidores virtuales.

Lee Caswell, Vicepresidente, Marketing de Producto y Soluciones

Lee Caswell es Vicepresidente de Marketing de Producto y Soluciones en NetApp, donde dirige un equipo encargado de acelerar la adopción por parte de clientes de nuevos productos, alianzas e integraciones. Lee se unió a NetApp en 2014 y tiene gran experiencia en liderazgo ejecutivo en los mercados del almacenamiento, la tecnología flash y la virtualización.
Antes de unirse a NetApp, Lee fue vicepresidente de marketing en Fusion-IO (ahora SanDisk). Ha ocupado puestos de liderazgo en diferentes empresas, como VMware y Adaptec.
Tiene una licenciatura en Ciencias Económicas en Carleton College y un MBA en Dartmouth College.

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Abril de 2015

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