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ExpressPod
David Klem
Architecte de référence senior
Michael Zimmerman
Architecte de référence

Même si la plateforme de data center FlexPod® de NetApp et Cisco connaissait un succès extraordinaire, nous savions qu'il nous fallait trouver une solution plus adaptée aux besoins des petites et moyennes entreprises. Non seulement ces entreprises doivent absolument maîtriser leurs coûts, mais elles disposent souvent d'une équipe IT restreinte chargée de la gestion d'une importante infrastructure de data center.

ExpressPod est une solution d'infrastructure spécialement dédiée aux entreprises dont les charges de travail sont plus modestes et qui ne disposent que de très peu de spécialistes IT. Tandis que le but premier de FlexPod consiste à garantir évolutivité et flexibilité, ExpressPod vise principalement à offrir une solution économique, facile à déployer et simple à gérer. Ainsi, ExpressPod se compose de deux configurations standard et testées, dotées d'un écosystème ouvert de logiciels de gestion d'infrastructure qui rationalise la gestion.

À en juger par les réactions du public lors de la présentation d'ExpressPod à l'occasion de VMworld Europe à Barcelone le 10 octobre, NetApp et Cisco ont développé une solution qui répond à ces besoins. Un nombre record de partenaires souhaitaient en savoir plus.

Dans cet article, nous allons nous intéresser de près à ExpressPod : son utilisation, ses composants principaux et les cas d'utilisation possibles.

ExpressPod : nouvelle solution de data center de NetApp et Cisco présentée à l'occasion de VMworld à Barcelone

Figure 1) ExpressPod : nouvelle solution de data center de NetApp et Cisco présentée à l'occasion de VMworld à Barcelone

Utilisation d'ExpressPod

ExpressPod vise avant tout les entreprises qui comptent moins de 500 employés. Les entreprises plus petites ont besoin d'un ensemble de fonctionnalités identique à FlexPod, mais avec une priorité sur la maîtrise des coûts et de la gestion, notamment lorsque l'infrastructure IT est gérée par une équipe très restreinte.

Les petites et moyennes entreprises en plein essor doivent optimiser leur efficacité IT, tout en réduisant les coûts et la complexité de leur système. Nous avons donc conçu ExpressPod afin de consolider vos applications, telles que la messagerie, la collaboration et la gestion de contenu, sur une seule plateforme. Grâce à l'architecture intégrée et aux processus simplifiés offerts par ExpressPod, vous pouvez gérer plus facilement vos ressources IT et faciliter la transition vers un environnement partagé et virtualisé.

Dans un premier temps, ExpressPod a été testé au niveau de l'hyperviseur avec VMware® vSphere® 5. À terme, nous validerons l'utilisation d'ExpressPod avec d'autres hyperviseurs et diverses charges de travail, en nous concentrant en priorité sur les applications les plus répandues sur les marchés auxquels ExpressPod est destiné.

Avantages d'ExpressPod

ExpressPod simplifie le déploiement d'infrastructures partagées. Les composants sont intégrés et standardisés pour un déploiement rapide, reproductible et cohérent, ce qui permet de supprimer les approximations dans les domaines suivants :

  • Acquisition des ressources
  • Planification de la capacité et dimensionnement
  • Transition vers la virtualisation
  • Opérations et provisionnement

Avantages d'ExpressPod :

  • Déploiement plus rapide et réduction des risques. ExpressPod étant préconfiguré et testé, vous pouvez l'installer et l'exécuter rapidement mais aussi déployer plus aisément des applications dans un laps de temps plus court.
  • Gestion centralisée. Grâce aux outils de partenaires comme Cloupia Unified Infrastructure Controller, vous pouvez gérer tous les composants ExpressPod depuis une console unique. Vous évitez ainsi de recourir à plusieurs outils pour gérer séparément vos ressources de calcul, de réseau et de stockage.
  • Fonctionnalités professionnelles disponibles à des tarifs adaptés aux petites entreprises. ExpressPod est une solution intéressante en termes de coûts, qui ne sacrifie ni les performances, ni les fonctionnalités, ni l'efficacité. Ses composants de pointe offrent des fonctionnalités qui ne sont habituellement pas intégrées dans des solutions dédiées aux plus petites entreprises.
  • Intégration complète aux environnements NetApp et Cisco existants. Si votre environnement dispose déjà d'une plateforme FlexPod, d'un système de stockage NetApp FAS, de serveurs Cisco® UCS™ ou de commutateurs Cisco Nexus®, vous pouvez y intégrer ExpressPod en toute simplicité et en toute transparence, sans obliger votre équipe IT à suivre une formation spécifique. Vous pouvez par exemple répliquer des données d'ExpressPod sur un système de stockage FlexPod ou NetApp existant à des fins de sauvegarde et/ou de reprise après incident.

Spécifications techniques d'ExpressPod

ExpressPod utilise des composants NetApp et Cisco entièrement validés par ces deux entreprises. Deux configurations standard sont disponibles. Elles regroupent des commutateurs Cisco Nexus 3048, des serveurs rack Cisco UCS C220 M3 et un système de stockage NetApp FAS2220 ou NetApp FAS2240.

Tableau 1) Configurations ExpressPod

Configuration ExpressPodCommutateurs Nexus 3048Serveurs UCS C220 M3Système de stockage NetAppDisques/capacité (standard)
Petite22FAS2220A*12X600 Go/7,2 To
Moyenne24FAS2240A* 24X600 Go/14,4 To

*Paire haute disponibilité

ExpressPod est disponible dans des petites et moyennes configurations.

Figure 2) ExpressPod est disponible dans des petites et moyennes configurations.

Stockage

ExpressPod utilise les systèmes de stockage NetApp FAS2200 exécutant le logiciel clustered Data ONTAP® 8.1.1 ou version ultérieure. Le stockage est doté de deux contrôleurs pour une haute disponibilité. Par conséquent, lorsqu'un contrôleur tombe en panne pour une raison quelconque, l'autre prend le relais. Vous pouvez également choisir d'attribuer toute la charge de travail à un seul contrôleur pour assurer une maintenance sans interruption.

NetApp FAS2220 est utilisé dans la petite configuration et prend en charge 12 disques en interne et jusqu'à 2 tiroirs disques supplémentaires, pour un total de 60 disques. NetApp FAS2240 fait partie de la configuration moyenne et prend en charge jusqu'à 24 disques en interne et jusqu'à 144 disques au total grâce à l'ajout de tiroirs externes. L'architecture de stockage unifié de la gamme FAS2200 permet de répondre aux exigences en termes d'accès aux données des protocoles NAS (NFS et CIFS) et SAN (iSCSI). Elle fournit toutes les fonctionnalités typiques d'une plateforme de stockage NetApp, dont la protection intégrée des données et l'efficacité du stockage de pointe, tout en prenant en charge le provisionnement fin, la déduplication et la compression.

La gamme FAS2200 exécute le même environnement d'exploitation Data ONTAP que les grandes plateformes NetApp, ce qui vous permet de bénéficier des mêmes fonctionnalités et des mêmes méthodes de gestion. Les équipes qui ont suivi une formation sur les systèmes de stockage FAS ou FlexPod trouveront la gamme FAS2200 et ExpressPod tout aussi faciles à configurer et à utiliser.

Matériel serveur

Côté calcul, les configurations ExpressPod comptent deux ou quatre serveurs rack Cisco Unified Computing System™ (UCS) C220 M3, disposant chacun de deux processeurs à 8 cœurs et d'une mémoire de 64 Go. Il s'agit d'un serveur 1U polyvalent haute densité, optimisé pour offrir des performances élevées pour une large palette de charges de travail, notamment :

  • Bases de données et middleware
  • Postes de travail virtuels hautes performances
  • Infrastructure Web et IT

Réseau

ExpressPod est accompagné de commutateurs haute densité Cisco Nexus 3000 à faible latence de niveau 2/3, qui offrent des fonctionnalités stratégiques comme Virtual PortChannel et Network Address Translation (NAT). Le modèle Nexus 3048 utilisé dans ExpressPod est un commutateur 1RU qui prend en charge 48 ports RJ-45 100/1000 Mbit/s et quatre ports uplink SFP+ 1/10 Gbit/s. La gamme Nexus 3000 exécute la même version de système d'exploitation NX-OS que les commutateurs Nexus 3000 pour une cohérence garantie.

ExpressPod utilise les commutateurs Nexus 3048 à la place des commutateurs Nexus 3000, de Nexus Fabric Extender et d'UCS Fabric Interconnect utilisés par FlexPod. Vous réduisez ainsi de manière significative la complexité et les dépenses liées à la fabrique réseau.

Gestion

ExpressPod vous offre le choix parmi un écosystème ouvert de logiciels de gestion. Par exemple, Cloupia Unified Infrastructure Controller vous permet de gérer toutes vos ressources à partir d'une interface unique, pour contrôler de près l'infrastructure physique et virtuelle à l'aide d'un tableau de bord unifié de gestion et de surveillance.

Service et support

Le modèle de support coopératif de Cisco et NetApp offre une solution rationalisée, qui identifie et résout rapidement les problèmes potentiels liés à ExpressPod. Il s'agit du même modèle de support que celui qui a fait ses preuves pour FlexPod. Vous économisez ainsi des ressources et un temps précieux lors des demandes de support.

Évolutivité d'ExpressPod

Vous pouvez faire évoluer votre système ExpressPod verticalement en ajoutant des composants supplémentaires ou horizontalement en ajoutant d'autres configurations ExpressPod.

Vous procédez à une évolutivité verticale en ajoutant de la capacité de stockage ou de serveur de façon modulaire pour répondre aux besoins de la charge de travail.

  • Les deux configurations ExpressPod peuvent être étendues jusqu'à 20 serveurs C220 M3.
  • Le système FAS2220A utilisé dans la petite configuration ExpressPod peut être étendu jusqu'à 60 disques. La configuration de base compte 12 disques hautes performances. Des tiroirs supplémentaires peuvent être configurés avec des disques hautes performances, des disques haute capacité et/ou des disques SSD. La capacité maximale dépend des types de disques choisis.
  • Le système FAS2240A utilisé dans la configuration moyenne ExpressPod peut être étendu jusqu'à 144 disques. La configuration de base englobe 24 disques hautes performances. Les options de disques sont identiques à celles du système FAS2220A.

ExpressPod ou FlexPod ?

ExpressPod est une plateforme facile à déployer et disponible à prix compétitif pour les environnements de moins de 500 utilisateurs. Sa simplicité et son prix réduit en font la solution idéale pour les petites et moyennes entreprises qui souhaitent consolider leur infrastructure IT. ExpressPod peut être totalement configuré et testé à l'acquisition, afin de faciliter la tâche à votre équipe informatique.

Les organisations IT, qui comptent plus de 500 utilisateurs ou celles qui prévoient une croissance immédiate et souhaitent une solution plus personnalisée, se tourneront de préférence vers FlexPod. Avec une configuration de base d'entrée de gamme, capable d'évoluer pour s'adapter aux très grandes entreprises, FlexPod offre les niveaux de gestion, de personnalisation et d'intégration nécessaires à la réussite des déploiements IT à grande échelle. FlexPod prend en charge des versions plus performantes de Cisco UCS (dont les serveurs lames série B) et de NetApp FAS (notamment la gamme de pointe FAS6200). La fabrique Nexus 10GbE de FlexPod peut s'avérer avantageuse pour les applications haut débit et sensibles à la latence.

En bref, optez pour ExpressPod si vous recherchez une solution économique pour consolider votre infrastructure IT et répondre aux besoins actuels de votre entreprise. En revanche, préférez une solution FlexPod si l'évolutivité et la flexibilité sont prioritaires et si vous envisagez de développer votre environnement IT immédiatement.

Conclusion

ExpressPod offre des atouts considérables aux petites et moyennes entreprises qui cherchent à consolider leurs ressources IT et à accélérer le déploiement d'une infrastructure IT virtualisée. ExpressPod regroupe des technologies éprouvées dédiées aux ressources de calcul, de réseau et de stockage au sein d'une solution économique et facile à déployer qui optimise l'efficacité, tout en réduisant la complexité de l'environnement. Un guide d'implémentation détaillé rationalise les procédures de mise en route, notamment lorsque l'entreprise ne compte que peu de spécialistes IT.

Pour obtenir les dernières informations relatives à ExpressPod, consultez régulièrement la page dédiée aux solutions NetApp pour les moyennes entreprises.

 Vous avez des commentaires sur la technologie ExpressPod ?

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Par David Klem, Architecte de référence senior et Michael Zimmerman, architecte de référence

David Klem a rejoint NetApp en 2005 dans l'équipe en charge de créer et de concevoir NetApp Kilo-Client, cloud interne de 1700 nœuds utilisé par les ingénieurs NetApp. Il travaille désormais au sein de l'équipe responsable de l'infrastructure et du cloud NetApp et se consacre notamment aux meilleures pratiques et aux solutions d'architectures clouds. Pour remplir sa mission, David Klem intervient régulièrement lors d'événements professionnels sur le cloud computing et la virtualisation, et communique directement avec les clients afin de cerner leurs besoins et leurs objectifs. Avant de rejoindre NetApp, David Klem a travaillé chez Cisco Systems pendant six ans en tant qu'ingénieur sur la plateforme de commutation Cisco Catalyst.

En tant que membre de l'équipe chargée de l'infrastructure et du cloud NetApp, Michael Zimmerman se concentre notamment sur l'implémentation, la compatibilité et le test de technologies de différents fournisseurs, afin de développer des solutions de bout en bout innovantes. Il a commencé sa carrière chez NetApp en tant qu'architecte et administrateur de Kilo-Client, l'infrastructure cloud interne de NetApp. Il a acquis des connaissances approfondies et une expérience poussée dans le domaine de l'élaboration d'architectures partagées de bout en bout, basées sur la virtualisation du serveur, du réseau et du stockage.

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