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比較 NetApp 和最新 EMC 及 Dell 技術
Larry Freeman
Larry Freeman
NetApp 資深技術專家

幾年前,我曾發表一篇熱門的部落格文章,比較 NetApp 和 EMC 這兩家長年競奪資料儲存設備客源的公司。

目前 Dell 併購 EMC 已成定局,而且這場最新的產業整合,無疑將顛覆全球 IT 組織的思維和採購習慣。有鑑於此,我對當初的比較內容進行更新,除了 NetApp 和 EMC,也將 Dell 的核心理念納入文中。我還加入原始部落格文章的部分回應評論,它們來自 NetApp 和 EMC 的死忠支持者,以及其他不具特定立場的觀點。

DNA 無法改變:EMC 思考的是大型電腦,Dell 則關注在個人電腦,而 NetApp 強調開放式系統

EMC 創立於 1979 年,以設計 IBM 大型電腦記憶體主機板而成名。EMC 在 1990 年推出適用於這類大型電腦的 Symmetrix 儲存系統,但是隨著大型電腦的使用率下滑且逐漸被開放系統伺服器所取代,EMC 將 Symmetrix 轉型為適合 Unix 及 Windows 伺服器使用的開放式儲存系統。EMC 後續推出的各種儲存產品,例如 Clariion、Celerra、Centera、V-MAX、VNX 及 VNXe(現名為 Unity)、Isilon 和 XtremIO,都採用一致的企業設計理念,專為相同的大型設備客戶量身打造。

Dell 於 1984 年問世,最初是 Michael Dell 成立的 PC's Limited 公司,藉由在電腦玩家雜誌刊登廣告,向早期愛好者銷售客製化個人電腦。隨著時間發展,Dell 逐漸擴展產品系列,成為消費者取向的線上零售商,其交付模式十分完善,在供應鏈交付方面獨步全球。Dell 在 1994 年以 PowerEdge 伺服器進軍企業市場,挑戰 Compaq、HP 和 IBM 等廠商,延續其低成本、低利潤、高效率的商業模式。

NetApp 成立於 1992 年,時值 EMC 轉攻開放式系統儲存設備,以及 Dell 進軍 x86 伺服器市場的年代。NetApp 從零開始,設計出專為 UNIX 及 Windows 應用程式而量身打造的網路儲存系統。NetApp 採用精簡實用的設計路線,鞏固初期的忠實客群,這些用戶特別推崇專用商業儲存系統的簡易性和高效率。早期 NetApp 廣告常以烤麵包機做為符號象徵,強調其儲存應用設備的簡單、快速及可靠。

在我的原始文章中,有幾篇評論對我描述的 EMC 提出異議,甚至有評論者表示:「你視為負面的部分,我們許多人看來都是正面特質。」我的本意並非主張某種方法必定優於另一種,而是公司的發跡過程自始至終影響著整體企業理念。這樣的理念可能進而決定最適合公司產品的環境,以下客戶評論就支持這項論點:

「我曾經是 HP、EMC、EqualLogic、Sun 以及目前是 NetApp 的儲存設備客戶,我主要在高度虛擬化的開放式系統環境中工作,而 NetApp 顯然是最理想的選擇。」

EMC:每項工作各自需要不同的工具;NetApp:以整合方法因應多種工作;Dell:銷售最便宜的工具

EMC 體認到 Symmetrix 等級產品並非人人都需要(或負擔得起),因此逐漸擴展其儲存設備系列,併購 Data General(1999)、Data Domain(2009)、Isilon(2010)和 XtremIO(2012)的主要儲存產品線,如今 EMC 支援五款主要的儲存平台及作業系統(VMAX、Isilon、Data Domain、VNX(Unity)和 XtremIO)。EMC 的資料儲存設備為封閉環境型態,各款儲存平台乃專為特定工作負載而設計,不同平台絕對不會加以整合。

Dell 在併購 EqualLogic(2007)及 Compellent(2011)之後,於 2011 年開始試圖建立自家儲存品牌。Dell 提供各式各樣的儲存系統,包括 NX 及 FS NAS 裝置、MD、PS 及 SC SAN 裝置、DL 系列備份裝置,以及多重伺服器附加(JBOD)儲存機架。這些產品一如 EMC,本質上皆屬封閉環境,設計上遵循特定工作負載或伺服器買家的需求;與 EMC 的不同之處在於鎖定預算有限的客戶為銷售對象。

NetApp 向來注重簡單的模組化設計,從最初推出的「烤麵包機」設備開始就是如此。時至今日,NetApp 秉持初衷向前邁進,以 Data Fabric 這套軟體定義資料管理方法來協助企業連結分散的資料管理與儲存資源,以便簡化內部部署和雲端儲存設備之間的資料管理作業。每一套 NetApp 儲存系統,不論是 NAS、SAN 或物件型設備,設計宗旨都是在這套通用架構下共同運作,以利在資料中心和公有雲之間迅速且輕鬆地搬移資料。

雖然部分評論者支持 EMC 和 Dell 採取多樣化產品線的作法,不過在我的原始部落格文章中,顯然仍有許多評論肯定了 NetApp 方法的簡單俐落:

「EMC 的儲存設備採購方案有時會造成產品的重疊和冗餘,對客戶而言,這些設備需要大量的獨立知識才能通盤管理...而 NetApp 似乎做出更有效率的商業決策,所選的產品都可擴展成類似的產品組合,而不會造成冗餘或重疊。」

EMC 和 Dell 均以廣泛併購做為成長方針,NetApp 則堅持透過內部創新和目標性併購來促進成長

EMC 過去 10 年來併購了 50 多間公司,大約每 75 天就併購 1 家公司。就此看來,顯然 EMC 是以併購為拓展產品範圍和競爭力的主要手段。事實上自本世紀以來,似乎想不出 EMC 曾經完全自行開發過任何產品。

Dell 自 Michael Dell 於 2007 年回任執行長之後,耗費 150 多億美元併購 30 多家公司。他在 2013 年以 250 億美元的買斷價格將公司私有化,隨即宣布成立 3 億美元的 Dell Ventures 創投基金,開啟這間全球最大的「新創企業」全新的私有化年代,主要投資於初期至成長階段的企業,範圍涵蓋儲存設備、雲端運算、Big Data、次世代資料中心、安全性和行動性等新興技術領域。

NetApp 自 2000 年起完成 13 項併購,每年不到一件,而這些併購案的目標皆為強化企業儲存陣列的核心業務。透過併購取得各項所需技術之後,內部業務成效更加卓著,進一步帶動 NetApp 的營收表現、創新成果及產品競爭力。例如 ONTAP 這款 NetApp 自主開發的旗艦級資料管理軟體,就讓公司在 1992 至 2013 年期間提出超過 1,500 件的專利申請。

在原始部落格文章的評論之中,經常有人提到併購議題,

一名評論者表示:

「雖然內部創新很不錯,但是世上太多人自以為是,以為只有內部才能產出技術突破成果。」

公司近期的 SolidFire 併購案證實 NetApp 瞭解這一點,如同一名分析師所言:

「NetApp 目前利用這項 [橫向擴充] 架構,穩固進軍一線儲存設備領域,如果能夠聰明管理,這將成為絕佳的轉捩點,使 NetApp 大幅躍進,成功因應未來五年的儲存需求。」

資料管理產品是 EMC 和 Dell 的眾多業務區塊之一,卻是 NetApp 專注的唯一領域

EMC 營收源自其聯合業務,目前包括 EMC 資訊基礎架構、VMware 基礎架構、Pivotal 和 Virtustream,資料管理產品(屬於資訊基礎架構業務範圍)僅佔 EMC 整體年度營收比例不到 50%。

Dell 上一份公開季報的營收為 149 億美元,其中企業儲存設備營收為 4.32 億美元,僅佔整體營收的 3%。雖然 Dell 自身定位為全球最大的整合 IT 企業之一,但其資料管理產品營收仍落後所有其他整合 IT 供應商。

NetApp 營收來源單一,也就是企業資料管理軟體和系統。100% 的 NetApp 研發費用,都用於確保全球組織能夠持續仰賴 NetApp 提供領先業界的軟體、系統和服務,以利內部部署或雲端的資料管理與儲存。

Dell 對 EMC 的併購或許已成定局,不過最初宣布併購就浮現的問題仍然存在。在許多方面,客戶和合作夥伴仍未收到清楚交代或明確時程:哪些重疊產品將會出售或終止生產?EMC Federation 未來如何發展?Dell 是否能將其供應鏈能力有效運用於 EMC,而這對價格又有什麼影響?還有一件事無庸置疑:Dell 將承受巨大債務壓力,是否會造成更多資產拋售、銷帳及裁員,都仍有待觀察。

隨著併購完成,這間企業實體試圖在瞬息萬變的 IT 領域建立品牌之際,勢必也將引發各種全新觀點,敬請留言分享您對這項併購案的看法,您認為新的 EMC/Dell 技術會如何影響您的 IT 採購決策?

如需詳細資訊:

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2016 年 11 月

 
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