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Une plus grande disponibilité grâce aux outils AutoSupport

Pour beaucoup d'entre nous, appliquer les meilleures pratiques est comme pratiquer une activité physique : vous savez que vous n'en faites jamais assez ! C'est pourquoi, chez NetApp, nous avons consacré beaucoup de temps au développement d'outils qui permettent de mieux identifier les domaines où vos meilleures pratiques pourraient être améliorées en matière de stockage.

J'ai occupé ces dernières années chez NetApp le poste de Support Account Manager (SAM) en charge du compte d'une grande institution financière australienne dans laquelle nous avons pu constater l'efficacité de ces outils. En exploitant simplement de façon cohérente les données fournies par les outils AutoSupport™, My AutoSupport et RSDT (Outil de diagnostic et de support à distance) en conjonction avec des améliorations mineures des processus, nous avons pu éliminer la survenue d'incidents de niveau 1 (défaillance critique avec impact majeur sur l'entreprise, plusieurs utilisateurs ou divisions affectés). Cette banque n'a plus connu ce genre d'incidents depuis plus de deux ans et demi. Nous avons également respecté de manière constante les exigences de nos contrats de niveau de service avec une disponibilité de 99,99 à 99,999 %. Lorsque des problèmes surviennent, nous sommes capables de les résoudre plus rapidement et avec moins d'impact sur l'entreprise.

Dans cet article, vous trouverez une brève présentation de ces outils si vous ne les connaissez pas encore tous. J'explique également comment les exploiter pour que les meilleures pratiques soient plus largement adoptées afin d'améliorer la stabilité, la disponibilité, les performances et l'efficacité des systèmes de stockage.

Rapport sur les risques généré par My AutoSupport

Figure 1) Démonstration des fonctions des outils AutoSupport, My AutoSupport et RSDT

Gamme d'outils AutoSupport

Pour commencer, je vais brièvement décrire chacun de ces trois outils. Si vous les connaissez déjà, vous pouvez ignorer cette partie. Toutefois, vous apprécierez peut-être les liens qui vous permettront d'accéder à une foule d'informations précieuses sur chaque outil.

La plupart d'entre vous connaissent probablement AutoSupport, car cet outil existe depuis de très nombreuses années. Lorsque vous activez AutoSupport dans un système de stockage NetApp®, cet outil génère des alertes système et des journaux hebdomadaires, et les envoie à vos administrateurs et à NetApp. Chez NetApp, ces informations sont automatiquement analysées afin d'identifier tous les problèmes susceptibles d'altérer à l'avenir la stabilité et les performances de votre système de stockage. Pour en savoir plus sur l'outil AutoSupport, visitez le site Web de support NetApp. (Exige une connexion au portail de support NetApp.)

My AutoSupport est un outil en ligne qui exploite les données d'AutoSupport issues de vos systèmes de stockage NetApp, pour vous aider à analyser, modéliser et optimiser votre infrastructure de stockage. Les systèmes de stockage dont le matériel est encore sous garantie ou qui bénéficient d'un contrat de support ont accès à toutes les fonctionnalités de My AutoSupport, y compris :

  • Rapports sur les risques, avec contrôles proactifs
  • Rapports sur les performances
  • Visualisation des périphériques (système, disques, RAID, Qtree, capacités)
  • Comparaison des configurations des systèmes de stockage
  • Profil de l'efficacité du stockage
  • Data ONTAP® Upgrade Advisor
  • Historique complet et événements AutoSupport
  • Outil de visualisation du contenu AutoSupport

Pour en savoir plus sur My AutoSupport, cliquez ici. (Exige une connexion au portail de support NetApp.) N'oubliez pas de consulter les liens et les vidéos que vous trouverez en bas de la page.

L'outil RSDT aide l'équipe de support NetApp à diagnostiquer les problèmes de votre système de stockage, sans intervention de votre personnel informatique. Cet outil peut accélérer considérablement la résolution des problèmes, tout en allégeant la charge de travail qui pèse sur votre personnel. L'outil RSDT assure des communications sécurisées et authentifiées entre vos systèmes de stockage et NetApp. Ceci permet au personnel de support de NetApp de charger en temps réel les fichiers « core » et d'autres données de diagnostic, et ainsi de diagnostiquer vos problèmes sans assistance sur site.

Compte tenu des inquiétudes que peut susciter l'accès à distance en termes de sécurité, nous avons accordé une attention particulière à la sécurité grâce à :

  • Des connexions sortantes HTTPS cryptées 128 bits
  • Un certificat numérique qui empêche l'usurpation d'identité
  • Une collecte des données uniquement pendant le tri des problèmes
  • Des règles de sécurité que vous contrôlez
  • Un journal d'audit complet des actions NetApp

Selon un audit indépendant, l'outil RSDT respecte toutes les meilleures pratiques en matière de sécurité. Pour en savoir plus sur RSDT, y compris sur cette évaluation par un tiers de la sécurité de cet outil, cliquez ici. (Exige une connexion au portail de support NetApp.)

Exploiter pleinement les outils AutoSupport

L'institution financière dont j'ai été le responsable SAM possède plus de 120 systèmes de stockage NetApp. Les systèmes de production sont tous dans des clusters haute disponibilité, avec des clusters haute disponibilité secondaires qui assurent la reprise après incident et fournissent d'autres systèmes autonomes dédiés à la sauvegarde exploitant la technologie NetApp SnapVault®. Environ 3,5 Po de données sont sauvegardés chaque mois. L'infrastructure de stockage fournit le stockage nécessaire pour la couche d'applications qui dessert les différentes divisions, tous les services de fichiers (CIFS) et Exchange.

Cette banque a déjà implémenté AutoSupport dans la plupart de ses systèmes de stockage. Nous devions donc essentiellement vérifier que tous les systèmes étaient couverts, et exploiter pleinement les fonctionnalités de My AutoSupport dès qu'elles étaient déployées. Cette entreprise étant une institution financière, activer l'outil RSDT était plus délicat ; son approbation a pris du temps en raison de nombreux contrôles et vérifications. Toutefois, la banque était largement convaincue de la capacité de RSDT à accélérer l'accès aux fichiers « core » et aux autres données de diagnostic. En outre, l'équipe chargée de la sécurité a finalement décidé que l'outil RSDT respectait toutes les directives de la banque en matière de sécurité du réseau et des données.

L'une des clés du succès de cette institution a été les rapports sur les risques générés par My AutoSupport. My AutoSupport recherche les signatures des risques précédemment identifiés et génère un rapport proactif qui détecte les problèmes susceptibles de réduire la disponibilité, les performances ou l'efficacité des systèmes de stockage. Ces signatures des risques sont constamment mises à jour par des experts de NetApp en fonction des expériences sur site et des données collectées. Ainsi, chaque rapport fournit systématiquement des informations récentes et à jour. My AutoSupport fournit également une procédure pour supprimer ou atténuer chacun des risques identifiés.

Rapport sur les risques généré par My AutoSupport

Figure 2) My AutoSupport : rapport sur les risques

Ce rapport My AutoSupport est exploité conjointement avec le rapport Profil de prise en charge (voir l'encadré) afin d'identifier chaque risque, de le détailler, d'évaluer son importance et son profil de dangerosité et de créer un plan d'action pour le résoudre. Les plans d'action sont répartis en trois catégories :

  • Risques susceptibles d'être résolus sans interruption de l'activité
  • Risques qui peuvent attendre jusqu'à la prochaine interruption planifiée
  • Risques qui doivent être minimisés dès que possible

Environ deux fois par mois, mon équipe et moi-même examinons chaque rapport et élaborons un plan pour éliminer chacun des risques non encore identifiés. Tous les risques sont alors documentés dans un « registre » que l'équipe chargée de l'exploitation utilise pour résoudre ces problèmes potentiels. À chaque interruption planifiée, ce registre est consulté afin d'accomplir le travail en attente. Pour des raisons d'exploitation, un certain nombre de risques ne peuvent pas être corrigés à court terme ; la banque les considère comme acceptables.

Résultats

Mon équipe et moi-même avons été capables d'améliorer considérablement la stabilité des systèmes de stockage, simplement en exploitant ces outils et en implémentant les modifications que j'ai décrites pour les processus. Les rapports sur les risques détectaient immédiatement de nombreux problèmes potentiellement graves, tels que plusieurs boucles FC-AL en échec, et nous avons mis en place des plans d'action pour corriger ces problèmes. Comme l'indique le Tableau 1, entre juillet 2010 et janvier 2012, nous avons considérablement amélioré la conformité grâce à l'introduction de meilleures pratiques dans de nombreux domaines. Ces améliorations ont fortement contribué à renforcer la stabilité des systèmes de stockage.

Tableau 1) Amélioration de la conformité grâce à des pratiques d'excellence

Conformité
 Juillet 2010Janvier 2012
Systèmes qui exécutent la version recommandée de Data ONTAP89 %100 %
Firmware MB à jour32 %99 %
Firmware de disque à jour93 %98 %
Firmware à tiroir/version à jour93 %98 %
Implémentation de boucles doubles81 %99 %

 

Globalement, la banque est très satisfaite des performances de son stockage NetApp depuis l'implémentation de ces changements. NetApp a été considérée comme un « fournisseur modèle » non seulement pour la stabilité et la disponibilité de ses produits, mais également pour ses capacités de rapports et son identification des risques par ordre de priorité.

De plus, l'implémentation de l'outil RSDT a permis de résoudre beaucoup plus rapidement les problèmes. La capacité du support technique NetApp à télécharger immédiatement les fichiers « core » et d'autres données de diagnostic a permis de résoudre bien plus rapidement les problèmes, ce qui a minimisé les interruptions des opérations de la banque.

Conclusion

Si vous ne profitez pas encore des avantages de la gamme d'outils AutoSupport dans votre environnement de stockage NetApp, il est temps de les adopter. Ces outils fournissent une méthode simple pour identifier et corriger les risques avant qu'ils ne créent des problèmes. Ainsi, vous améliorerez la disponibilité, les performances et l'efficacité de votre stockage.

 Votre avis sur la gamme d'outils AutoSupport

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Malcolm Chaney
Support Account Manager
NetApp


Malcolm a rejoint NetApp il y a trois ans en tant que responsable SAM pour l'Australie. Il a été récemment promu à la supervision de son équipe. Au cours de ses 26 ans d'expérience, dont 19 chez SGI, il s'est consacré exclusivement à fournir le meilleur support technique après-vente. Il est titulaire d'un MBA en gestion et d'un diplôme de l'enseignement supérieur en Génie électrique.


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Un pas en avant vers une exploitation ininterrompue

En exploitant la veille décisionnelle et les analyses optimisées fournies par la gamme d'outils AutoSupport, l'institution financière décrite dans cet article a réussi, depuis deux ans et demi, à éliminer les défaillances critiques, tout en atteignant une disponibilité de 99,99 et 99,999 % pour ses contrats de niveau de service. Tirez parti de ces outils pour dynamiser la disponibilité de votre stockage et réduire vos temps d'indisponibilité.


Rapport sur les profils de prise en charge

Cet outil précieux est actuellement réservé aux sites NetApp qui disposent d'un service Support Account Manager (SAM), mais NetApp envisage d'élargir sa disponibilité. Ce rapport dresse la liste des systèmes de stockage, extrait la configuration des données AutoSupport et les compare à un ensemble de meilleures pratiques. Le rapport qui en découle présente une synthèse de la conformité de chaque système de stockage, ainsi que des détails qui précisent les changements à implémenter dans chacun de ces systèmes afin qu'ils respectent chaque meilleure pratique.

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