Entrevista con Dave Hitz: el zar de la eficiencia

Todo el mundo gana con la eficiencia del almacenamiento

 Todo el mundo gana con la eficiencia del almacenamiento

No es ningún secreto que en NetApp creamos innovadoras soluciones de gestión y almacenamiento de datos que permiten a empresas de todo el mundo conseguir tanto una excepcional reducción en los costes como la aceleración de sus negocios. Muchos de los negocios con más éxito del mundo están creados a partir de NetApp®. Una de las características que nos diferencian de nuestros competidores es la capacidad para ayudar a los clientes a optimizar la eficiencia. "Compre menos, almacene más" es nuestro lema.

Debido a esto, hace poco nos reunimos con Dave Hitz, fundador de NetApp y Vicepresidente Ejecutivo, recientemente nombrado "zar de la eficiencia del almacenamiento", para obtener más información sobre su nueva función, sobre por qué la eficiencia del almacenamiento es tan importante para NetApp como empresa y sobre cómo ésta está ayudando a los negocios de nuestros clientes (y a los de NetApp)Acaban de otorgarle un nuevo título muy peculiar. ¿Qué significa exactamente "zar de la eficiencia del almacenamiento"?

Dave: <Risas> Mi trabajo consiste en asegurarme de que solucionamos los problemas de nuestros clientes utilizando una menor capacidad de almacenamiento. Por supuesto, soy consciente de que puede parecer una contradicción, ya que estamos en este negocio para obtener beneficios, pero puedo asegurarle que no lo es. En ocasiones, nuestros clientes también lo ponen en duda. La mejor respuesta que he oído a este respecto fue la que dio uno de nuestros responsables de ventas a un cliente con muchas dudas: "si puedo ayudarle a ahorrar 30 o 50 céntimos por cada dólar, es mucho más probable que vuelva a ponerse en contacto conmigo la próxima vez que tenga un dólar".

Se trata de un negocio en el que hay que tener perspectiva de futuro. Ayudamos a los clientes a ahorrar dinero y a hacer más en menos tiempo, pero tambien hacemos una inversión a largo plazo en ellos y en nuestro propio negocio. Es posible que sea una postura difícil de adoptar, pero el objetivo de NetApp es aumentar la cuota de mercado y nuestra estrategia para lograrlo es encontrar formas más eficientes de reducir los costes de nuestros clientes. Nuestro éxito empresarial, incluso en esta coyuntura económica tan complicada, corrobora nuestra opinión de que reducir los costes sigue siendo una prioridad de primer orden para los clientes.

¿Por qué ha creado NetApp este cargo?

Dave: Decidí hacerme cargo de esta función cuando nuestro vicepresidente ejecutivo en operaciones de campo, Rob Salmon, observó que parecía que estábamos saliendo de la recesión un poco más rápido que muchos de nuestros competidores. Cuando, como equipo ejecutivo, comprobamos los resultados que habíamos estado observando, nos dimos cuenta de que uno de los motivos, quizás no el único, pero sí uno de los más importantes, eran nuestros innovadores servicios en cuanto a la eficiencia del almacenamiento. Me refiero a la eficiencia del almacenamiento, tanto desde el punto de vista de lo que ofrecemos, como desde el de las funcionalidades que realmente proporcionamos al trabajar con nuestros clientes. Sin embargo y a pesar de nuestro éxito, Rob tenía una gran preocupación en mente: numerosos clientes no aprovechan al máximo las funcionalidades que ofrecemos en la actualidad, lo que, desde nuestro punto de vista, se trata de una oportunidad perdida de ayudarles a aumentar sus beneficios. A corto plazo es beneficioso que realicemos ventas y cerremos tratos. Sin embargo, a largo plazo, es posible que nuestros clientes no consigan los resultados esperados porque no han sacado el máximo partido a las tecnologías de eficiencia de las que hemos hablado. En mi papel de zar, pretendo ayudar a nuestros clientes a disfrutar de todas las ventajas que ofrecemos, al mismo tiempo que fomento una mayor adopción de la gama completa de productos.

¿Cuál diría que es su principal responsabilidad en el desempeño de este nuevo cargo?

Dave: Mi principal función consiste en desempeñar el papel de consejero de los clientes para que puedan aprovechar todas las ventajas de sus entornos de almacenamiento sin necesidad de sacrificar el rendimiento y, en última instancia, aumentar la adopción de nuestras tecnologías de eficiencia del almacenamiento. Existen tres pasos en el proceso de eficiencia del almacenamiento:

  • Desarrollar tecnologías que aumenten la eficiencia del almacenamiento para lo que, en ciertos casos, tenemos muchas ideas. Observamos las tecnologías que hemos ofrecido y pensamos que podríamos hacerlo mejor. Las valoraciones de los clientes son un factor decisivo en la evolución tecnológica.
  • Ofrecer los productos a los clientes. Debemos dar a conocer los motivos que deben impulsar a las organizaciones a realizar actividades comerciales con NetApp y cómo podemos añadir valor a sus entornos de TI.
  • Impulsar la adopción. Debemos asegurarnos de que los clientes descubren y utilizan funcionalidades orientadas a mejorar la eficiencia, que saben que es fácil activarlas y que son conscientes de que les permiten medir y controlar los resultados.
 

"Mi enfoque favorito consiste en aconsejar la adopción con el fin de optimizar el ahorro del cliente. Pero también quiero beneficios. Quiero que el cliente diga: "¿Y qué hay del sistema de almacenamiento que ya he adquirido? ¿Cómo puedo hacerlo más eficiente?". Es posible que ésa no sea la primera opción de nuestro equipo de ventas, pero, a la larga, es la mejor para la relación con el cliente. 
—Dave Hitz

Los dos primeros pasos son interesantes, pero mi preferido es el último, ya que es en el que realmente puedes reducir los gastos en los entornos de nuestros clientes. Las mejores oportunidades que tenemos de ayudar a los clientes son (a) recabar opiniones para ingeniería que serán útiles con el paso del tiempo, y (b) promover la adopción de la tecnología. Al hablar de adopción, me refiero a animar a nuestros clientes a utilizar las herramientas de las que disponen para aumentar la utilización de las tecnologías que ya poseen, así como a ayudarles a adquirir menos sistemas de almacenamiento.

Las tasas de adopción varían debido a que algunas de nuestras herramientas (por ejemplo, Snapshot™ y RAID-DP®) están activadas de forma predeterminada, mientras que otras necesitan activarse (por ejemplo, los clones para los entornos de desarrollo y pruebas). Por otro lado, otras herramientas son decisiones conscientes que deben tomarse en el momento de realizar la compra (por ejemplo, unidades SATA y Flash Cache). Parte de la solución radica en cómo ofrecemos los productos, es decir, en asegurarnos de que nuestros clientes entienden el potencial de las soluciones que poseen en su entorno de TI. La otra parte del problema consiste en aclarar qué funcionalidades trabajan mejor en un entorno concreto.

Mi enfoque favorito consiste en aconsejar la adopción con el fin de optimizar el ahorro del cliente. Pero también quiero beneficios. Quiero que el cliente diga: "¿Y qué hay del sistema de almacenamiento que ya he adquirido? ¿Cómo puedo hacerlo más eficiente?". Es posible que ésa no sea la primera opción de nuestro equipo de ventas, pero a la larga, es la mejor para la relación con el cliente.

¿Qué distingue a NetApp en su enfoque de la optimización de la eficiencia?

Dave: Hay dos principales problemas para los que los clientes solicitan ayuda:

  • Los clientes están satisfechos con su método de trabajo pero quieren hacer lo mismo por menos dinero.
  • Los clientes quieren que les ayudemos a modificar todo su método de trabajo mediante, por ejemplo, la creación de una nueva imagen de puesto de trabajo cada mañana para el personal del centro de llamadas. Buscan una mayor agilidad empresarial.

En ambos casos, la solución se reduce a realizar un uso más eficiente de los recursos. La tecnología permite ver los problemas desde otra perspectiva.

Trabajamos muy duro para ofrecer tecnologías que optimicen la eficiencia sin perder la agilidad empresarial y lo conseguimos de varias maneras. La automatización puede ayudar con la eficiencia operativa. Unificar los sistemas de almacenamiento para que tanto los sistemas NAS, SAN, la gama alta y la gama baja empleen la misma arquitectura facilita la gestión de las soluciones y da como resultado una mayor eficiencia del almacenamiento.

La eficiencia del almacenamiento es un tipo concreto de eficiencia que consiste en disponer de la agilidad suficiente para realizar el mismo trabajo con menos discos. Nuestras innovadoras soluciones se centran en ofrecer más capacidad y rendimiento con menos discos y sin sacrificar el rendimiento o la disponibilidad de los datos. Ayudamos a gestionar y reducir al mínimo el crecimiento de los datos, sobre todo el de los datos replicados, y a ofrecer más capacidad y rendimiento con el mismo número de discos.

La ventaja que ofrecemos es que contamos con una arquitectura única para todas estas funcionalidades, desde la gama baja a la alta, y para sistemas NAS, SAN, datos principales y secundarios. Por supuesto, cuando observo nuestra suite de tecnologías de eficiencia del almacenamiento, con soluciones como thin provisioning, deduplicación de datos, copias Snapshot, Flash, clonado o uso de RAID-DP para activar SATA y almacenar no sólo datos primarios, sino también datos secundarios, no creo que haya ninguna funcionalidad que otro competidor no pueda ofrecer. La diferencia radica en esta arquitectura única y unificada, que permite que todas las funcionalidades que acabo de mencionar estén disponibles en todos nuestros sistemas. Puede estudiar su entorno y comenzar a activar esas funcionalidades. Y no me refiero a activar una única función, sino ha activar muchas. Verá cómo sus ahorros se multiplican.

Por ejemplo, usted ya ha adquirido un dispositivo de deduplicación de datos. ¿Cuenta también con una tecnología de clonado que le permita disfrutar de un desarrollo y unas pruebas más eficientes? ¿Dispone de thin provisioning cuando el administrador de su base de datos le solicita 2 TB, pero en realidad sólo utiliza medio terabyte? Si añade la capacidad de almacenamiento infrautilizada de toda su organización, verá una enorme pérdida de recursos. Con nuestra arquitectura unificada, estará en posición de aumentar sus ahorros gracias a la aplicación simultánea de numerosas funcionalidades, lo que le permitirá ver el atractivo de la solución.

 

"Hablé con un cliente del sector sanitario que acababa de descubrir la deduplicación y estaba impresionado. Le pregunté cómo sabía a qué conjuntos de datos debía aplicarla y me contestó que había dejado de intentar predecir dónde sería de más ayuda porque había sido útil en sitios que nunca hubiera imaginado. Puso como ejemplo los datos médicos de imagen: imágenes por resonancia magnética, rayos X o imágenes del bazo. Sólo por hacer la prueba, activó la deduplicación de datos y redujo el volumen en un 33%. Pero, ¿qué probabilidades hay de que mi bazo tenga exactamente el mismo aspecto que el suyo? 'No tengo la más mínima idea, pero sé que ahorrará en sitios en los que nunca lo hubiera imaginado', afirmó".
—Dave Hitz

Numerosas organizaciones han reducido costes de sus entornos de TI a través de la virtualización. ¿Cómo complementa la eficiencia del almacenamiento esos proyectos?

Dave: La eficiencia del almacenamiento y la virtualización van de la mano, ya que ambas soluciones ofrecen increíbles ahorros a nuestros clientes. Como consecuencia, cuando se intenta ahorrar costes en el contexto de una situación económica difícil, tanto la eficiencia del almacenamiento como la optimización del mismo en entornos virtualizados son grandes herramientas.

Una de las medidas que tomamos fue invertir en tecnología para asegurarnos de que nuestros sistemas ofrecían un mejor rendimiento que los de la competencia. Me vienen dos ejemplos a la cabeza. En primer lugar, la deduplicación. Deduplicar trabajos en datos principales y secundarios es muy eficaz para reducir la capacidad de almacenamiento con VMware®. En segundo lugar, el clonado. En numerosos entornos virtualizados, sobre todo en los entornos de puestos de trabajo virtuales, las empresas quieren docenas, cientos e incluso miles de copias de los mismos datos. El clonado convierte la creación de copias en una tarea rápida y sencilla. Tenemos algunos ejemplos en los que ciertas empresas pueden crear más de 30.000 copias en cinco minutos sin contar prácticamente con capacidad de almacenamiento adicional.

Como empresa, realizamos inversiones y tomamos decisiones acerca de la eficiencia del almacenamiento aplicables, en un contexto más amplio, a NetApp y a nuestra relación con VMware. Estas medidas están siendo de gran ayuda para poder salir de la recesión más rápido y más fuertes que nuestros competidores. En última instancia, también es ventajoso para nuestros clientes.

¿Fue cuestión de suerte o de estrategia que NetApp centrara sus esfuerzos en la eficiencia del almacenamiento?

Dave: Hemos trabajado en tecnologías que mejoran la eficiencia desde el principio. Nuestro primer producto comercializado, hace 18 años, incluía copias Snapshot o sistemas de backup inmediatos que no provocaban una caída en el rendimiento. Luego desarrollamos otras ideas, como la capacidad de escritura (clonado) o la gestión (volúmenes flexibles). Escuchamos a los clientes e innovamos para mejorar la eficiencia.

Además, nos dimos cuenta de cuántos hilos de desarrollo independientes se incluyen en la misma categoría de resolución de problemas con pocos discos. Así que cuando la economía comenzó a flaquear y nuestros clientes empezaron a revisar una y otra vez sus presupuestos y a centrarse en controlar los costes, nosotros nos concentramos en averiguar cuántas de estas funcionalidades podrían activar los clientes de forma simultánea. ¿Fue sólo suerte? No del todo. <risas> Estábamos preparados porque escuchamos a nuestros clientes, pero la combinación de sucesos también fue afortunada.

 

"La suerte favorece a la mente preparada". —Louis Pasteur

¿Cómo puede ayudar la mejora de la eficiencia del almacenamiento a impulsar la innovación y el éxito empresarial?

Dave: Cuando la coyuntura económica se estancó, muchos intentaron sacar el máximo partido a su infraestructura de TI, pero sólo puedes exprimir al máximo durante un tiempo antes de necesitar actualizarte. A medida que los clientes salgan de la recesión, comenzarán a priorizar sus necesidades. No hay duda de que los directores generales de información han elaborado una lista con los aspectos que necesitan una mayor inversión. Y los sistemas de almacenamiento siempre aparecen en esa lista.

En la actualidad, si observa aquello en lo que quieren invertir la lista sería distinta. Preferirían invertir más en aplicaciones, problemas empresariales, herramientas que aún no poseen u oportunidades que contribuyan al crecimiento del negocio. Sin embargo, muchos de ellos no podrán centrarse en la lista de cosas que desean hasta que hayan satisfecho los puntos de la lista de las cosas que necesitan.

Imagine que pudiera recuperar, por lo menos, el 50% de lo que ha invertido en la infraestructura de almacenamiento. ¿Qué sucedería si no necesitara adquirir tanta capacidad de almacenamiento? ¿O si le dijera que con el mismo o incluso con menos personal podría gestionar una mayor cantidad de datos?

NetApp tiene la solución que necesita. Además, el dinero que ahorre le permitirá ser más flexible a la hora de hacer las cosas que realmente desea hacer. El almacenamiento puede ser atractivo, pero siempre se encuentra por detrás de las cosas que realmente desea hacer. Rara vez está a la cabeza. Es como ese viejo dicho: "Detrás de cada hombre, siempre hay una gran mujer". Mi versión es: "Detrás de cada gran aplicación, siempre hay un gran sistema de almacenamiento".

¿Tiene algún consejo para nuestros clientes actuales o futuros?

Dave: Pregunten. Trabajen con su representante de ventas o, de forma más específica, con el técnico de ventas, y pregúntele qué funcionalidades deberían activar en función de los datos que poseen. Apuesto a que podemos ayudarles a ahorrar dinero.