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FlexPod 創新與演進
David Klem
NetApp
資深參考架構設計師
Joel McKelvey
NetApp
虛擬化暨雲端資深行銷經理

FlexPod® 平台,勢不可擋。根據 Gartner 統計,FlexPod 是目前整合式基礎架構市場中的主要參 考架構。截至今日為止,NetApp 和 Cisco 聯合提供的資料中心平台已在 35 個國家中部署超過 2,500 家客戶。其中許多客戶正在部署更多 FlexPod 平台,因為此平台已標準化,方便用於任務關鍵型應用程式。令人印象深刻的是,此平台早在 2010 年底就已經上市推出。

而讓 FlexPod 一枝獨秀的原因,不外乎FlexPod 可將今日資料中心所需的效能、擴充性及可用度,全都放在一個極具靈活度、容易部署和管理的套件之中。我們不斷積極向前邁進,為的是要讓 FlexPod 繼續在整個 IT 世界的開發上保持領先。

文中我們將討論 FlexPod 的最新演進,並看看各種規模的公司如何使用 FlexPod 做為作業核心(尤其是任務關鍵型商業應用程式)。

FlexPod 增強功能

NetApp 和 Cisco 不斷致力於增強 FlexPod 的功能,並針對重要應用程式提供更廣泛的支援,因此 FlexPod 可滿足 IT 需要的最廣泛應用範圍,並可執行大多數的關鍵型商業應用程式。早在去年十月,我們就新增了 FlexPod 對於叢集式 Data ONTAP® 作業系統的支援,並針對 Oracle® RAC 資料庫的虛擬化推出驗證設計。此外,我們還發表 ExpressPod™ 平台,以便因應中小型企業組織的基礎架構需求。

到了今年一月,我們則宣佈一套由 NetApp、Cisco 和技術合作夥伴聯手開發的深入架構整合方案,建立出資料中心的通用基礎,用來擴充從分公司安裝、衛星資料中心,到多重資料中心部署等能力。這套方案包括著重在滿足雲端服務提供者需求的 FlexPod 解決方案、以分公司需求為目標的 ExpressPod 組態,以及任務關鍵型應用程式的廣泛支援。

2013 年 4 月在基礎架構和企業應用程式支援方面,即推出許多用於推廣這些方案的 FlexPod 活動。

基礎架構增強功能

已加強核心 FlexPod 平台的 VMware® vSphere® 5.1 和 Cisco® UCS™ Manager 2.1 支援功能。這會更新現有的 FlexPod 架構,讓您得以執行端點對端點(多重躍點)FCoE (需要某些連線變更,但不需要新的交換器或刀鋒伺服器)。對於 UCS Manager 2.1 的支援也促使相容於 UCS Central,這可讓您跨全球各地的分散式資料中心(10,000 以上的個別伺服器)管理多個 Cisco UCS 執行個體。

FlexPod 現在包含 Cisco Nexus® 7000 Series 交換器驗證,可做為 IP 型儲存設備。若要進行連接埠密度較高的大型部署,即可使用 Nexus 7000 來取代 Nexus 5000。Nexus 7000 適用於多站台、極需擴充性的基礎架構設計,功能如下:

  • 服務軟體升級 (ISSU) 和狀態切換 (SSO):可使用零封包流失的方式來升級網路,以獲得更高的網路可用度。架構功能(例如 ISSU):搭配叢集式 Data ONTAP 功能一起使用,可使整個 FlexPod 不中斷運作,並能幾乎完全免除計畫性停機。
  • 統一化連接埠可讓配備 UCS 2.1 的多重躍點 FCoE 解決方案,將統一化架構延伸至第一個躍點以外,用以建立真正「一次接線完成」的資料中心。
  • OTV 和 LISP 提供資料中心互連支援,使 VM 得以跨數個資料中心搬移。Cisco LISP 虛擬機器移動性解決方案可將任何主機搬移到網路中的任何位置,同時保留其 IP 位址。OTV 可讓第 2 層連線跨多個位置進行安全擴充。

FlexPod 利用 Nexus 7000 和叢集式 Data ONTAP 進行以 IP 儲存設備為基礎的連線。

圖 1)FlexPod 利用 Nexus 7000 和叢集式 Data ONTAP 進行以 IP 儲存設備為基礎的連線。

這些增強功能可提供 FlexPod 更高層次的整合。FlexPod 不斷快速演進,可將數個資料中心的設備全部互連,以方便您垂直擴充與橫向擴充,進而提供任務關鍵型應用程式所需的效能和可用度。

以下是最新的設計說明文件(於 2013 年 4 月更新),其中包括 UCS 2.1、vSphere 5.1 和端點對端點 FCoE。

全新的企業工作負載

我們也即將透過全新的 Cisco 驗證設計 (CVD)、獲 NetApp® 驗證的架構以及解決方案指南,為各種企業軟體提供支援。我們的目標是針對您所仰賴的企業軟體,提供比以往更優異的軟體支援。許多新的獲驗證架構都是針對 Microsoft® 環境所設計。

此外,我們也會繼續與 Oralce 合作,拓展任務關鍵型工作負載的驗證工作。即將推出的設計包括:

這些解決方案將提供在 FlexPod 上部署 Oracle 和 Oracle 解決方案的更多選項。 Oracle 部落格NetApp 部落格 有更多的詳細資料。

FlexPod 同時支援基礎架構軟體和任務關鍵型商業應用程式的擴充環境。

圖 2)FlexPod 同時支援基礎架構軟體和任務關鍵型商業應用程式的擴充環境。

請留意,我們將於 6 月到年底這段時間內推出更多的 FlexPod 增強功能。

強化任務關鍵型應用程式的功能

談到任務關鍵型應用程式的時候,可用度、效能及擴充性都是不可或缺的關鍵。FlexPod 首先會透過消除單一故障點來提供可用度。每個元件都能進行備援。Nexus 7000 的加入更進一步擴展我們的願景;在不久的將來,您將能執行更多的作業,而不僅只是透過 FlexPod 平台執行站台之間的容錯移轉。我們期望開發一種資料中心架構,既可延伸跨越多個站台,又可將它們繫結在一起,成為單一個能夠整體管理的虛擬化分散式資料中心。

最近,可用度的一大重點是消除計畫性停機。對於需要在不中斷運作的情況下進行維護或升級的硬體,虛擬化技術可將其中的應用程式移到硬體之外。最近的 FlexPod 新增功能(例如支援叢集式 Data ONTAP 和 Nexus 7000 交換器)即具備更多可避免計畫性停機的功能。

有了 FlexPod 所提供的擴充性,您就能調整部署規模以滿足業務績效和容量需求,而無需擔心資源過度配置或浪費資源。因為擴充 FlexPod 平台非常容易,所以不必在一開始就過度配置資源。

和許多其他重要基礎架構解決方案不同的是,您可以新增伺服器、架構或儲存元件。例如,如果只需要伺服器資源,您就無需購買其他儲存設備。FlexPod 架構可根據實際業務需求進行擴充,不必遵守缺乏彈性的架構限制。

您也可以選擇增加第二套 FlexPod 組態來進行擴充。許多客戶都打算訂購整套的 FlexPod 單元,來提高採購和部署效率。例如,某家公司已在單一 FlexPod 機架上成功部署了 1,500 個 VDI 桌面。到了需要部署額外 1,500 個桌面的時候,團隊可以部署與第一個 FlexPod 單元一模一樣的第二個 FlexPod 單元,如此便可省下幾個月的規劃、採購和部署時間。

就是因為這些功能,各種大小規模的公司都逐漸將其核心業務作業交給 FlexPod。

中型醫療供應商採用 FlexPod

一家擁有 2,800 名員工的美國醫療供應商,對其老舊且執行效能不佳的 IT 解決方案煩惱不已。IT 團隊需要一個靈活的共享基礎架構,以便更順利支援 SLA、提升任務關鍵型應用程式的效能、提高作業效率、降低成本,以及消除計畫性營運中斷事件。

他們透過在 Citrix XenServer 上實作 FlexPod,並虛擬化 95% 的 IT 環境,使他們的資料中心煥然一新 (剩餘的 5% 是在特製化的影像設備上執行,無法虛擬化)。如今,他們正執行 371 個虛擬伺服器。

這個 FlexPod 環境已包含 Cisco Nexus 7000 交換器。團隊部署了高連接埠密度的 7000,並已準備將每個資料中心內執行的 FlexPod 平台完全互連。

和您的許多資料中心一樣,此資料中心內含許多建置 FlexPod 單元所需的元件,包括以 Nexus 7000 為基礎的資料中心架構。和那些較為僵化的資料中心架構不同的是,IT 團隊能夠重新規劃現有的裝置,並建置一個全新、低成本的資料中心,同時實現整合式 FlexPod 平台的所有好處。

此供應商已將所有在 FlexPod 上執行的任務關鍵型應用程式虛擬化,包括整個醫療記錄系統、圖表、HR、許多影像和 X 光片,甚至是 VoIP 系統等應用程式。如果 FlexPod 處於離線狀態,則 14 個醫療設施也會離線,使病患陷入高度風險之中。

結果將不堪設想。此供應商已發覺任務關鍵型應用程式的效能大幅提高;整體應用程式效能則提高六到七倍之多。圖表的存取時間從 3 分鐘減為不到一秒。完成報告所需的時間則從 2.5 小時降到幾分鐘。因此,醫療人員的生產力顯著提升,IT 人員的生產力也同樣有所提升。

整體資料中心的實體佔用空間減少 95%,每年在電力和冷卻上省下超過 20 萬美元。應用 NetApp 儲存效率技術(例如重複資料刪除技術)後進行淨額結算,供應商因恢復設備伺服器上 36% 的容量而額外省下一筆費用。

會計公司大幅提升生產力

某家已上市的前百大會計與專業服務事務所因為新建五年的 IT 基礎架構過度成長,並需要新增複寫功能來保護機密資料安全,轉而選擇 FlexPod。

這家擁有 275 位員工的公司剛獲選為美國前 50 家最有效率及財政最成功的會計公司之一,只用 2 個人就能支援所有的資料中心基礎架構。會計專業人員在各方面都十分仰賴核心軟體應用程式,包括從傳真和稽核準備,一直到工作流程和時間與帳單管理等作業。事務所也仰賴數個資料庫,以及做為 16,000 個用戶端站台所有文件管理中樞的自訂 SharePoint® 系統。

公司已在執行 VMware® 的 FlexPod 上,虛擬化其核心會計軟體和 Microsoft 資料庫。大部分的 SharePoint 也已虛擬化。供 SharePoint 使用的 Microsoft SQL® 資料庫主要節點位於實體伺服器上,還有一個位於 VMware 上的被動節點。

使用 NetApp SnapMirror® 軟體執行新的複寫策略,已大幅增加公司恢復資料和作業的能力。恢復時間目標從 48 小時降到 2 至 4 小時。恢復點目標則從 24 小時減少到 1小時內。並存站台中也執行一個次要、較小的 FlexPod 組態,以便進一步增強災難恢復能力。

這些變更所產生的影響是立即且巨大的。比起上一代系統需要 2 到 3 個小時,現在遞增式資料搜尋只花不到 3 秒的時間,而取得客戶資料的所需時間也縮短 95%。資料現在可以快速地上傳,並與特定用戶端建立關聯。每一筆記錄都可立即被搜尋,進而改善內容管理,並提供最佳的客戶服務。這些變更已大幅提高公司會計師的生產力。

結論

上述兩家公司都在 FlexPod 上執行他們所有的任務關鍵型應用程式。這兩家公司截然不同,醫療照護供應商擁有的員工數是會計師事務所的 10 倍以上,但 FlexPod 都能解決這兩家公司的需求,同時提供更高的可用度、大幅提升應用程式效能、增進員工和 IT 生產力,並滿足未來需求的擴充性。因此,以下成果顯得理所當然:Forrester 最近一份總體經濟影響研究顯示,FlexPod 在前 9 個月內的預期 ROI 高達 120%。

NetApp 和 Cisco 不斷增強 FlexPod 的能力,提供現今 IT 所需的功能,而其驗證設計可讓您更快速地部署及執行先進的商業應用程式,進而獲得更好的成效。

 對於 FlexPod 有任何意見嗎?

您可以透過網路,在 NetApp 社群上提出問題、交換意見,並分享您的想法。

作者:NetApp 資深參考架構設計師 David Klem 及資深行銷經理 Joel McKelvey

David 是 NetApp 基礎架構及雲端工程團隊的主要成員,主要負責開發有關雲端運算平台架構的最佳實務做法及解決方案。他是下列產品的首席架構設計師之一:FlexPod、ExpressPod、由 Cisco 和 NetApp 共同開發的安全多重用戶共享解決方案。此外,他也曾經在雲端運算和虛擬化的產業活動中發表演說。David 在 2005 年加入 NetApp 之前,曾在 Cisco Systems 擔任 Cisco Catalyst 交換器支援團隊工程師六年的時間。

Joel 經常發表技術及策略方面的白皮書,主題涵蓋虛擬化、儲存設備及資料中心基礎架構,並且曾合著兩本技術參考書籍。他過去一直在世界各地發表有關虛擬化及 IT 轉型方面的演說。Joel 在功能、行銷與策略職務擁有 20 多年的業界資歷。他擁有 Cisco 及 VMware 證書,並擁有哥倫比亞大學及加州大學柏克萊分校的碩士學位,目前在多家非營利機構及營利事業擔任董事。Joel 在 NetApp 負責 FlexPod 及相關產品的整合行銷。

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