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Flash 以卓越儲存效能滿足不耐久候的當今世界
Lee Caswell
NetApp 產品與解決方案行銷副總裁

在當今的世界,耐心不再是一種美德。在行動裝置普及化、社群網路及雲端運算的交互作用之下,我們總是期待能從任何裝置、任何位置、任何應用程式來隨時存取資訊,導致我們對延遲的容忍度也趨近於零。等待網頁載入或傳回應用程式結果的區區幾秒鐘,已足以讓我們點往其他網站或放棄購買。

在此同時(也許是因果循環),業務模式逐漸轉變為必須在更短的時間內提供可行結果,如此才能支援資料導向決策過程,無論是關於核准貸款、挑選設計等小決策,還是選擇生產品項等大決策。現今企業也面臨在每次互動中提供客製化經驗的新需求。

對 IT 從業人員來說,我們的工作是建立彈性與速度足供新一代應用程式運作的 IT 基礎架構,協助其在資料導向的世代中滿足人們的期望。儲存效能是達成這項目標的重要途徑。

Flash 架構需求

傳統的儲存設備已成為瓶頸,提高伺服器的 CPU 能力不再是改善應用程式效能的保證。我們當中有許多人經歷過將筆記型電腦升級為 Flash SSD 時驟現的效能提升,而資料中心的解決方案也不外乎如此。

All Flash 儲存系統選用新的架構,讓資料中心能以遠低於過往的成本大幅提升效能。

圖 1) Flash 成本與效能(相較於 DRAM 與磁碟)。

資料來源:2015 年 NetApp 資料

相較於以磁碟為基礎的替代方案,將效能型工作負載搬到 All Flash 儲存設備能夠產生高 100 倍的節約效益。升級 IT 基礎結構以納入 All Flash 儲存設備後,不僅能解決效能問題,還能立即獲得投資報酬 (ROI)。我們不難發現企業伺服器經常在 CPU 使用率僅 20% 的情況下運作,而雲端供應商的使用率卻能達到將近 90%。這代表企業有很大的改善空間,而隨著資料庫與其他應用程式的授權逐漸改成以核心為單位,提高使用率遂成為後續幾個月的首要任務。

利用省下來的軟體成本添購 Flash 升級產品

2015 年將有一場風暴襲往資料中心,無論您是否還在懵懵懂懂,我們所有人都無法規避衝擊。

  • Windows Server 2003 停止支援:Windows Server 2003 即將在 2015 年 7 月停止支援,而 2380 萬部仍在執行此作業系統的伺服器將激發出新伺服器的銷售熱潮。搭載最新 Intel Haswell 處理器的新伺服器擁有更多核心與更高處理效能,進一步使資料庫中心落入失衡局面。
  • 以核心為單位的資料庫授權:企業資料庫現在採用以核心為單位的年度授權模式,因此您的軟體成本可能會直逼兩倍。16 核心伺服器的 SQL Server 2014 授權費用為每年 104K 美元,而 Oracle 授權費用甚至比此價格多出 4 倍。
  • 新版本 vSphere 與 Hyper-V:最新版 Hypervisor 鼓勵使用者增加每部伺服器的虛擬機器數量,不過 VM 數量終究還是受限於 I/O 效能。這種做法會限制伺服器的使用率,轉而再度增加執行指定數量 VM 的成本。
  • Windows XP 停產:2014 年 Windows XP 停產引發大規模的虛擬桌面轉換風潮,其中阻撓 VDI 採用的最大阻力是讓每基座的費用低於實體桌面的費用。

適當的 Flash 儲存設備能在黑暗中帶來一線曙光,除了解決上述問題,還能透過提高伺服器使用率與降低授權費用等形式,進而提供鉅額的投資報酬。

只要簡單算數就能看出商機強度:針對同樣的工作負載,兩倍的 CPU 使用率代表可以縮減一半數量的伺服器,也能合併其上資料庫軟體的授權數量。三倍的使用率則能縮減三分之二的費用,依此類推。

如果您的資料中心正面臨這些難題,升級為 Flash 是解決問題的不二法門。

最關鍵的工作負載極易受到儲存效能影響

許多 IT 從業人員最放心不下的重要工作負載有三種,這些工作負載極易受到儲存效能影響,因此升級儲存設備還可能帶來龐大的效益:

  • 高效能資料庫:對於 Microsoft SQL Server 2014、Oracle 12、Oracle RAC 及 MySQL 之類的熱門高效能資料庫,資料庫管理員 (DBA) 必須審慎規劃儲存設備,才能利用相對緩慢的傳統磁碟機來獲得最大效能。這樣做的結果通常是以大量機架裝設過度配置的磁碟,耗費大量空間、電力及冷卻資源。
  • 伺服器虛擬化:Hypervisor 是虛擬化 CPU 與 RAM 資源的高手,不過對於虛擬化儲存設備 I/O 卻是一籌莫展。這樣會產生「I/O 攪拌機效應」,導致儲存系統所收到的 I/O串流逐漸隨機化,對於儲存控制器快取與讀寫排程造成嚴重的反效果。良好的儲存效能有助於增加每部伺服器上的虛擬機器數量,進而增進伺服器的整合度並降低 Hypervisor 的費用。
  • 虛擬桌面:虛擬桌面使用者會將實體桌面的效能當做絕對判斷標準,因此虛擬桌面基礎架構 (VDI) 不僅要能提供同等級的效能,還必須滿足開機高峰、登入高峰及病毒掃描時的繁重讀取需求。VDI 也會受到繁重的隨機寫入所影響,例如每個桌面的 Windows 檔案系統會以 1MB/秒的速度寫入資料,即使在閒置狀態下也是如此。

資料庫顯然是大多數資料中心不可或缺的元件,在 70% -80% 企業工作負載已虛擬化的情況下,虛擬化基礎架構的效能幾乎會對所有項目產生直接影響。一直以來,阻撓虛擬桌面普及化的障礙主要來自於每個基座的費用(相對於實體桌面)。提高儲存效能將是以上三個案例的解決之道。

NetApp Flash 解決方案兼具效能與 ROI

NetApp 提供多樣化的 All Flash 解決方案組合,巨大優勢無人可及,能輕鬆滿足高效能資料庫、虛擬伺服器及虛擬桌面的需求。

圖 2) 讓最容易受到效能影響的工作負載享有重大優勢與立即 ROI。

資料來源:2015 年 NetApp 資料

不論您的儲存效能需求為何,我們都有符合您要求與預算的 Flash 解決方案,而且我們會密切協助您選擇最合適的解決方案。

在日後的Tech OnTap 期刊中,我們將陸續提供以上各使用案例的詳細資訊。本月先提供闡述以 Flash 提高資料庫效能的文章,另請密切注意未來兩期探討 VDI 與虛擬伺服器環境的文章。

NetApp 產品與解決方案行銷副總裁 Lee Caswell

Lee Caswell 是 NetApp 產品與解決方案行銷副總裁,他帶領的團隊負責加快客戶採用新產品、達成合作關係及進行整合的速度。Lee 於 2014 年加入 NetApp行列,他在儲存設備、Flash 及虛擬化市場擁有深厚的執行領導經驗。

在加入 NetApp 之前,Lee 曾擔任 Fusion-IO(現改名為 SanDisk)行銷部門的副總裁,他也曾在 VMware 與 Adaptec 等多家知名公司擔任主管職務。
Lee 擁有卡爾頓學院經濟學文學士學位與達特茅斯學院 MBA 學位。

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