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NetApp EF540 Flash Array
Rip Wilson
Technical Marketing Manager

Nel mese di dicembre 2012, NetApp ha iniziato a distribuire il primo all-Flash Array: EF540. EF540 è progettato per fornire il throughput e la latenza inferiore al millisecondo tipici della tecnologia flash in combinazione con l'affidabilità e le funzionalità di classe enterprise tipiche di NetApp.

EF540 fa parte del nostro ricco portfolio flash, che comprende anche una gamma completa di storage ibrido (flash più HDD) e opzioni flash per server (consulta questo recente articolo di Tech OnTap dedicato a NetApp® Virtual Storage Tier).

NetApp offre un portfolio flash completo che permette di soddisfare i requisiti di performance specifici delle applicazioni a un costo minimo.

Figura 1) NetApp offre un portfolio flash completo che permette di soddisfare i requisiti di performance specifici delle applicazioni a un costo minimo.

Una scelta più ampia offre un grado maggiore di libertà e permette di individuare la soluzione giusta al prezzo giusto. In questo articolo vengono descritti gli scenari associati agli all-Flash Array e viene illustrato il modello EF540 in termini di performance, efficienza, affidabilità e funzionalità di classe enterprise.

Perché scegliere un all-Flash Array?

Gli all-Flash Array costituiscono una nuova classe di storage progettata per superare due significative limitazioni di performance dei dischi rigidi (HDD):

  • Un HDD è in grado di eseguire un massimo di 300-400 operazioni di I/O random al secondo (IOPS). Un sistema storage che deve gestire decine di migliaia di IOPS richiede centinaia di HDD per ottenere le performance richieste, anche quando la capacità non è necessaria (vedi figura 1).
  • Gli HDD più veloci hanno tempi di accesso di 3-4 millisecondi, che rallentano i tempi di risposta per le applicazioni sensibili alla latenza.

Per soddisfare alcune combinazioni di performance e capacità con i dischi rigidi, in alcuni casi l'unica soluzione è ricorrere all'over-provisioning. Ed è proprio in questa "zona di over-provisioning" che gli all-Flash Array danno il meglio di sé.

Figura 2) Per soddisfare alcune combinazioni di performance e capacità con i dischi rigidi, in alcuni casi l'unica soluzione è ricorrere all'over-provisioning. Ed è proprio in questa "zona di over-provisioning" che gli all-Flash Array danno il meglio di sé.

Dall'altro lato, i dischi a stato solido basati su tecnologia flash raggiungono latenze misurabili in termini di microsecondi ed eseguono decine di migliaia di IOPS per dispositivo. L'unico inconveniente, come probabilmente sai bene, è che i dischi a stato solido costano più degli HDD a parità di capacità. Questo significa che, per il momento, è consigliabile utilizzare gli all-Flash Array nelle situazioni in cui:

  • I requisiti di performance porterebbero altrimenti a ricorrere all'over-provisioning.
  • È necessario un livello di IOPS costantemente elevato.
  • La riduzione della latenza ha un impatto significativo.
  • L'impatto della necessità di warm-up di una cache di dati per ottenere IOPS e latenza ottimali è inaccettabile.

Informazioni su EF540

EF540

EF540 è studiato per fornire performance, efficienza e disponibilità di livello superiore in una piattaforma che sfrutta la conoscenza e l'esperienza derivanti dagli oltre 500.000 sistemi storage implementati. È la soluzione ideale per le applicazioni basate sulle performance con requisiti di latenza inferiori al millisecondo. Con EF540, le applicazioni business-critical forniscono risultati più velocemente, con tempi di risposta possibili solo con uno storage interamente flash.

Alloggiato in uno shelf 2U e configurato con 12 o 24 dischi a stato solido da 800 GB, un unico sistema è in grado di offrire fino a 19,2 TB di capacità raw. Abbiamo qualificato i dischi a stato solido con celle multilivello enterprise per il livello eccezionale del rapporto performance/prezzo e della capacità. I dischi a stato solido possono essere configurati in volumi RAID con RAID 0, RAID 1, RAID 3, RAID 5, RAID 6 o RAID 10.

EF540 è dotato di quattro connessioni FC da 8 Gb. È disponibile una gamma completa di ulteriori opzioni di connettività host, tra cui porte FC aggiuntive, porte SAS da 6 Gb, 10 GbE (per iSCSI) e 40 Gb InfiniBand (le porte FC su scheda non sono disponibili quando è in uso InfiniBand).

Tabella 1) Riepilogo delle caratteristiche di EF540.

Attributi principali EF540
Connettività host di base
(porte per controller)
  • (4) FC 8 Gb
Memoria/cache del controller
  • 12 GB per controller
Fattore di forma
  • 2U/24 shelf
Unità disco
  • SSD da 800 GB
Sistema operativo storage
  • Software SANtricity® 10.84
Funzionalità opzionali EF540
Espansione connettività host (porte per controller)
  • (4) FC 8 Gb
  • (4) SAS 6 Gb
  • (2) iSCSI 10 Gb
  • (2) IB 40 Gb
Funzionalità opzionali di replica di SANtricity (è richiesta licenza)
  • Tecnologia Snapshot™
  • Copia dei volumi
  • Mirroring sincrono
  • Mirroring asincrono

EF540 esegue il collaudato software enterprise SANtricity, che consente di mettere facilmente a punto un sistema per ottenere le massime performance e il massimo utilizzo. I controller dual-active con componenti completamente ridondanti e hot swappable proteggono la disponibilità. I percorsi di I/O completamente ridondanti e il failover automatico che, forse in modo sorprendente, non sono disponibili su alcuni Flash Array, sono standard su EF540.

Performance ed efficienza

Se si prendono in considerazione le performance, EF540 può contare su un'eredità collaudata di supporto degli ambienti di elaborazione più esigenti in fatto di performance elevate. Offre performance prevedibili, ripetibili e sostenibili di oltre 300.000 IOPS con una latenza dimostrata inferiore al millisecondo. In termini di transazioni, questo equivale alle performance di oltre 1.000 HDD tradizionali da 15K. È quindi possibile soddisfare le stesse esigenze di performance risparmiando il 95% di spazio, alimentazione e raffreddamento e ottenendo la massima efficienza.

Performance di lettura random di EF540 in relazione agli HDD.

Figura 3) Performance di lettura random di EF540 in relazione agli HDD.

Vale anche la pena osservare che EF540 è in grado di offrire un throughput massimo di 6 gigabyte/sec per soddisfare le esigenze di applicazioni che gestiscono l'I/O in grandi blocchi o richiedono grandi burst di dati sequenziali.

Affidabilità e disponibilità enterprise

EF540 combina una tecnologia collaudata sul campo e funzionalità enterprise di cui le altre offerte all flash sono prive, per proteggere i dati preziosi e fornire una disponibilità ininterrotta.

Caratteristiche hardware

L'array è architettato in modo da fornire livelli di disponibilità enterprise con:

  • Controller dual-active, percorsi di I/O completamente ridondanti e failover automatico.
  • Memoria cache con batteria di backup che viene scaricata nella memoria flash in caso di interruzione dell'alimentazione.
  • Ampio monitoraggio dei dati diagnostici, che fornisce un isolamento preciso degi errori, semplificando l'analisi degli eventi imprevisti per una risoluzione tempestiva dei problemi.
  • Riparazione proattiva che aiuta a riportare il sistema al livello ottimale di performance in tempi minimi.
  • Dischi a stato solido di classe enterprise dotati delle funzionalità più recenti per l'affidabilità e la durata della tecnologia flash.
  • Avvisi di monitoraggio dell'usura dei dischi a stato solido, che avvertono quando è necessario sostituire i dischi.

Gestione online

Grazie all'accesso completo ai dati in lettura e scrittura, tutte le attività di gestione possono essere eseguite mentre EF540 è online. Questo permette di apportare modifiche alla configurazione e di condurre interventi di manutenzione senza interrompere l'I/O delle applicazioni o ricorrere a un downtime pianificato.

Messa a punto avanzata

EF540 è dotato di funzioni di messa a punto avanzate che permettono di ottimizzare con facilità le performance. Ci occupiamo da molto tempo di storage per elaborazione a elevate performance e applicazioni con requisiti complessi, pertanto sappiamo quali funzionalità devono permettere una messa a punto. Con EF540, è possibile mettere a punto qualunque attributo in modo da soddisfare le esigenze di applicazioni specifiche. Ad esempio, se inizialmente un volume viene configurato per utilizzare RAID 5, ma in seguito si stabilisce che per l'applicazione sarebbe più adatto RAID 10, è possibile convertire dinamicamente il volume senza interruzioni.

I tool grafici di monitoraggio delle performance offrono diversi punti di vista nell'attività di I/O dell'array. La capacità di visualizzare i dati in tempo reale aiuta a prendere decisioni più consapevoli.

Protezione dei dati enterprise

Altre funzionalità di cui molti Flash Array sono carenti sono quelle di protezione dei dati. EF540 fornisce un'architettura di protezione dati e disaster recovery flessibile, che include funzionalità enterprise come:

  • Copie snapshot ad alta velocità ed elevata efficienza che permettono di proteggere i dati in pochi secondi e riducono il consumo di storage archiviando solo i blocchi modificati.
  • Mirroring sincrono per la protezione dei dati business-critical senza perdite di dati.
  • Mirroring asincrono per la protezione a lunga distanza e la conformità con i requisiti di business.

Architettura di protezione dei dati di EF540. A = snapshot, B = mirroring sincrono, C = mirroring asincrono. È possibile effettuare il mirroring sincrono tra sistemi EF540 o su un sistema NetApp E-Series dotato di shelf di dischi a stato solido. Il mirroring asincrono può potenzialmente utilizzare NL-SAS come target di replica.

Figure 4) Architettura di protezione dei dati di EF540. A = snapshot, B = mirroring sincrono, C = mirroring asincrono. È possibile effettuare il mirroring sincrono tra sistemi EF540 o su un sistema NetApp E-Series dotato di shelf di dischi a stato solido. Il mirroring asincrono può potenzialmente utilizzare NL-SAS come target di replica.

Conclusioni

EF540 combina performance a bassa latenza, massima efficienza e affidabilità di classe enterprise. È il primo all-Flash Array del settore a combinare le performance con affidabilità e funzionalità di livello enterprise, che aumentano la velocità e la flessibilità del business, nonché l'efficacia complessiva delle operazioni IT.

 Qual è la tua opinione sul Flash Array EF540?

Nelle community online di NetApp puoi porre domande, scambiare idee e condividere commenti.

Rip Wilson, Technical Marketing Manager

Rip è un esperto nel settore di informatica e storage, con oltre 18 anni di esperienza alle spalle nel campo delle soluzioni storage enterprise. Negli ultimi 14 anni si è dedicato a E-Series in qualità di Technical Marketing Manager, creando contenuti tecnici e viaggiando in tutto il mondo per tenere corsi di formazione sulla tecnologia E-Series per il nostro personale sul campo, i partner e i clienti. Più di recente, Rip ha lavorato come esperto in materia per il team responsabile di EF540.

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Ulteriori informazioni su EF540

Vuoi saperne di più? Consulta la pagina Web su EF540. Non perderti il video con l'intervista a Manish Goel e Steve Kleiman per conoscere tutte le ultime novità su NetApp e la tecnologia flash. Puoi anche registrarti per ricevere l'ESG Market Landscape Report on Solid-State Storage, che illustra le opzioni flash e importanti considerazioni sull'acquisto. Non perderti questo articolo sulla tecnologia flash pubblicato su Forbes, scritto da Paul Feresten, abituale collaboratore di Tech OnTap.

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