Les données du film Avatar stockées et gérées sur des systèmes NetApp

Weta Digital a ainsi pu réduire la charge de gestion des données de 95 % et améliorer le rapport prix/performances du stockage de 40 %

Paris le 8 février 2010 - Weta Digital, leader mondial de l'animation et des effets spéciaux numériques, a utilisé les solutions de stockage NetApp pour la production d'Avatar, le film de tous les records.

Les techniques de capture de mouvements révolutionnaires utilisées pour filmer Avatar ayant généré plus de données qu'aucun autre long-métrage dans l'histoire du cinéma (plus que la trilogie complète du Seigneur des anneaux), Weta Digital a du trouver une solution efficace pour stocker et gérer les quantités phénoménales de données ainsi produites. De plus, Weta devait également permettre aux artistes d'accéder rapidement à ces données pour apporter des modifications aux fichiers images. Pour ce faire, Weta a donc utilisé des systèmes de stockage NetApp pour stocker l'intégralité des données supplémentaires générées par les artistes.

En collaboration avec NetApp et Fujitsu New Zealand, Weta a donc développé une solution de stockage évolutive permettant de réduire le nombre de tâches de gestion des données manuelles requises dans le processus de rendu des fichiers et d'optimiser le rapport prix/performances de son environnement de stockage.

Grâce au système créé par ces trois partenaires, Weta a pu automatiquement équilibrer le débit requis par le renderwall (le système informatique utilisé pour le rendu en temps réel) pour fournir plus de 35 000 cœurs de rendu avec l'accès le plus rapide possible aux fichiers de texture les plus fréquemment utilisés. Cette solution reposant sur NetApp FlexCache®, tous les utilisateurs ont été en mesure d'accéder simultanément et très rapidement aux fichiers actualisés. De plus, grâce à NetApp FlexCache, Weta Digital a pu réduire les tâches manuelles de transfert et de gestion des données de 95 %, ce qui a considérablement allégé la pression qui pesait sur l'équipe technique et écourté les délais de production.

« Avec une approche traditionnelle, il aurait été extrêmement difficile de gérer la charge de travail qu'exigeait Avatar », explique Paul Ryan, directeur de la technologie chez Weta Digital. « Nous avons été ravis que NetApp, notre partenaire depuis 10 ans, nous fournisse un environnement de stockage en mesure de diminuer nos coûts de gestion des données de 95 % et d'améliorer le rapport prix/performances du stockage de plus de 40 %. De surcroît, cet environnement a écourté les temps de rendu et augmenté la productivité des artistes. »

La solution de stockage complète de Weta comprend :

  • un système de stockage NetApp FAS6000
  • quatre unités de cluster SA600 FlexCache exécutant NetApp Data ONTAP® et connectés à des disques Fibre Channel de 450 Go.
  • deux cartes PAM (Performance Accelerator Module) à semi-conducteurs de 16 Go dans chaque système pour optimiser les performances de lecture et permettre à un plus grand nombre d'artistes d'accéder simultanément aux mêmes informations sans recourir à des disques plus onéreux.
  • Le tout relié au renderwall via deux connexions 10 Gigabit Ethernet, ce qui permet d'effectuer immédiatement le rendu et la finalisation des travaux artistiques traités.

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