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De nouvelles astuces pour votre ancien stockage avec FlexArray
Monu Pradhan
Responsable produits senior
Jon Jacob
Responsable marketing produit

C'est un problème récurrent dans le domaine de l'informatique. Vous établissez une prévision méticuleuse de vos besoins, choisissez avec soin l'équipement le mieux adapté pour y répondre, puis le contexte change. Il peut s'agir d'un grand projet annulé, d'une équipe qui surestime ses besoins, ou d'exigences que vous n'aviez pas prévues (peut-être parce qu'elles n'existaient pas il y a un an) et qui prennent de l'ampleur. Quelle que soit la raison, le résultat est le même : vous vous retrouvez coincé avec une infrastructure qui ne convient plus.

Il y a 10 ans, NetApp a lancé ses systèmes de virtualisation du stockage V-Series pour faire face précisément aux scénarios de ce type. La virtualisation NetApp apprend de nouvelles astuces à votre stockage existant, de la continuité de l'activité à l'accompagnement vers le cloud, en passant par les environnements NAS et SAN, la réplication, la déduplication et bien plus encore. Ce processus permet d'éliminer les silos de stockage, ce qui simplifie la gestion et unifie votre environnement de stockage.

Le logiciel FlexArray offre à votre stockage existant de nouvelles fonctionnalités et élimine les silos de stockage.

Figure 1) Le logiciel FlexArray offre à votre stockage existant de nouvelles fonctionnalités et élimine les silos de stockage.

Avec l'introduction du logiciel de virtualisation du stockage FlexArray, NetApp a désormais intégré l'ensemble des fonctionnalités des contrôleurs V-Series à la plateforme FAS8000. Si vous suivez NetApp depuis quelque temps, vous reconnaîtrez le schéma type : nous concevons des fonctionnalités innovantes, puis les intégrons aux systèmes FAS, augmentant ainsi leurs capacités, tout en optimisant leur flexibilité et leur valeur ajoutée.

Dans cet article, nous décrirons en détail le logiciel FlexArray, ses avantages et son fonctionnement. Nous aborderons aussi quelques cas d'utilisation importants, notamment en matière de continuité de l'activité et de cloud. Nous parlerons également de la combinaison de FlexArray et des baies NetApp® E-Series.

Présentation de la virtualisation du stockage FlexArray

Le logiciel de virtualisation du stockage FlexArray est pris en charge par tout modèle FAS8000 et offre une virtualisation complète des baies EMC, HDC et NetApp E-Series. FlexArray vous permet d'unifier et de simplifier vos opérations informatiques grâce à la virtualisation de vos ressources de stockage existantes. Le logiciel offre des fonctionnalités de stockage avancées et ouvre la voie au SDS (Software-Defined Storage), tout en fournissant une efficacité éprouvée et un retour sur investissement garanti.

FlexArray propose les mêmes fonctionnalités que vos contrôleurs V-Series existants, avec une différence importante : vous n'avez qu'à ajouter la licence logicielle pour profiter de FlexArray dès que vous en avez besoin, sans avoir à utiliser de contrôleur séparé.

Admettons par exemple que vous déployez un système FAS8000 aujourd'hui et que plus tard, votre entreprise achète une autre entreprise disposant de baies HDS ou EMC. Vous pouvez alors simplement ajouter des licences logicielles FlexArray à vos systèmes FAS8000 existants et virtualiser tout ou partie de ces baies, afin d'en unifier la gestion et d'en intégrer la capacité à votre environnement NetApp.

Voici quelques atouts du logiciel FlexArray :

  • Protection de vos investissements. FlexArray assure la protection de vos investissements pour les baies existantes. Si votre stockage existant n'offre pas l'une des fonctionnalités essentielles fournies par le système FAS8000 et clustered Data ONTAP®, vous pouvez virtualiser tout ou partie de la capacité de la baie de stockage en question, afin de bénéficier des fonctionnalités souhaitées.
  • Continuité de l'activité. Planifier des temps d'indisponibilité est devenu presque impossible. Une fois que vous avez virtualisé la capacité de vos baies existantes grâce à FlexArray, vous pouvez profiter des fonctionnalités de continuité de l'activité NetApp lors de toutes vos procédures de maintenance, de mise à jour, d'équilibrage de la charge et de migration des charges de travail. Vous pouvez ainsi déplacer les données d'une application en cours d'exécution d'un système de stockage (ou d'un type de support de stockage) à un autre, sans temps d'indisponibilité.
  • Consolidation du stockage. FlexArray vous permet de consolider votre stockage existant en unifiant les silos de stockage SAN pour créer une capacité évolutive à la fois pour les charges de travail SAN et NAS.
  • Efficacité du stockage éprouvée. Avec FlexArray, vos baies existantes bénéficient de l'intégralité des fonctionnalités d'efficacité du stockage Data ONTAP, y compris le provisionnement fin, la déduplication, la compression, les copies Snapshot™, la réplication fine et le clonage fin. Pour les environnements de serveurs virtuels, nous vous garantissons une réduction jusqu'à 35 % du volume de données stocké par rapport au volume de données stocké par des systèmes de stockage traditionnels.
  • Retour sur investissement garanti. Grâce à l'utilisation de l'efficacité du stockage NetApp sur votre stockage existant, vous pouvez réaliser d'importantes économies en matière de stockage, qui vous permettent d'amortir votre système FAS8000 avec FlexArray en neuf mois, voire moins.

Le stockage hybride du système FAS8000 fournit la plateforme matérielle idéale pour la virtualisation FlexArray. Chaque modèle FAS8000 a été considérablement amélioré en termes de processeurs, de mémoire et de capacités Flash et E/S, offrant des performances deux fois plus élevées que la génération précédente de plateformes.

De plus, le système FAS8000 dispose de ports UTA2 (adaptateurs « Unified Target 2 ») intégrés. Ces ports prennent en charge les deux protocoles suivants :

  • Fibre Channel 16 Gbit/s
    • Connexion aux baies existantes à la vitesse maximale pour des performances optimales de FlexArray.
    • Connexion à votre structure et vos hôtes SAN.
  • 10 GbE
    • Connectivité Ethernet haut débit pour les réseaux de données clients.
    • Connectivité iSCSI et/ou FCoE pour les hôtes IPSAN.

Fonctionnement de FlexArray

Pour schématiser, les configurations FlexArray peuvent être représentées avec une partie frontale ou externe et une partie arrière ou interne. La partie frontale inclut les contrôleurs FAS8000, ainsi que des connexions aux hôtes, aux dispositifs sur bande ou à d'autres contrôleurs FAS8000 du cluster. Sur la partie arrière, FlexArray se connecte à vos baies de stockage existantes via Fibre Channel et fournit une couche de virtualisation entre la baie de stockage et les hôtes.

Vous créez des LUN sur vos baies de stockage existantes et les présentez à FlexArray. Ces LUN sont protégées par RAID par la baie de stockage elle-même, en général avec les versions RAID 1, RAID 5 ou RAID 6, selon vos préférences.

Le système FlexArray crée un agrégat (pool de stockage) à l'aide des LUN qui lui sont attribuées. RAID 0 répartit les données entre toutes les LUN d'un agrégat, ce qui permet de répartir les écritures entre les différentes LUN pour optimiser les performances.

Une fois que les LUN sont configurées et attribuées, les tâches comme le provisionnement et la protection des données peuvent être effectuées sur le système FAS8000 à l'aide des outils NetApp, vous permettant ainsi d'utiliser une seule interface pour vos tâches de gestion du stockage. Du point de vue de la gestion, le système FAS8000 avec FlexArray ressemble en tous points aux autres systèmes NetApp. Vous pouvez créer des volumes flexibles (volumes FlexVol®), des partages NFS et CIFS, et des LUN iSCSI, FCP et FCoE, comme vous le feriez sur un disque NetApp. Vous pouvez également utiliser les fonctionnalités d'efficacité du stockage comme le provisionnement fin, la déduplication, la compression et le clonage, ainsi que les fonctionnalités de protection des données intégrée comme Snapshot, SnapMirror® et SnapVault®.

Voici quelques points à garder en mémoire concernant l'architecture FlexArray :

  • Vous pouvez virtualiser une partie d'une baie existante. Vous n'avez pas besoin de connecter l'intégralité du stockage d'une baie existante à un système FAS8000 avec FlexArray. Vous pouvez attribuer quelques LUN de baies à FlexArray et prévoir d'autres LUN de baies pour que les hôtes puissent directement y accéder.
  • Vous pouvez affecter plusieurs baies de différents fournisseurs à FlexArray. La gestion de systèmes de stockage provenant de plusieurs fournisseurs peut s'avérer complexe. En adoptant une solution FAS8000 avec FlexArray qui intègre un groupe de baies hétérogènes, vous centralisez et vous simplifiez la gestion, tout en accédant à une gamme homogène de fonctionnalités.
  • Vous pouvez utiliser plusieurs systèmes FAS8000 avec FlexArray comme solution frontale pour une baie unique. Selon vos besoins, vous pouvez placer plusieurs contrôleurs FAS8000 devant une baie interne unique. Vous pouvez par exemple placer plusieurs petits contrôleurs FAS8000 devant une baie très volumineuse.
  • Vous pouvez optimiser les performances des baies de stockage virtualisées grâce à l'accélération Flash. Le niveau du stockage virtuel NetApp vous permet de déployer la technologie Flash au niveau du contrôleur FAS8000 (mise en cache intelligente Flash Cache™), au niveau de l'agrégat (mise en cache intelligente Flash Pool™, pour les disques NetApp uniquement) et au niveau du serveur (technologie Flash Accel™) pour optimiser les performances, tout en réduisant les coûts.
  • FlexArray est compatible avec clustered Data ONTAP. Clustered Data ONTAP vous permet de relier jusqu'à 24 contrôleurs NetApp au sein d'un seul cluster en mode scale-out. Il offre de nombreuses fonctionnalités qui optimisent davantage votre infrastructure informatique. Avec FlexArray, votre stockage existant s'intègre entièrement à un cluster NetApp afin d'offrir les mêmes fonctionnalités que ce dernier.
  • Les configurations FlexPod peuvent intégrer FlexArray. Les solutions d'infrastructure convergée comme la plateforme FlexPod® optimisent le déploiement d'une nouvelle infrastructure informatique. En intégrant un système FAS8000 avec FlexArray à votre configuration FlexPod, vous incorporez la capacité de stockage existante à une plateforme FlexPod.

Le logiciel FlexArray permet d'inclure des baies existantes à une infrastructure NetApp en mode scale-out.

Figure 2) Le logiciel FlexArray permet d'inclure des baies existantes à une infrastructure NetApp en mode scale-out.

Cas d'utilisation de FlexArray

Au fil des années, FlexArray a fait ses preuves dans un certain nombre de cas d'utilisation dans les déploiements NetApp V-Series. Des cas d'utilisation plus récents, comme la continuité de l'activité et l'accompagnement vers le cloud, sont de plus en plus répandus.

Cas d'utilisation principaux

Les équipes informatiques optent pour une solution de virtualisation NetApp afin de profiter de l'efficacité, de la protection des données intégrée et des fonctionnalités de stockage unifié éprouvées de NetApp. Cas d'utilisation les plus répandus :

  • Optimisation de l'efficacité des environnements virtualisés. Lorsqu'ils sont provisionnés moyennant des méthodes traditionnelles, les environnements de postes de travail et de serveurs virtuels présentent un degré de duplication élevé. Grâce à la virtualisation avec FlexArray, vous pouvez récupérer cette capacité de stockage. Nous vous garantissons une réduction de 35 % de la capacité requise par rapport à un système de stockage traditionnel.
  • Prise en charge de la réplication entre les baies de différents fournisseurs. Les solutions de réplication basées sur les baies requièrent en général des baies source et cible aux configurations identiques. Grâce à FlexArray, vous pouvez procéder à une réplication entre deux baies hétérogènes pour atteindre vos objectifs en matière de réplication, tout en réduisant vos besoins en bande passante.
  • Création de copies de données plus utiles pour les procédures de développement et de test. Les procédures de développement/test requièrent en général de nombreuses copies des données de production. Grâce aux fonctionnalités de copie virtuelle prises en charge par les configurations NetApp FlexArray basées sur les volumes NetApp FlexClone®, vous pouvez réduire de manière significative les quantités de stockage requises et créer une « copie » exploitable de la base de données en quelques minutes seulement.
  • Fonctionnement en tant que passerelle NAS ou SAN. Il arrive souvent que la capacité soit disponible sur le stockage SAN basé sur des blocs, alors qu'il vous en faudrait sur le stockage NAS. Vous pouvez résoudre ce problème en configurant des serveurs de fichiers. La méthode la plus efficace consiste toutefois à remplacer la multitude de serveurs de fichiers par un seul système FAS8000, réduisant ainsi les coûts et la complexité de l'infrastructure, tout en augmentant sa disponibilité. Un tel système peut par ailleurs fournir les protocoles SAN les plus courants, tels que FC, FCoE et iSCSI.
  • Accélération des performances du stockage existant. Grâce au niveau supplémentaire de cache du contrôleur et aux technologies NetApp comme la solution WAFL® (Write Anywhere File Layout) et la hiérarchisation du stockage virtuel, le système FAS8000 avec FlexArray peut, dans de nombreux cas, prendre en charge nettement plus d'opérations d'entrée/sortie par seconde (IOPS) par disque qu'une baie native seule.

Ces cas d'utilisation sont décrits plus en détail dans le chapitre V-Series de la série Tech on Tap – Retour aux notions de base.

Quelques cas d'utilisation FlexArray communs

Figure 3) Quelques cas d'utilisation FlexArray communs.

Continuité de l'activité

Un cas d'utilisation de plus en plus répandu consiste à exploiter la virtualisation du stockage NetApp pour profiter des fonctionnalités de continuité de l'activité de clustered Data ONTAP.

Il est de plus en plus difficile de planifier des temps d'indisponibilité pour les mises à jour de logiciels et de firmware, le remplacement de composants, les tâches de maintenance ou encore l'ajout de capacité. Un système FAS8000 avec FlexArray exécutant clustered Data ONTAP assure la continuité de l'activité de votre stockage existant pendant les tâches de maintenance et de renouvellement du matériel. Vous pouvez ainsi effectuer les tâches essentielles pendant les heures de bureau normales, sans que cela ait d'impact sur les applications ni les utilisateurs. Vous améliorez ainsi la satisfaction des clients tout en contribuant à la simplification des processus informatiques.

À titre d'exemple : une entreprise leader dans le secteur automobile disposant de diverses plateformes de stockage souhaitait éliminer les temps d'indisponibilité planifiés. En virtualisant son stockage existant, l'entreprise a été en mesure de standardiser la gestion de l'infrastructure, tout en éliminant les temps d'indisponibilité du stockage.

Accompagnement vers le cloud

Votre environnement de stockage existant manque peut-être des fonctionnalités nécessaires pour mettre en place un cloud privé ou pour intégrer des fournisseurs de services clouds et de cloud hyper-évolutif comme Amazon Web Services ou Microsoft® Azure. En virtualisant votre stockage existant avec FlexArray, vous pouvez résoudre ce problème.

Cloud privé. Le système FAS8000 avec FlexArray offre une suite complète de fonctionnalités stratégiques dans les environnements clouds. Outre les fonctionnalités mentionnées ci-dessus, le système inclut notamment la colocation native, la qualité de services du stockage, le provisionnement simple du stockage et l'automatisation des flux de travail.

Les fonctionnalités NetApp permettant de déployer les services de stockage dans un cloud privé sont décrites plus en détail dans un récent article Tech OnTap. Toutes les informations fournies dans cet article concernent directement le stockage virtualisé avec le système FAS8000 et FlexArray.

Intégration aux environnements de fournisseurs de services clouds et de cloud hyper-évolutif. NetApp a adopté une approche plus ouverte en matière d'intégration au cloud, offrant une connectivité transparente entre les clouds qui vous permet d'intégrer votre cloud privé avec des fournisseurs de services clouds et de cloud hyper-évolutif. Nos solutions clouds offrent :

  • Une plateforme de données universelle avec des services de données standardisés qui peuvent être exécutés aussi bien sur du matériel NetApp FAS, que sur des baies de stockage tierces via FlexArray et V-Series, ou du matériel ordinaire
  • Une portabilité des données dynamiques qui vous permet de déplacer les données de manière efficace entre les clouds
  • Un large choix qui comprend des centaines de fournisseurs de services clouds et les principales plateformes de virtualisation et de gestion du cloud, ce qui permet de décider facilement où, comment et avec qui effectuer le déploiement

Grâce à la virtualisation avec FlexArray, votre stockage existant est intégré à l'écosystème de partenaires clouds NetApp, vous offrant ainsi de nouvelles possibilités en matière de cloud.

Virtualisation des baies E-Series

Vous vous demandez peut-être quelle est l'utilité de virtualiser des baies NetApp E-Series avec NetApp FlexArray. Le fait est que nous avons mis en place cette fonctionnalité afin de répondre aux demandes des clients quant à la prise en charge des cas d'utilisation mentionnés précédemment.

  • Une grande société financière a procédé à la virtualisation de son stockage E-Series afin de prendre en charge la technologie NetApp MetroCluster™ pour une disponibilité sans interruption.
  • Une entreprise internationale dans le domaine de la santé disposait de baies E-Series dans son data center principal. L'équipe informatique a procédé à la virtualisation d'une partie de la capacité des baies E-Series et au déploiement des systèmes FAS sur des sites distants et a ainsi pu effectuer des réplications sur son stockage E-Series à partir de ces sites distants.

D'autres clients se sont rendu compte qu'ils disposaient actuellement de capacités inutilisées sur leurs systèmes de stockage E-Series déployés pour les environnements Hadoop, pour la gestion de vidéos animées et pour tout autre environnement à large bande passante et haut débit. Grâce à la virtualisation de cette capacité disponible, ils peuvent bénéficier de fonctionnalités supplémentaires pour tous les processus SAN, NAS, de sauvegarde/restauration, de réplication et d'efficacité du stockage, sans affecter la fonction principale des baies E-Series.

Conclusion

Le logiciel FlexArray étend de manière significative les fonctionnalités du système FAS8000, ce qui vous permet de virtualiser les baies de stockage existantes et de les intégrer à votre environnement de stockage NetApp, ouvrant ainsi la voie au SDS (Software-Defined Storage). FlexArray vous offre plus de flexibilité pour vous adapter en temps réel aux situations imprévues et répondre à l'évolution rapide des besoins IT. En effet, vous pouvez activer la licence à tout moment et sur tous les modèles FAS8000.

Grâce aux nombreuses technologies éprouvées d'efficacité du stockage proposées par FlexArray, vous êtes en mesure de récupérer de la capacité et de ralentir la croissance du stockage. Ainsi, NetApp garantit l'amortissement du système FAS8000 avec FlexArray en neuf mois maximum, ce qui en fait l'outil idéal si vous souhaitez simplifier votre environnement de stockage ou améliorer les fonctionnalités de votre stockage existant.

 Vous avez des commentaires sur le logiciel FlexArray ?

Posez vos questions, échangez des idées et partagez vos points de vue directement en ligne via les communautés NetApp.

Par Monu Pradhan, Responsable produits senior, et Jon Jacob, Responsable marketing produit

Monu Pradhan a commencé sa carrière chez IBM Software, où elle était responsable de la conception d'architectures logicielles de sauvegarde et de restauration, de plateformes de virtualisation et de systèmes de fichiers distribués. Par la suite, elle a occupé différents postes chez Veritas, Xsigo Systems, Evergrid et Opsware, où elle était responsable de différents produits innovants comme les plateformes de virtualisation, la haute disponibilité logicielle et la gestion des ressources de stockage. Depuis qu'elle a rejoint NetApp en 2008, elle est responsable du développement de la gamme de produits NetApp pour la virtualisation du stockage, y compris V-Series et FlexArray.

Depuis qu'il a rejoint NetApp il y a quatre ans, Jon Jacob a joué un rôle important dans le lancement de nombreux produits de stockage FAS et V-Series, y compris les systèmes FAS/V3200, FAS/V6200, et plus récemment, le logiciel de virtualisation FlexArray pour la gamme FAS8000. Il est actuellement responsable des produits FlexArray et V-Series. Dans le passé, Jon Jacob a occupé plusieurs postes dans le domaine du marketing produits du département Business Critical Server au sein de HP, à la fois dans les bureaux de l'entreprise en Californie, ainsi que dans le centre marketing régional en Allemagne.

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Avril 2014

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