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ONTAP 9:新世代的「烤麵包機」
Jeff Baxter
Jeff Baxter
NetApp ONTAP 策略與分析總監

每次遇見 NetApp 的老顧客,他們總是向我提起往昔「Network Appliance」以「快速、簡單、可靠」為宗旨的美好歲月,當時我們銷售的 NAS 設備簡單好用,甚至被暱稱為「烤麵包機」。

隨著 NetApp 成長,如今我們以超乎想像的方式實現「快速」的願景,所推出的 AFF All Flash 系統每秒可處理數十萬次延遲低於毫秒的 I/O 指令 (IOPS),同時仍維持 ONTAP 長久以來卓越的資料管理能力。我們也持續滿足「可靠」的期許,以 AutoSupport 系統測得一致的 99.999% 與 99.9999% 的正常運作時間。

然而,正當我們從最基本的「烤麵包機」進化成商業廚房中的全套設備,準備為各種儲存系統提供服務,並透過不同的傳輸協定來支援各式應用,卻在此時稍微偏離了「簡單」的宗旨。如果只需將儲存設備中的 NFS 資料裝載到 UNIX 伺服器,想達成「簡單」的目標相當容易;不過在成為全球功能最豐富的儲存管理軟體之後,有時候操作起來卻可能略覺繁瑣。

ONTAP 9 就是 ONTAP 為了重拾「簡單」精神而邁出的大一步。我們簡化儲存設備的首要目標,便是將系統設定自動化,然後將技術重心從「Aggregate」和「LUN」等獨立儲存結構,轉向應用程式的需求及用語。

我的同事 Chris Gebhardt 是公司頂尖的技術行銷工程師,他準備一段影片,強調說明 ONTAP 9 如何針對不同的應用,大幅簡化儲存設備的部署作業。

我們的 AFF 系統在出廠時便已搭載預先設定好的 ONTAP 9,同時完成了儲存設定、網路設定,並已安裝授權,因此整個系統能在 10 分鐘內迅速啟動和執行。在 Chris 的影片中,您將瞭解 OnCommand System Manager 是簡化管理的核心重點。只要從網頁瀏覽器點選 ONTAP 儲存叢集,就能立即存取 System Manager,不需透過桌面用戶端或其他軟體。

如果您是熟悉 NetApp 的長期使用者,開啟 System Manager 後將會發現原來的選項依然存在,可供手動建立儲存 Volume 及 LUN。但是,您也將看到全新的「應用程式資源配置」索引標籤,此處提供新的選項,讓您在 SAN 或 NAS 環境中輕鬆安裝 Oracle 資料庫(包括 RAC)、SQL Server、虛擬伺服器或虛擬桌面。

如上所述,我們正將重心從儲存設備轉移到應用程式。例如在安裝 Oracle 資料庫時,System Manager GUI 不會詢問 LUN 大小、Aggregate 或儲存設備的特有組態;而是要求輸入資料庫名稱、資料庫伺服器、資料檔案大小、重作記錄容量、歸檔記錄目的地大小等。同樣地,安裝虛擬伺服器基礎架構時,我們會要求提供 Hypervisor、資料儲存區名稱、所需的資料儲存區數量及大小。如果是虛擬桌面,則會要求提供 Hypervisor、保存模型、桌面數量和桌面平均大小。

在上述情況中,我們一律採用 DBA 或虛擬化團隊的用語。現在有愈來愈多 IT 技術人員被迫身兼多職,因此我們希望盡量簡化應用程式和資料庫的管理作業,讓相關人員直接從 ONTAP 9 系統取其所需,而不必費力成為儲存設備專家。甚至是儲存設備專家也能享有嶄新價值:如今能夠輕鬆地取得 DBA 或虛擬化團隊的要求,並透過單一的簡單介面,按照 NetApp 最佳實務做法來為其配置儲存資源。

最後,ONTAP 9 的美好之處,就在於我們並不是藉由讓系統「變笨」來實現它的簡易性。ONTAP 的強大效能和靈活度依然蓄勢待發,隨時能夠派上用場。如影片所示,ONTAP 仍然保持 System Manager GUI 的完整功能,並提供現有的全部 CLI 指令和大量 API,同時整合了 PowerShell 與其他語言,已經準備好讓超級使用者大展身手。

NetApp「兩片式烤麵包機」的單純時代早已過去,如今企業應用程式基礎架構的需求不斷提升,ONTAP 資料管理軟體也隨之日益精密,然而,簡易性這項基本理念卻不該就此拋諸腦後,而是要順應使用者的需求,與時俱進。我認為 ONTAP 9 就像新款烤麵包機,能夠支援多樣化的企業應用程式環境,但不會變得太複雜,而把麵包烤焦了!


2016 年 7 月

 
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