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Quasar Data Center améliore ses niveaux de service grâce à clustered Data ONTAP

Le mois dernier, Tech OnTap vous a présenté une interview, la première d'une série d'entretiens avec des clients NetApp® qui nous parlent de leur migration vers clustered Data ONTAP® et des avantages que ce système a apportés à leur organisation. Ce mois-ci, nous nous sommes entretenus avec le directeur technique de Quasar Data Center.

Les fournisseurs de services cloud recherchent un stockage capable de répondre à une palette étendue de besoins en matière de coûts et de performances. Des centaines de fournisseurs de cloud ont opté pour le stockage NetApp FAS avec Data ONTAP comme plateforme de stockage, afin de répondre à leurs besoins en termes de continuité de l'activité, de collocation sécurisée et de services de stockage à valeur ajoutée.

Quasar Data Center est un fournisseur de services cloud basé à Houston (États-Unis). Tech OnTap s'est entretenu avec Casey Jones, directeur technique de Quasar, pour en savoir plus sur les raisons qui ont incité son équipe à choisir clustered Data ONTAP, la manière dont s'est déroulée la mise à niveau depuis 7-Mode, ainsi que l'ensemble des avantages que ce choix a permis tant pour Quasar que pour ses clients.

Tech OnTap : Pourquoi Quasar Data Center a-t-elle opté pour clustered Data ONTAP ?

Casey Jones:Avant d'adopter le stockage NetApp, nous combinions un certain nombre de solutions diverses et variées, y compris une infrastructure de Distributed File System personnalisée. Il y a à peu près trois ans, l'un de nos clients nous a demandé une solution NetApp. Nous avons donc implémenté un NetApp FAS2240-4 sous 7-Mode pour gérer les charges de travail virtuelles de ce client. Ce système fonctionnait particulièrement bien et nous a montré les capacités de la plateforme NetApp dans son ensemble. Il nous est ainsi apparu évident que NetApp pouvait être un atout pour notre environnement global.

Le potentiel d'évolutivité et d'extensibilité de clustered Data ONTAP m'ayant particulièrement impressionné, c'est vers cette solution que nous nous sommes tournés lorsque nous avons pris la décision d'implémenter notre deuxième système NetApp. Il s'agissait d'une configuration composée de deux châssis FAS3220 à deux nœuds avec un commutateur. Ce système fonctionnait à merveille et nous en étions pleinement satisfaits. Nous pensions que 7-Mode était simple d'utilisation, mais clustered Data ONTAP s'est avéré être encore plus simple et mieux adapté à notre environnement. Il possède tous les outils dont j'ai besoin, y compris la possibilité de créer rapidement des volumes et de les déplacer sans interruption entre les différents types de support de stockage.

L'un des avantages majeurs du fonctionnement en cluster est l'évolutivité, nous avons donc décidé d'ajouter notre FAS2240 existant au cluster.

Figure 1) Déploiement de clustered Data ONTAP chez Quasar.

Source: NetApp, 2015

Tech OnTap : Comment êtes-vous parvenus à basculer de 7-Mode vers clustered Data ONTAP?

Casey Jones: L'ajout de notre système 7-Mode existant au cluster FAS3220 était si simple que nous avons pu nous en charger nous-mêmes. Comme toutes les charges de travail du FAS2240 étaient virtualisées, nous avons d'abord utilisé VAAI pour NFS associé au déplacement de volumes pour repositionner les charges de travail sur le FAS3220. Ensuite, nous avons utilisé VMware Storage vMotion pour déplacer toutes les charges de travail en cours d'exécution du FAS2240 au cluster FAS3220.

Après quoi nous avons effacé le FAS2240 et installé Data ONTAP, ainsi que les cartes 10 Gigabits Ethernet nécessaires et nous l'avons ajouté au cluster existant. Pour finir, nous avons utilisé une combinaison de Storage vMotion et de copies de volumes simples pour redéplacer les charges de travail vers les nœuds FAS2240. Ce processus s'est déroulé sans problème ; un vrai jeu d'enfant.

Tech OnTap : Quels avantages vous procure ce cluster mixte?

Casey Jones:Le FAS3220 est configuré pour le stockage SAS et le FAS2240 pour le stockage SATA. Le FAS3220 est équipé de Flash Cache, alors que le FAS2240 utilise la technologie Flash Pool. Ces options de Flash réduisent notre latence d'environ 80 % par rapport à une version disque seule.

Nous utilisons le stockage SATA pour les charges de travail non stratégiques, par exemple pour l'infrastructure interne des environnements orientés clients qui n'ont pas de gros besoins d'E/S comme les serveurs de fichiers de base, pour les fournisseurs d'authentification, et pour d'autres charges de travail similaires. Le stockage SAS et les nœuds FAS3200 avec Flash Cache permettent de satisfaire les exigences de hiérarchisation du stockage plus élevées, comme les prestations de poste de travail, les charges de travail SQL et toute autre application nécessitant un niveau de stockage accru. L'alliance de Flash Cache et des disques durs SAS nous permet d'atteindre des niveaux de performances proches du stockage 100 % Flash pour de nombreuses applications.

Tout l'intérêt de clustered Data ONTAP réside dans la possibilité de déplacer des volumes sans interruption, en temps réel, en fonction des besoins de nos clients.

Tech OnTap : Comment clustered Data ONTAP vous aide-t-il à respecter vos contrats de niveau de service ?

Casey Jones: En tant que fournisseur de services, l'un des problèmes majeurs auxquels nous sommes confrontés est le temps d'indisponibilité. Grâce à son infrastructure haute disponibilité et à la continuité de l'activité qu'il assure, clustered Data ONTAP garantit non seulement une disponibilité élevée, mais il élimine aussi la nécessité de planifier des temps d'indisponibilité. Nous pouvons faire évoluer notre cluster, mettre à jour des logiciels et exécuter d'autres tâches sans risque d'interruption pour nos clients. Le passage de Data ONTAP 8.1 à Data ONTAP 8.2 s'est d'ailleurs fait très simplement, de façon totalement transparente pour nos clients.

Ainsi, nous sommes en mesure de satisfaire de nouveaux clients, plus importants, et nous pouvons proposer des contrats de niveau de service supérieurs. Clustered Data ONTAP est l'avantage compétitif dont nous avions besoin pour nous démarquer de la concurrence.

Tech OnTap : Comment utilisez-vous les serveurs virtuels de stockage pour créer un environnement de collocation ?

Casey Jones:Nous avons divisé notre environnement en plusieurs clusters VMware. Pour chaque cluster, nous disposons d'un SVM pour l'accès public et de serveurs virtuels de stockage supplémentaires pour le stockage privé. Nous pouvons répondre à tous les besoins de nos clients, qu'ils aient besoin d'un SVM utilisant des volumes sur un agrégat partagé ou d'un serveur virtuel de stockage provisionné avec un stockage sur un agrégat dédié. Nous pouvons ainsi, de manière très flexible, conteneuriser chaque charge de travail sur plusieurs niveaux, selon les besoins.

Nous possédons un cluster FAS8020 à deux nœuds sans commutateur, utilisé dans le cadre d'un cloud privé sur le site d'un client. Nous avons configuré ce cluster de la même manière, car cela simplifie l'administration globale.

Tech OnTap : Quelle est votre expérience concernant le coût total de possession pour NetApp?

Casey Jones: Au départ, nous avons dû surmonter le coût perçu par gigaoctet d'un stockage NetApp. Sur le papier, cela peut sembler cher par rapport aux autres options que nous avions utilisées jusque-là. Mais une fois que nous avons pris conscience des avantages de l'environnement de gestion global, des capacités de Data ONTAP et de la résilience de la plateforme, cette solution a commencé à s'imposer. Elle nous permet d'économiser de nombreuses heures de main-d'œuvre pour l'administration du stockage. Le matériel de la solution FAS est conçu pour effectuer une seule tâche et le fait particulièrement bien par rapport à du matériel ordinaire.

Sur le long terme, nos clusters FAS et clustered Data ONTAP nous ont permis d'économiser une fortune, à tel point que nous ne pouvons même plus quantifier les économies réalisées. Certains de nos clients ont un équipement en colocation dans notre data center et des charges de travail virtuelles sur notre plateforme. L'un de nos clients, par exemple, gère un magasin 3PAR, et selon lui, NetApp clustered Data ONTAP est l'une des meilleures solutions qui lui aient été données de voir.

Tech OnTap : Quelles autres fonctionnalités NetApp utilisez-vous?

Casey Jones:Je crois que NetApp est l'une des premières entreprises de stockage à prendre en charge VAAI (VMware vStorage APIs for Array Integration) pour NFS. Nous nous en servons tous les jours et cela fait une grande différence. Cela fonctionne si bien que nous n'avons plus besoin de cartes 10 Gigabits Ethernet sur nos serveurs. Storage vMotion s'exécute au niveau du stockage et non pas au niveau de l'hyper-viseur, ce qui est en fait on ne peut plus logique.

Nous utilisons énormément le provisionnement fin et la déduplication. Absolument tous nos volumes sont dédupliqués. Nous nous servons également de la fonctionnalité intégrée NetApp Snapshot et de Veeam 8; Sa capacité à directement tirer parti des snapshots NetApp au lieu d'utiliser les snapshots VMware, plus lents, constitue un avantage de taille. Nous envisageons d'ajouter NetApp SnapVault pour étendre notre fonctionnalité de sauvegarde sur le stockage secondaire, comme solution à valeur ajoutée supplémentaire pour les clients qui le souhaitent.

La gestion dont nous avons besoin pour notre environnement est assurée par les solutions OnCommand Unified Manager et Performance Manager de NetApp. Tous les mois, un rapport sur la quantité de stockage utilisée et les performances de chaque élément est généré. Les alertes et avertissements émis régulièrement permettent d'assurer le bon fonctionnement des clusters de stockage.

Tech OnTap : Quel conseil donneriez-vous aux équipes IT souhaitant adopter clustered Data ONTAP?

Casey Jones: Mon conseil est le suivant : clustered Data ONTAP pour tout. À chaque nouvelle version apparaissent de nouvelles fonctionnalités qui améliorent l'environnement. Avec Data ONTAP 8.3, par exemple, il est maintenant possible d'utiliser le partitionnement de disque avancé pour partitionner le volume racine et ainsi optimiser l'utilisation de l'espace disponible. Ce qui répond d'ailleurs à l'un de mes anciens reproches concernant la plateforme NetApp.

La possibilité de déplacer des charges de travail rapidement et sans interruption n'a jamais été aussi simple et il est possible de faire évoluer facilement l'infrastructure pour gérer plusieurs types de charges de travail sur le même cluster, sans dégrader les performances des composants de l'infrastructure de stockage.

Pour en savoir plus sur la mise à niveau de Quasar Data Center, lisez l'article Quasar Data Center soutient sa croissance et propose des contrats de niveau de service supérieurs grâce à clustered Data ONTAP.

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Juin 2015

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