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Flash 更上層樓:準備好提供 Flash 即服務
Andrew Grimes
NetApp Flash 架構設計主任

您可能已經看過儲存業界宣布「Flash 將改變一切」的頭條標題,但事實上,儲存的基礎要件並沒有改變。您仍然必須穩定提供資料、保護資料,並依照多種要求來提供 IT 服務,無論那些資料位於哪些媒體之上。但是,隨著 Flash 技術成熟,我們開始能夠改變提供這些服務的方式,不但具備更高的效率和效能,而且有潛力為貴組織節省大量的成本。

Flash 技術的進化與席捲我們業界的其他變革息息相關,最顯著的莫過於將資料移轉到雲端這一點,任何使用 Flash 的儲存解決方案都不應阻礙您從事這項變更。今天,多數 Flash 解決方案都是僅具少數功能的封閉環境,拖累您採用獨立式伺服器與外部備份軟體。為了增進商業價值,Flash 必須同時在內部及雲端兩方面支援您的企業資料管理作業,而且不能損及其他效能。

以下,我將分享一些如何實現這項目標的想法。

Flash 技術成熟,不再侷限於封閉環境

一開始,Flash 只和原始速度有關。如果您有一種應用程式無法忍受高延遲,就代表它有足夠的價值,得以使用專門的 Flash 媒體來達成單一用途的高效能目標。但是現在,硬碟的價格即將到達轉捩點;NetApp 預估到了 2016 年,Flash 固態硬碟 (SSD) 的價格將跌到比序列附加 SCSI (SAS) 硬碟機 (HDD) 更低。

因此,Flash 技術很快就會取代傳統的 10k HDD。然而,目前這些新陣列迭代的問題在於,它們都是處於 Flash 封閉環境,只具備有限的資料管理功能與工具。

早期採用 Flash 的人們之所以願意容忍 Flash 陣列不周全的資料管理與資料保護功能,為的是獲得資料庫加速、虛擬桌面基礎架構 (VDI)、即時應用程式和其他效能導向型應用程式的好處。但是隨著更多企業營運作業移至雲端或混合雲環境,期盼企業自行解決 Flash 陣列的限制性已變得不切實際。

共享 Flash 儲存陣列的時代已然來臨!沒錯,全新等級的 Flash 陣列速度飛快,但這不代表您不需要企業級儲存設備的功能。

圖 1)企業針對多種應用程式使用 Flash 技術(客戶使用案例)。

資料來源:451 Research LLC,2015 年 7 月

「企業級」Flash 的真正意義

使用 Flash 陣列來執行各種應用程式已逐漸成為常態,事實上,這些都是 Flash 發展空間的重要籌碼。共享多租戶 Flash 陣列將成為標準模式,如果廠商的創新技術無法達到此標準,他們的末日就不遠了。

為能支援這些趨勢變化,Flash 的 IT 消費者既需要傳統 HDD 陣列的所有工具和功能,也需要整併 Flash 的所有優勢。效能技術已經準備就緒,因此想為企業提供企業級 Flash 以外的其他必要優勢,現在正是互別苗頭的時刻。

不過,到底什麼是「企業級 Flash」? 除了假設具備卓越的儲存效率之外,它還必須提供:

  • 統一化架構:能夠同時支援 NAS 和 SAN 傳輸協定。
  • 橫向擴充儲存設備:能夠動態增加容量。
  • 內建備份。
  • 雲端作業能力:能夠進行完整的資料生命週期。
  • 服務品質 (QoS):能夠管理和實施服務層級。
  • 自動化與協調作業。
  • 應用程式整合。
  • 安全的多租戶共享。
  • Snapshot 複本:可在陣列上備份。
  • 儲存縮減技術:例如重複資料刪除技術和精簡配置。
  • 同步和非同步複寫。
  • 儲存加密。

今天,多虧 Data ONTAP® 儲存作業系統 (OS) 的強大資料管理功能,NetApp All Flash FAS 系統均具備以上所有功能。由於我們的 AFF8000 All Flash FAS 系統執行的是 Data ONTAP OS,因此已在其 All Flash 架構中自動繼承完整的企業級補強功能。

「我們的經銷客戶希望能夠獲得車輛庫存和價格的即時市場檢視,為了向經銷商提供即時資料,我們已將 15TB 的 Oracle 資料庫移至具備卓越成效的 NetApp FAS8080 EX All Flash Array。現在資料庫延遲的平均值只有 370 毫秒,讓我們能夠供一致的卓越效能,並贏得經銷商社群的持續關注。而且 IT 作業團隊也可以繼續使用原本仰賴的所有 NetApp 軟體功能,例如重複資料刪除技術、複寫、Snapshot 複本和瞬間建立複本等。」

Chris Prosceno
Cox Automotive(Autotrader.com、Kelley Blue Book、vAuto 的母公司)企業資料儲存經理

Flash 即服務

隨著 Flash 的採用成為主流,Flash 將變成基礎架構的一個服務層級,以便從相同的媒體類型中提供多個效能階層。

企業 IT 的當前任務就是為組織提供服務,這些服務可能共置在異地或在企業內部供應,也可能由服務供應商提供,或是在雲端提供。現今的 IT 必須支援所有的服務供應方式,因此資料沒有一個統一標準。

Flash 必須成為此服務供應模式的一部分,能夠提供層級 0、層級 1、層級 2、層級 3、資料恢復 (DR)、歸檔和雲端資料等支援。而且 Flash 儲存設備不能使資料變得綁手綁腳,您的共享多租戶 Flash Array 必須能夠搭配 IT 環境中的所有功能一起運作。例如,您需要:

  • 從 Flash 複寫到容量磁碟機,以節省成本、進行開發 / 測試、DR 和歸檔。
  • 從 Flash 複寫到雲端,以節省成本、進行開發 / 測試、DR 和歸檔。
  • 同時在兩個站台和不同平台大小之間有效地管理 Flash 儲存,並隨著 IT 環境成長而持續演進和擴充。

企業級 FAS 的效益

企業級 Flash 是否真的如此重要? 真的具備實質效益嗎? 我們可以響亮地回答「是」。以下是一些例子:

  • 提升儲存效率: 提高每個全職 (FTE) 資料管理員的管理容量,每位管理員最高可達 2PB 或 3PB。
  • 節省電力、空間和冷卻成本: 以 8U 機架空間取代三層樓的層櫃,或更多空間。
  • 提升組織效率: 使用更少的技術和更精簡的人力來進行管理。
  • 擴充性: 隨著 IT 環境演進,輕鬆地轉換基礎技術。
  • 降低成本: 在未來幾年內重複使用昂貴的資產,並享有不中斷營運 (NDO) 和橫向擴充等功能。根據 NetApp 客戶反饋,運用我們的技術時,平均磁碟使用年限長達七年,如此耐用可讓您在升級時重複使用及保留原來的磁碟。

圖 2)Oracle 資料庫效能在 NetApp AFF8080 EX All Flash FAS 系統上表現更為優秀。

資料來源: 2015 年 6 月《NetApp AFF8080 EX 與 Oracle 資料庫的效能及伺服器整合》(英文),TR-4415。

圖 3)Microsoft SQL Server 效能在 NetApp AFF8080 EX All Flash FAS 系統上表現更為優秀。

資料來源:2015 年 6 月《NetApp AFF8080 EX 與 Microsoft SQL Server 2014 的效能及伺服器整合》(英文),TR- 4403。

深入探討

截至目前為止,我希望您體認到 Flash 的變革已成事實,而應用企業級 Flash 絕對能使您獲得更多效益。

不過遺憾的是,這項變革已讓許多儲存廠商毫無招架之力,他們千辛萬苦卻只能推出 NetApp 早就提供的功能。我們的 All Flash FAS 系統已經證明,此時此刻就能運用企業級 Flash。

NetApp 推出的 Data Fabric 是這個不斷進步的產業中的另一個重要角色。Data Fabric 能與我們的 Flash 解決方案搭配使用,為您的資料提供從生到死、從內部到雲端的完整生命週期支援。

市場變化多端,您準備好了嗎?

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