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Baie Flash NetApp EF540
Rip Wilson
Responsable marketing technique

En décembre 2012, NetApp a livré les premiers exemplaires de sa toute première baie Flash, la solution EF540. Cette baie a été conçue pour offrir à la fois le débit et la faible latence de la technologie Flash, et la fiabilité et les fonctionnalités caractéristiques des produits NetApp.

La baie EF540 s'inscrit dans une gamme Flash plus complète, qui comprend également de nombreux systèmes de stockage hybrides (stockage Flash et disques durs traditionnels) et différentes options de flash serveur. (Pour en savoir plus, consultez ce récent article Tech OnTap consacré aux technologies NetApp® Virtual Storage Tier.)

NetApp propose une gamme complète de technologies Flash qui vous permettent de répondre à moindre coût aux exigences de performances de vos applications.

Figure 1) NetApp propose une gamme complète de technologies Flash qui vous permettent de répondre à moindre coût aux exigences de performances de vos applications.

Grâce aux nombreuses possibilités offertes, vous profitez de plus de liberté pour trouver la bonne solution au bon prix. Cet article présente le positionnement des différentes baies Flash et décrit les caractéristiques de la baie EF540 en termes de performances, d'efficacité, de fiabilité et de fonctionnalités d'entreprise.

Pourquoi choisir une baie Flash ?

Les baies Flash constituent une nouvelle catégorie de systèmes de stockage, conçus pour surmonter deux importantes limites de performances des disques durs traditionnels :

  • Un disque dur ne peut pas traiter plus de 300 ou 400 opérations d'entrée/sortie par seconde (IOPS). Par conséquent, un système de stockage chargé de gérer des dizaines de milliers d'IOPS nécessite des centaines de disques pour atteindre les performances requises, même si vous n'avez pas besoin d'autant de capacité. (Voir la Figure 1.)
  • Les disques durs les plus rapides offrent des temps d'accès de 3 ou 4 millisecondes, ce qui ralentit les temps de réponse des applications exigeant une faible latence.

Certains objectifs de performances et de capacité sont impossibles à concilier sans procéder à un sur-provisionnement. C'est dans cette « zone de sur-provisionnement » que les baies Flash constituent la solution idéale.

Figure 2) Certains objectifs de performances et de capacité sont impossibles à concilier sans procéder à un sur-provisionnement. C'est dans cette « zone de sur-provisionnement » que les baies Flash constituent la solution idéale.

Par comparaison, les SSD Flash atteignent des latences mesurées en microsecondes et peuvent traiter plusieurs dizaines de milliers d'IOPS par périphérique. Comme vous le savez sans doute, les SSD présentent néanmoins un inconvénient : à capacité égale, ils sont plus coûteux que les disques durs. Ainsi, à l'heure actuelle, les baies Flash sont particulièrement intéressantes dans les situations suivantes :

  • Les objectifs de performances occasionneraient un sur-provisionnement en cas d’utilisation de disques durs
  • Des IOPS très élevées et cohérentes sont nécessaires
  • La réduction de la latence a une incidence importante
  • Il est impensable de maintenir un cache de données chaud simplement pour atteindre des objectifs optimaux en termes d'IOPS et de latence

Présentation de la plateforme EF540

EF540

La baie EF540 a été conçue pour regrouper ce qui se fait de mieux en termes de performances, d'efficacité et de disponibilité au sein d'une plateforme qui exploite les connaissances et l'expérience acquises dans le cadre du déploiement de plus de 500 000 systèmes de stockage. Elle est idéale pour les applications qui exigent des performances élevées et une latence de moins de quelques millisecondes. Avec la baie EF540, vos applications stratégiques fournissent des résultats plus rapidement et atteignent des temps de réponse auxquels seuls les systèmes de stockage Flash peuvent prétendre.

Un seul système intégré dans un tiroir 2U et comprenant 12 ou 24 SSD de 800 Go peut offrir jusqu'à 19,2 To de capacité brute. Nous avons sélectionné des SSD d'entreprise à cellules multiniveaux, pour leur rapport prix/performances exceptionnel et leur capacité. Les SSD peuvent être configurés en volumes RAID 0, RAID 1, RAID 3, RAID 5, RAID 6 ou RAID 10.

La baie EF540 intègre quatre connexions FC 8 Gbit/s. De nombreuses options de connectivité hôte sont également disponibles : ports FC supplémentaires, ports SAS 6 Gbit/s, 10 GbE (pour les systèmes iSCSI), InfiniBand 40 Gbit/s, etc. (Les ports FC intégrés ne sont pas disponibles lorsque l'interface InfiniBand est utilisée.)

Tableau 1) Résumé des caractéristiques de la baie EF540.

Principaux attributs EF540
Connectivité hôte de base
(ports par contrôleur)
  • (4) FC 8 Gbit/s
Mémoire/cache du contrôleur
  • 12 Go par contrôleur
Configuration
  • Tiroir 2U/24
Disques
  • SSD 800 Go
OS de stockage
  • Logiciel SANtricity® 10.84
Fonctionnalités en option EF540
Connectivité hôte étendue (ports par contrôleur)
  • (4) FC 8 Gbit/s
  • (4) SAS 6 Gbit/s
  • (2) iSCSI 10 Gbit/s
  • (2) IB 40 Gbit/s
Fonctionnalités de réplication SANtricity en option (licence requise)
  • Technologie Snapshot™
  • Copie de volume
  • Clonage synchrone
  • Mise en miroir asynchrone

La baie EF540 exécute le logiciel éprouvé SANtricity. Il vous permet de configurer facilement un système en vue d'optimiser les performances et le taux d'utilisation. Les contrôleurs doubles actifs avec composants entièrement redondants et remplaçables à chaud protègent la disponibilité. Les chemins d'E/S entièrement redondants avec basculement automatique (qui, contre toute attente, ne sont pas proposés sur toutes les baies Flash) sont disponibles en standard sur la baie EF540.

Performances et efficacité

En termes de performances, la baie EF540 s'appuie sur la longue expérience de NetApp en matière d'environnements d'informatique hautes performances très exigeants. Elle offre des performances prévisibles, reproductibles et durables de 300 000 IOPS, avec une latence inférieure à quelques millisecondes. Ces performances sont comparables aux performances transactionnelles de plus de 1000 disques durs traditionnels à 15 000 tr/min. Ainsi, vous atteignez les mêmes performances en consommant 95 % moins d'espace, d'électricité et de climatisation, pour une efficacité maximale.

Performances de lecture aléatoire de la baie EF540 comparées à celles de disques durs traditionnels.

Figure 3) Performances de lecture aléatoire de la baie EF540 comparées à celles de disques durs traditionnels.

La baie EF540 fournit un débit pouvant aller jusqu'à 6 Gbit/s, pour répondre aux besoins des applications qui gèrent les E/S par blocs volumineux ou qui nécessitent des grandes rafales séquentielles de données.

Fiabilité et disponibilité exemplaires

La baie EF540 associe une technologie éprouvée sur le terrain à des fonctionnalités d'entreprise absentes de toutes les autres solutions Flash. Vous protégez ainsi vos données importantes et profitez d'une disponibilité de chaque instant.

Caractéristiques matérielles

L'architecture de la baie a été conçue pour assurer des niveaux de disponibilité exemplaires :

  • Contrôleurs doubles actifs avec chemins d'E/S entièrement redondants et basculement automatisé
  • Mémoire cache protégée par une batterie, déchargée sur mémoire Flash en cas de panne de courant
  • Surveillance approfondie des données de diagnostic, pour une isolation des pannes et une analyse simplifiée des événements inattendus, permettant de résoudre rapidement les problèmes
  • Réparation proactive facilitant le rétablissement d'un fonctionnement optimal en un minimum de temps
  • SSD de grande qualité, intégrant les dernières innovations, pour plus de fiabilité au niveau du stockage Flash et une durée de vie accrue
  • Alertes de surveillance d'usure des SSD, indiquant quand les remplacer

Gestion en ligne

Toutes les tâches de gestion peuvent être effectuées tout en garantissant la disponibilité de la baie EF540 et un accès complet aux données en lecture/écriture. Vous pouvez donc modifier la configuration et réaliser des opérations de maintenance sans devoir interrompre les E/S des applications ni planifier de temps d'indisponibilité.

Des réglages ultra-précis

La baie EF540 intègre des fonctions sophistiquées de réglage qui vous permettent d'optimiser les performances en toute simplicité. Nous gérons depuis longtemps les systèmes de stockage d'environnements informatiques hautes performances et d'autres applications exigeantes, et nous savons quelles fonctionnalités nécessitent un ajustement très précis. Avec la baie EF540, vous pouvez régler n'importe quel attribut en fonction des besoins propres à vos applications. Par exemple, si vous avez configuré au départ un volume RAID 5 et que vous réalisez par la suite qu'un volume RAID 10 est mieux adapté à votre application, vous pouvez convertir le volume de façon dynamique, sans la moindre interruption.

Des outils générant des graphiques de performances vous permettent d'observer les activités d'E/S de la baie à partir de différents points de vue. Les possibilités d'affichage des données en temps réel vous permettent de prendre des décisions mieux avisées.

Protection des données d'entreprise

La protection des données fait partie des autres fonctionnalités absentes de la plupart des baies Flash. La baie EF540 s'appuie sur une architecture de protection des données et de reprise après incident très flexible, qui intègre un certain nombre de fonctionnalités :

  • Des copies Snapshot extrêmement rapides et efficaces, qui permettent de protéger vos données en quelques secondes et de réduire la consommation de stockage, en stockant uniquement les blocs modifiés
  • Une mise en miroir synchrone pour une protection sans perte des données stratégiques
  • Une mise en miroir asynchrone pour une protection longue distance et une conformité aux exigences de l'entreprise

Architecture de protection de données de la baie EF540. A=copie Snapshot, B=mise en miroir synchrone, C=mise en miroir asynchrone. Sachez que vous pouvez réaliser une mise en miroir synchrone entre des baies EF540 ou avec un système NetApp E-Series possédant des tiroirs SSD. La mise en miroir asynchrone peut utiliser un système NL-SAS comme cible de réplication.

Figure 4) Architecture de protection de données de la baie EF540. A=copie Snapshot, B=mise en miroir synchrone, C=mise en miroir asynchrone. Sachez que vous pouvez réaliser une mise en miroir synchrone entre des baies EF540 ou avec un système NetApp E-Series possédant des tiroirs SSD. La mise en miroir asynchrone peut utiliser un système NL-SAS comme cible de réplication.

Conclusion

La baie EF540 offre à la fois une latence extrêmement faible, une efficacité maximale et une grande fiabilité. Il s'agit de la toute première baie Flash du marché à associer performances de pointe, fiabilité irréprochable et fonctionnalités exemplaires. Toutes ces caractéristiques améliorent la rapidité et l'agilité de votre entreprise, ainsi que l'efficacité globale de vos opérations informatiques.

 Vous avez des commentaires sur la baie Flash EF540 ?

Posez vos questions, échangez des idées et partagez vos points de vue directement en ligne via les communautés NetApp.

Par Rip Wilson, responsable marketing technique

Rip Wilson a une longue expérience dans le secteur de l'informatique et du stockage, et travaille depuis plus de 18 ans dans le domaine des solutions de stockage d'entreprise. Il assure, depuis 14 ans, la fonction de responsable marketing technique pour la gamme E-Series. Dans le cadre de ce poste, il a rédigé de nombreux documents techniques et a été amené à parcourir le monde pour former nos équipes de terrain, nos partenaires et nos clients sur la technologie E-Series. Depuis peu, Rip Wilson est responsable technique au sein de l'équipe qui travaille sur la baie EF540.

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En savoir plus sur la nouvelle baie EF540

Pour en savoir plus, consultez la page Web consacrée à la baie EF540. Pensez à visionner l'entretien accordé par Manish Goel et Steve Kleiman, pour tout savoir sur les dernières actualités relatives à NetApp et aux technologiques Flash. Vous pouvez également vous inscrire afin de recevoir le document « ESG Market Landscape Report on Solid-State Storage », qui aborde les différentes technologies Flash et les points importants à prendre en compte avant tout achat. Enfin, ne manquez pas l'article consacré aux technologies Flash, dans Forbes Magazine, signé par Paul Feresten, un intervenant régulier pour Tech on Tap.

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