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入門級 FlexPod 解決方案
針對較小型工作負載進行調整

FlexPod® 資料中心平台是由 NetApp 與 Cisco 共同合作,預先測試且經過驗證的解決方案,於 2010 年底推出後,便獲得極大的成功。全球已有 30 多個國家超過 600 家客戶安裝 FlexPod 組態。從阿拉斯加的貝羅、澳州的墨爾本,到南非的開普敦,各種規模大小的公司及幾乎所有產業都正逐步採用 FlexPod。客戶和經銷商將此成就歸功於 FlexPod 的部署便利性與低風險。

從一開始,我們就知道各界一直需要規模縮減的 FlexPod 組態來滿足緊縮的 IT 預算,並適當調整以用於 500 至 1,000 位員工的企業所設置的資料中心。目前也有 FlexPod 客戶要求擴充 FlexPod 解決方案,以因應大型企業進行較小型概念性驗證或衛星資料中心的工作需求。

這正是 Cisco 與 NetApp 建立入門級 FlexPod 解決方案的原因:因應較小型工作負載的需求,同時協助快速部署共享基礎架構,並簡化移轉到虛擬化及雲端環境的過程。這套入門級 FlexPod 解決方案採用與原有 FlexPod 產品相同的架構、技術及管理方式,能夠發揮同樣的企業級效益,但是重新調整規模(以及定價)來滿足較小型的需求。這套新的解決方案與原有 FlexPod 解決方案完全相容,您可在必要時將入門級 FlexPod 擴充為完整 FlexPod 解決方案。本文將深入介紹入門級 FlexPod 解決方案,包括軟硬體元件、擴大規模與擴充容量,以及使用入門。

瞭解入門級 FlexPod 的需求

我們在考量較小型 FlexPod 規模的需求時,通常遇到兩種狀況。

  • 大型企業中通常分散於各地據點的較小型工作負載:原本購買 FlexPod 的客戶很快就告訴我們,他們想要適用於分散各地的小型資料中心和衛星辦公室的版本,而且對於概念性驗證部署的需求也較小。
  • 中型企業:我們也獲悉其他企業能運用較小規模的 FlexPod 架構來產生效益。這些企業都需要完整的 FlexPod 功能以發揮整合式資料保護、進階效率及簡化管理等效益,但需要調整 FlexPod 解決方案的規模,以滿足本身的業務需求及緊縮的預算。

為中型企業設計 FlexPod 資料中心平台時,我們遇到一些獨特的挑戰。首先,這些公司的大多數 IT 預算都用於維護既有設備。其中許多公司採購伺服器之後,已連續使用五年未曾更新。這表示,他們在選擇新硬體時需要更注意未來發展需求,因此靈活度和投資保障是相當重要的。

這些企業之所以進行技術更新,通常是因為需要升級主要的第 1 層應用程式,例如 Microsoft SharePoint 或 Microsoft Exchange。由於 Exchange 2003 的支援預計將於 2012 年結束,因此大約有 5 億個信箱需要在未來 12 個月內完成升級。警覺性高的企業自問哪個新平台能做好迎接未來五年挑戰的準備。

我們相信,轉向共享虛擬化基礎架構的中型企業,最能在未來兩到三年內有效運用新興的雲端技術。隨著雲端技術已臻成熟,公司將能移轉虛擬機器,從雲端善加運用所需的其他資源。

這正是入門級 FlexPod 解決方案應運而生的契機。FlexPod 將架構標準化,並驗證常見的虛擬化平台及工作負載,以確實協助您避免新部署作業的風險。入門級 FlexPod 架構第一個通過驗證的工作負載是 VMware vSphere,這是相當常見的虛擬化平台。Microsoft Exchange 及 SharePoint 工作負載也同樣受到支援。

FlexPod 的優點

入門級 FlexPod 基礎架構提供許多獨特的優點,能夠滿足大型企業及中型企業的各式需求。FlexPod(包含入門級解決方案)可讓您輕鬆部署共享基礎架構。元件皆已整合並標準化,以利快速、可重複執行、維持一致的部署。屬於大型 FlexPod 參考架構系列一員的入門級 FlexPod 解決方案,可消弭與下列各項有關的多數疑慮:

  • 資源購置。
  • 容量規劃與規模設定。
  • 轉換至虛擬化及雲端。
  • 營運與資源配置。

FlexPod 可減少採購及部署新基礎架構所需的時間。就緒之後,新的應用程式與服務即可按照已獲驗證的組態迅速提供使用。

圖 1)FlexPod 可減少採購及部署新基礎架構所需的時間。就緒之後,新的應用程式與服務即可按照已獲驗證的組態迅速提供使用。

優點包括:

  • 加速部署並降低風險:預先驗證的設計能加速 FlexPod 啟動運作,並加速應用程式部署,同時降低發生問題的風險。
  • 入門級價格的企業級價值:入門級 FlexPod 解決方案使用同級產品中效能最佳的元件,並提供其他入門級解決方案通常不提供的其他功能。您不需要為了價格而犧牲效能、可擴充性或效率。
  • 投資保障:FlexPod 的可擴充性與靈活度,使解決方案的效用更為持久。您可輕鬆重新規劃元件,以因應瞬息萬變的需求。
  • 輕鬆擴大規模及擴充容量:不同於其他即用型解決方案,入門級 FlexPod 可加以擴充及調整,以因應日益增多的需求。

可擴充的入門級 FlexPod 設計

和原有 FlexPod 設計相同,入門級 FlexPod 也採用同級產品中效能最佳的 NetApp 及 Cisco 元件,並且經過 Cisco 及 NetApp 驗證。我們的技術人員在實驗室中測試長達 12,000 個小時。關於包括入門級解決方案在內的所有 FlexPod 版本均適用的最佳實務做法,已列於可簡化 FlexPod 部署的 Cisco Validated Design 文件中。

儲存設備

入門級 FlexPod 採用 NetApp FAS2240 儲存系統,您可在近期的 Tech OnTap 文章找到詳細說明。FAS2240 的統一化儲存架構經過妥善配置,能滿足 NAS(NFS 與 CIFS)及 SAN(iSCSI)資料存取需求,並提供您預期 NetApp 儲存平台具備的其他功能,包括整合式資料保護與先進的儲存效率,以及資源隨需配置、重複資料刪除技術與壓縮等內建支援功能。

FAS2240 執行的 Data ONTAP 作業環境與大型 NetApp 平台相同,因此基本上提供相同的功能,其管理方式也與原有 FlexPod 中包含的 FAS3200 系列儲存系統相同。已完成現有 FAS 或 FlexPod 系統訓練的人員將發現,FAS2240 是非常易於使用的系統。

伺服器

在運算方面,我們利用各有兩個四核心 CPU 的 Cisco Unified Computing System(UCS)C 系列機架掛載伺服器,來驗證這套入門級 FlexPod 解決方案。在資源配置及管理等各方面,UCS B 系列及 C 系列伺服器的功能完全相同,因此對於所有 FlexPod 機型都是理想的伺服器選擇。

Cisco UCS 可在軟體層中控制 C 系列(以及 B 系列)所有的伺服器屬性,使入門級 FlexPod 的運算硬體保持無狀態。Cisco UCS 會利用虛擬 MAC 與 WWN 位址,讓伺服器硬體、網路及儲存設備的存取作業完全虛擬化。當伺服器故障時,您可以順暢地將該伺服器的角色指派給其他刀鋒伺服器,而不需重新設定 VLAN 或交換器。Cisco Manager 可使用能複寫以加速部署的服務設定檔,讓部署或重新部署伺服器的作業變得更輕鬆。您可在擴充性、可用度及效率等方面獲得整體增強效果。

統一化架構

FlexPod 能建立端對端低延遲、不失真 10 GB 乙太網路(10 GbE)的統一化網路架構,將所有的 LAN、SAN 及高效率運算網路整合在一起。這個統一化架構能減少網路介面卡、交換器及纜線的數目,並降低電力及冷卻需求,進而有效降低成本。

使用兩個 Cisco Nexus 5548UP 交換器來提供切換功能。各個 1RU 交換器的速度高達每秒 960 GB,最多可擴充為 48 個連接埠(連接埠包括 32 個 1/10 GB 乙太網路的固定式增強型小尺寸可插拔乙太網路/FCoE,或 1/2/4/8 GB 原生 FC 統一化連接埠,以及 3 個擴充槽)。

將 2 個 Cisco UCS-6248 光纖互連並使用 Cisco UCS Manager 軟體,即可作為 UCS 元件的備援管理及通訊骨幹。UCS-6248 的 48 個連接埠頻寬高達 960 Gbps,而且連接埠對連接埠的延遲僅 2 毫秒。2 個 Cisco Nexus 2232 光纖擴充器可提供 32 個 10 GbE 伺服器連接埠及 8 個 10 GbE 上行連接埠。

入門級 FlexPod 架構。所有管理及資料路徑均有備援。

圖 2)入門級 FlexPod 架構。所有管理及資料路徑均有備援。

管理

Cisco UCS Manager 提供入門級 FlexPod 所有 Cisco 元件的內嵌式管理功能。NetApp OnCommand 工具可簡化 NetApp 儲存設備及相關功能的管理,例如備份/還原及複寫。

為了更容易整合到現有的管理架構,FlexPod 的每一層(網路、運算、儲存)皆提供開放式 API,以便與 BMC、CA、Cisco、Cloupia、DynamicOps、Gale、IBM、Microsoft、VMware 等管理及協力產品相整合。近期的 Tech OnTap 文章將介紹我們的 FlexPod 管理方法。

虛擬化設計

雖然入門級 FlexPod 解決方案同時支援實體及虛擬化部署,不過它相當適合支援虛擬化環境。其設計也能納入 VMware 及 Microsoft 等推出的常用虛擬化軟體。

FlexPod 擴充

和其他 FlexPod 組態一樣,入門級 FlexPod 能擴大規模,以提升效能與功能,也可以擴充容量,以進行一致的多次部署。

擴充容量

FlexPod 與他牌解決方案最不同的其中一項能力便是可以擴充。許多付費購買的預先套裝解決方案都有諸多限制。

但是 FlexPod 的組態並非固定不可改變。FlexPod 參考架構是絕佳的入門點,而且能讓您擴充不同的資源(電腦、網路、儲存設備)以滿足更大的需求,因為其中的基礎元件均在設計時就已考量到可擴充性與成長所需。

運算:您可增加 UCS-C 系統及/或 UCS-B 刀鋒伺服器來擴充伺服器基礎架構;增加的伺服器將成為單一 UCS 管理網域中的一部份。

儲存設備:FAS2240 最多可在基礎機箱中支援 24 部磁碟機。透過增加外接式磁碟櫃,最多可支援 144 部磁碟機,原始容量上限可達 400 TB 以上。如果需求超過 FAS2240 的 I/O 或容量限制,您還有多種選項可供選擇。

  • 就地升級:FAS2240 機箱轉換為標準磁碟櫃。只要新增您選擇的 NetApp FAS 控制器,即可迅速擴充並重新啟動運作,完全不浪費時間或增加資料移轉的複雜度,也不需要全面升級。如果您定期閱讀 Tech OnTap,就會知道許多 NetApp 管理員都認為這項功能是一大優點。
  • 新增第二套儲存系統:您可在 FlexPod 組態中新增第二套 NetApp 儲存系統。您可選擇第二套 FAS2240,也可選擇中階 FAS3200 系列或企業 FAS6200 系列的任何機型。

光纖:用以支援入門級 FlexPod 統一化光纖網路的硬體,其設計也能支援大幅擴充基礎組態。利用入門級解決方案中經過驗證的 2 個光纖擴充器,最多可新增 16 部 C 系列機架掛載伺服器。如果新增更多光纖擴充器、光纖互連及交換器,將能達到大幅擴充的效果。

深入瞭解

預先設定規模、通過驗證且經過標準化的 FlexPod 具備許多優點,有助於加速虛擬化 IT 基礎架構的部署作業。FlexPod 集運算、網路、儲存與虛擬化等一流技術於一身,是可預先配置且易於部署的解決方案。我們投入許多心力來記載環境中的規模調整和部署作業,以期簡化您的入門使用程序,並致力於提供可與任何既有工具相整合的開放式管理功能。

Cisco 與 NetApp 之間也採用合作支援模式,針對尋找及快速解決與共享基礎架構有關的潛在問題方面提供更精簡的回應管道。當您尋求支援時,此方式可以省下寶貴的時間和資源。

入門級 FlexPod 解決方案已於 2012 年 4 月上市。若要深入瞭解 FlexPod,包括入門級組態,請參閱 NetApp FlexPod 網頁Cisco FlexPod 網頁。您可在其中找到許多關於所有 FlexPod 組態的最新資訊,以及可供選擇的合作夥伴清單。

 對於入門級 FlexPod 解決方案有任何意見?

您可以透過網路,在 NetApp 社群上提出問題、交換意見,並分享您的想法。

Arun Garg
Cisco Systems
資深產品系列經理


Arun 在產品管理、業務開發、合作夥伴管理及工程方面擁有 20 多年的業界資歷。他在 Cisco 服務 12 年,目前負責 Cisco UCS 團隊的 FlexPod 產品管理。Arun 擁有電機工程學士學位、加州大學柏克萊分校哈斯商學院 MBA 學位(過去曾在該校擔任客座講師),以及史丹佛大學 SCPM 管理證書。



Joel McKelvey
NetApp
虛擬化暨雲端資深行銷經理


Joel 經常發表技術及策略方面的白皮書,主題涵蓋虛擬化、儲存設備及資料中心基礎架構,並且曾合著兩本技術參考書籍。他過去一直在世界各地進行虛擬化及 IT 轉型方面的演講。Joel 在功能、行銷與策略職務擁有 20 多年的業界資歷。他擁有 Cisco 及 VMware 證書,並擁有哥倫比亞大學及加州大學柏克萊分校碩士學位,目前在多家非營利機構及營利事業擔任董事。Joel 在 NetApp 負責 FlexPod 及相關產品的整合行銷。


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進階 FlexPod 管理

為增強 FlexPod 管理,尤其是對虛擬化及雲端環境,Cisco 與 NetApp 共同提供多種管理工具,其中各個選項均已根據嚴格標準詳加驗證。近期的 Tech OnTap 文章提供所有的詳細資料,包括選擇正確工具的重要性、我們的驗證方式,以及目前通過驗證的所有工具的相關連結。

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