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Solution FlexPod d'entrée de gamme
Parfaitement adaptée aux charges de travail plus petites

Depuis son lancement fin 2010, la plateforme de data center FlexPod®, solution développée conjointement par NetApp et Cisco, validée et prétestée, a connu un énorme succès. Des configurations FlexPod ont été installées par plus de 600 clients, dans plus de 30 pays. Des entreprises de toutes tailles, dans presque tous les domaines, utilisent FlexPod, de l'Alaska à l'Australie, en passant par l'Afrique du Sud. Les clients et partenaires attribuent ce succès à la simplicité de déploiement et au faible risque que présente FlexPod.

Dès le début, on a constaté une demande pour une configuration FlexPod adaptée aux budgets informatiques serrés et aux data centers d'entreprises de 500 à 1000 employés. Certains clients FlexPod nous ont également demandé d'élargir la solution FlexPod afin de l'utiliser pour les charges de travail plus petites de data centers satellites de grandes entreprises ou comme démonstration de faisabilité.

Cisco et NetApp ont ainsi créé une solution FlexPod d'entrée de gamme : elle répond aux besoins des charges de travail plus petites, permet de déployer rapidement une infrastructure partagée et facilite la transition vers la virtualisation et le cloud. Cette solution FlexPod a été conçue de façon à offrir les mêmes avantages que notre solution FlexPod initiale (architecture, technologie et gestion similaires), mais sa taille (comme son prix) est adaptée aux besoins plus modestes. Elle est entièrement compatible avec les solutions FlexPod initiales ; vous pouvez la faire évoluer à tout moment en choisissant parmi les offres de la gamme complète FlexPod. Cet article s'intéresse de plus près à la solution FlexPod d'entrée de gamme (notamment ses composants matériels et logiciels, et son évolutivité verticale et horizontale), et vous explique comment vous lancer.

Comprendre les besoins d'une solution FlexPod d'entrée de gamme

Lorsque nous avons étudié les besoins d'une solution FlexPod à plus petite échelle, nous avons envisagé deux cas.

  • Charges de travail plus petites dans les grandes entreprises dont l'environnement est généralement distribué. Les acheteurs de la solution FlexPod initiale nous ont rapidement fait savoir qu'ils souhaiteraient une version adaptée aux data centers plus petits des environnements distribués et des bureaux satellites, et qui réponde aussi à des besoins moins exigeants (tels que les démonstrations de faisabilité).
  • Moyennes entreprises. D'autres entreprises souhaitant bénéficier d'une architecture FlexPod à plus petite échelle se sont également manifestées. Elles avaient besoin des fonctionnalités complètes de la solution FlexPod, c'est-à-dire d'une protection intégrée des données, d'une efficacité optimisée et d'une gestion simplifiée. En revanche, elles souhaitaient une solution FlexPod adaptée à leurs besoins et à leurs budgets serrés.

La conception d'une plateforme de data center FlexPod pour moyennes entreprises nous a confrontés à des défis bien spécifiques.

Tout d'abord, la majorité du budget informatique de ces entreprises est affecté à la maintenance du matériel existant. Un grand nombre de ces entreprises achètent des serveurs, puis ne renouvellent pas leur parc avant cinq ans. Lorsqu'elles achètent du nouveau matériel, la flexibilité et la protection des investissements sont donc des critères importants.

Leur renouvellement technologique répond souvent au besoin de mettre à niveau des applications logicielles majeures de niveau 1, telles que Microsoft® SharePoint® ou Microsoft Exchange. Le support pour Exchange 2003 se terminant en 2012, environ 500 millions de boîtes aux lettres devront être mises à niveau dans les 12 mois à venir. Les entreprises prévoyantes se demandent quelle nouvelle plateforme acquérir pour être le mieux parées pour les cinq prochaines années.

Nous estimons que les moyennes entreprises qui passent à une infrastructure virtualisée partagée seront les mieux positionnées pour bénéficier des nouvelles technologies clouds dans les deux ou trois années à venir. Avec l'évolution de ces technologies, les entreprises pourront déplacer leurs machines virtuelles afin de bénéficier, si besoin, de ressources supplémentaires dans le cloud.

C'est dans ce cas précis qu'une solution FlexPod d'entrée de gamme a toute son utilité. Grâce à la standardisation de l'architecture et à la validation de plateformes et de charges de travail de virtualisation courantes, FlexPod supprime les risques liés aux nouveaux déploiements. La première charge de travail validée pour l'architecture FlexPod d'entrée de gamme est VMware® vSphere®, une plateforme de virtualisation très courante. Microsoft Exchange et SharePoint seront également des charges de travail prises en charge.

Avantages de FlexPod

Une architecture FlexPod d'entrée de gamme offre une série d'avantages uniques adaptés aux besoins des grandes et des moyennes entreprises. FlexPod, y compris sa solution d'entrée de gamme, permet de déployer facilement une infrastructure partagée. Les composants sont intégrés et standardisés pour un déploiement cohérent, renouvelable et rapide. En tant qu'élément de l'architecture de référence FlexPod, cette solution d'entrée de gamme élimine une grande part d'approximation dans les processus suivants :

  • Acquisition des ressources
  • Planification de la capacité et dimensionnement
  • Transition vers la virtualisation et vers le cloud
  • Opérations et provisionnement

FlexPod permet de réduire le temps nécessaire à l'approvisionnement et au déploiement d'une nouvelle infrastructure. Une fois en place, les nouvelles applications et les nouveaux services peuvent être rapidement provisionnés, en fonction des configurations validées.

Figure 1) FlexPod permet de réduire le temps nécessaire à l'acquisition et au déploiement d'une nouvelle infrastructure. Une fois en place, les nouvelles applications et les nouveaux services peuvent être rapidement provisionnés, en fonction des configurations validées.

Les avantages sont notamment :

  • Déploiement plus rapide et réduction des risques. La conception prévalidée permet d'activer rapidement FlexPod et de déployer les applications plus aisément et dans un laps de temps plus court.
  • Forte valeur ajoutée à un prix d'entrée de gamme. La solution FlexPod d'entrée de gamme utilise des composants de qualité supérieure et offre des fonctionnalités que les autres solutions d'entrée de gamme ne proposent généralement pas. Vous n'avez pas à choisir entre performances, évolutivité, efficacité d'une part et coûts modérés de l'autre.
  • Protection de vos investissements. L'évolutivité et la flexibilité de FlexPod en font une solution durable. Vous pouvez facilement reconvertir ses composants afin de répondre à de nouveaux besoins.
  • Évolutivité verticale et horizontale facilitée. À la différence d'autres solutions clé en main, la solution FlexPod d'entrée de gamme évolue en fonction de vos besoins.

Conception FlexPod évolutive pour une solution d'entrée de gamme

Tout comme la solution FlexPod initiale, la solution FlexPod d'entrée de gamme est conçue à partir des meilleurs composants NetApp® et Cisco® et a été entièrement validée par les entreprises Cisco et NetApp. Nos équipes techniques ont effectué environ 12 000 heures de test en laboratoire. Les meilleures pratiques pour toutes les variantes FlexPod, y compris la solution d'entrée de gamme, sont décrites dans les guides Cisco Validated Design, pour un déploiement FlexPod simplifié.

Stockage

La solution FlexPod d'entrée de gamme utilise le système de stockage NetApp FAS2240, décrit en détail dans un récent article Tech OnTap. L'architecture de stockage unifié du système FAS2240 permet de le configurer de façon à respecter les exigences en matière d'accès aux données NAS (NFS et CIFS) et SAN (iSCSI). Elle offre toutes les fonctionnalités proposées habituellement par une plateforme de stockage NetApp, y compris la protection intégrée des données et l'efficacité optimale du stockage, sans oublier la prise en charge du provisionnement fin, de la déduplication et de la compression.

Le système FAS2240 exécute le même environnement d'exploitation Data ONTAP® que les plateformes NetApp plus conséquentes. Il offre donc quasiment les mêmes fonctionnalités et implique une gestion similaire au système de stockage de la série FAS3200 inclus dans la solution FlexPod initiale. Pour le personnel formé sur les systèmes FAS ou FlexPod existants, le système FAS2240 sera aussi simple à utiliser.

Serveurs

Côté calcul, la solution FlexPod d'entrée de gamme sera initialement validée avec quatre serveurs rack Cisco Unified Computing System™ (UCS™) C-Series, chacun doté de deux processeurs quadri-cœur. Dans tous les domaines importants (provisionnement, gestion, etc.), les serveurs UCS B-Series et C-Series fonctionnent de manière identique, ce qui en fait un choix idéal pour tous les modèles FlexPod.

Cisco UCS contrôle tous les attributs des serveurs C-Series (et B-Series) dans la couche logicielle, pour rendre le matériel informatique sans état au sein de la solution FlexPod d'entrée de gamme. Cisco UCS virtualise entièrement le matériel des serveurs, les réseaux et l'accès au stockage à l'aide d'adresses virtuelles MAC et WWN. Lorsqu'un serveur est défaillant, son rôle est affecté en toute transparence à un autre serveur, sans qu'aucune reconfiguration des VLAN ou des commutateurs ne soit nécessaire. Cisco UCS Manager simplifie le déploiement ou le redéploiement des serveurs, grâce à l'utilisation de profils de service qui peuvent être répliqués pour un déploiement rapide. Les résultats peuvent donc se résumer en trois mots : évolutivité, disponibilité et efficacité.

Structure unifiée

FlexPod crée une structure de réseau unifiée 10 Gigabit Ethernet (10 GbE) à faible latence et sans perte, qui consolide tous les réseaux LAN et SAN ainsi que les réseaux de calcul hautes performances. Cette structure unifiée réduit les coûts en diminuant le nombre d'adaptateurs, de commutateurs et de câbles réseau ainsi que les besoins en alimentation et en climatisation.

La commutation est fournie par deux commutateurs Cisco Nexus® 5548UP. Chaque commutateur 1RU offre un débit allant jusqu'à 960 Gbit/s ; il peut comporter jusqu'à 48 ports. (Les ports incluent 32 ports unifiés SFP Ethernet/FCoE1/10 Gigabit Ethernet fixes améliorés ou 1/2/4/8 Gbit/s FC natifs et 3 connecteurs d'extension.)

Deux éléments Fabric Interconnect Cisco UCS-6248 associés au logiciel Cisco UCS Manager offrent une base de communication et de gestion redondante pour les composants UCS. Le système UCS-6248 est doté de 48 ports avec une bande passante jusqu'à 960 Gbit/s et une latence port à port de 2 millisecondes. Deux éléments Fabric Extender Cisco Nexus 2232 proposent 32 ports serveur 10GbE et 8 ports uplink 10 GbE.

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Architecture de la solution FlexPod d'entrée de gamme. Tous les chemins de gestion et de données sont redondants.

Figure 2) Architecture de la solution FlexPod d'entrée de gamme. Tous les chemins de gestion et de données sont redondants.

Gestion

Cisco UCS Manager permet la gestion intégrée de tous les composants Cisco de la solution FlexPod d'entrée de gamme. Les outils NetApp OnCommand™ simplifient la gestion du stockage NetApp ainsi que les fonctions associées telles que la sauvegarde/restauration et la réplication.

Afin de faciliter l'intégration aux structures de gestion existantes, chaque couche de la solution FlexPod (réseau, calcul, stockage) fournit des API ouvertes pour l'intégration aux produits de gestion et d'orchestration de BMC, CA, Cisco, Cloupia, DynamicOps, Gale, IBM, Microsoft, VMware et autres. Un récent article Tech OnTap décrit notre approche de la gestion FlexPod.

Conception pour la virtualisation

Bien que la solution FlexPod d'entrée de gamme prenne en charge à la fois les déploiements physiques et virtualisés, elle est particulièrement adaptée aux environnements virtualisés. Elle est également conçue pour être utilisée avec les logiciels de virtualisation courants tels que VMware et Microsoft.

Évolutivité FlexPod

Tout comme les autres configurations FlexPod, une solution FlexPod d'entrée de gamme peut évoluer verticalement pour de meilleures performances et une capacité accrue, ou horizontalement dans le cadre d'environnements nécessitant des déploiements multiples et cohérents.

Évolutivité verticale

FlexPod se distingue notamment des solutions concurrentes par sa capacité d’évolution. Les solutions prédéfinies présentent malheureusement des limites.

FlexPod n'a pas de configuration figée. L'architecture FlexPod de référence constitue une base idéale et vous permet de faire évoluer diverses ressources (calcul, réseau, stockage) pour répondre à des besoins plus importants. Les éléments qui constituent une solution FlexPod ont été conçus à des fins d'évolutivité et de croissance.

Calcul. Vous pouvez faire évoluer l'infrastructure de serveurs en ajoutant des systèmes UCS-C ou des serveurs lames UCS-B, ou les deux. Les serveurs supplémentaires sont intégrés à un domaine de gestion UCS unique.

Stockage. Le système FAS2240 prend en charge jusqu'à 24 disques dans le châssis de base. Ce chiffre peut aller jusqu'à 144, ce qui correspond à une capacité brute maximale d’un peu plus de 400 To, par l'ajout de tiroirs disques externes. Si vos besoins dépassent les limites d'E/S ou de capacité du système FAS2240, vous disposez de plusieurs options.

  • Mise à niveau sur place. Le châssis FAS2240 est converti en tiroir disque standard. Il vous suffit d’ajouter le contrôleur NetApp FAS pour être à nouveau opérationnel, sans aucune migration de données complexe et fastidieuse. Si vous êtes un lecteur assidu de Tech OnTap®, vous savez sans doute que de nombreux administrateurs NetApp considèrent cette fonctionnalité comme un sérieux avantage.
  • Ajout d'un second système de stockage. Vous pouvez ajouter un second système de stockage NetApp à votre configuration FlexPod. Il peut s'agir d'un deuxième système FAS2240, ou de tout modèle milieu de gamme FAS3200 ou entreprise FAS6200.

Structure. Le matériel qui prend en charge la structure unifiée de la solution FlexPod d'entrée de gamme est conçu pour prendre en charge une évolutivité majeure de la configuration de base. Jusqu'à 16 serveurs rack C-Series peuvent être ajoutés aux deux éléments Fabric Extender validés pour la solution d'entrée de gamme. Il est possible d'ajouter des éléments Fabric Extender, Fabric Interconnect et des commutateurs pour élargir la structure pour une évolutivité supérieure.

En savoir plus

L'architecture FlexPod packagée, validée et standardisée offre des avantages importants dans le cadre de l'accélération du déploiement d'une infrastructure IT partagée. FlexPod réunit les technologies de pointe en matière de calcul, de réseau, de stockage et de virtualisation au sein d'une solution préconfigurée et facile à déployer. Afin de simplifier la mise en route, nous avons investi d'importants efforts afin de documenter le dimensionnement et le déploiement de l'environnement. De plus, les fonctionnalités de gestion ouverte permettent d'intégrer tous vos outils existants.

Notre modèle de support coopératif garantit une réponse optimisée de Cisco et NetApp, et permet d'identifier et de résoudre rapidement les problèmes potentiels liés aux infrastructures IT partagées. Vous économisez ainsi des ressources et du temps précieux lors de la demande de support.

Le lancement de la solution FlexPod d'entrée de gamme a été annoncé en avril 2012. Pour plus d'informations sur FlexPod, notamment la configuration d'entrée de gamme, consultez la page NetApp FlexPod et la page Cisco FlexPod. Vous y trouverez les informations les plus récentes sur toutes les configurations FlexPod ainsi qu'une liste de partenaires.

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Arun Garg
Responsable senior de gamme de produits
Cisco Systems


Arun Garg a une expérience de plus de 20 ans dans le secteur, et plus spécifiquement dans la gestion de produits, le développement commercial, la gestion des partenaires et l'ingénierie. Chez Cisco depuis 12 ans, il est actuellement responsable de la gestion des produits FlexPod pour l'équipe Cisco UCS. Il est titulaire d'un diplôme de l'enseignement supérieur en génie électrique, d'un MBA de la Haas School of Business, UC Berkeley, où il donne des conférences, et d'un certificat de gestion SCPM de Stanford.



Joel McKelvey
Responsable marketing senior pour la virtualisation et le cloud
NetApp


Joel McKelvey écrit fréquemment des articles techniques ainsi que des livres blancs dans les domaines de la virtualisation, du stockage et de l'infrastructure des data centers ; il est co-auteur de deux ouvrages de référence technique. Il a donné des conférences internationales sur la virtualisation et la transformation de l'environnement IT. Il a plus de 20 ans d'expérience dans l'ingénierie, le marketing et le positionnement stratégique. Titulaire de certifications Cisco et VMware, de masters des universités Columbia and UC Berkeley, il fait partie de comités de plusieurs organisations à but lucratif et non lucratif. Chez NetApp, Joel McKelvey est responsable du marketing intégré pour FlexPod et les offres associées.


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