NetApp facilita a los supermercados Ahorramas el salto al almacenamiento en red

Madrid, 24 de octubre de 2007. -- Network Appliance, Inc. (NASDAQ:NTAP) ha sido seleccionada por Ahorramas -grupo líder en distribución comercial que opera bajo la fórmula de supermercados de proximidad- con el fin de modernizar su infraestructura corporativa de almacenamiento.

En concreto, NetApp ha sido el proveedor elegido para facilitar el paso de una arquitectura basada en almacenamiento directo o DAS (discos conectados directamente a los servidores) a una configuración en red. Para ello, la compañía ha implementado dos dispositivos FAS920, desplegados en cluster y que cuentan con 2 Terabytes de capacidad bruta en disco, destinados a gestionar el almacenamiento para las áreas administrativa, compras y gestión de almacén.

Como explica Samuel Recuenco, Director de Informática de Ahorramas, "el salto a la nueva arquitectura era necesario con el fin de acortar el tiempo de inactividad de los backups off-line, evitar caídas de rendimiento en las copias on-line, así como tratar de reducir la complejidad y el excesivo tiempo empleado para la recuperación en caso de fallo".

Estas demandas, junto a la búsqueda de una administración más sencilla y mayor fiabilidad, seguridad y rapidez en las copias de datos, llevaron a la cadena de supermercados a analizar soluciones de EMC, HP y Network Appliance, decantándose por esta última debido a "criterios de coste, flexibilidad, confianza y sencillez, ya que con NetApp teníamos todas las soluciones tecnológicas de almacenamiento en un solo producto", continúa.

De esta forma y tras evaluar los equipos del fabricante bajo la fórmula de préstamo, los dos modelos FAS920 fueron instalados por los técnicos del proveedor, mientras la red, la migración de las bases de datos y la conexión de los servidores fue realizada por los propios profesionales TI de Ahorramas. Todo este proceso apenas se extendió durante cinco horas.

Arquitectura de Sistemas

La nueva solución de NetApp está conectada con cuatro servidores HP-9000 que corren con el sistema operativo HP-UX. Este entorno se completa con equipos IBM RS-6000 basados en AIX y una plataforma Wintel que utiliza tanto Windows 2000 como 2003 Server.

La compañía dispone igualmente de una librería de cintas conectada a uno de los equipos FAS920, a través de la que se lleva a cabo el backup de los dos sistemas vía NDMP (Network Data Management Protocol) utilizando software de Veritas. Esta solución fue instalada por el integrador Satec.

Ahorramas cuenta con una plataforma de base de datos para facilitar su operativa diaria. Las instancias se ejecutan en máquinas cuyo almacenamiento está en los equipos NetApp, conectándose a los arrays mediante el protocolo NFS gracias a una red Ethernet de 1 Gb exclusiva para el almacenamiento, con duplicidad de tarjetas en los equipos y de electrónica de red.

Hay distintas aplicaciones clave que conectan con la plataforma de almacenamiento. Se trata de dos sistemas de gestión de almacén independientes: uno de desarrollo interno basado en Terminal Server y otro entorno de desarrollo externo basado en Telnet; ambos pueden ejecutarse sobre dispositivos móviles en una red WiFI. A la plataforma también se conectan el ERP (desarrollo interno), el software financiero y una estación EDI (intercambio electrónico de datos) de Edicom.

En este sentido, "NetApp nos ha facilitado un elevado nivel de disponibilidad para la gestión de almacén, así como una importante capacidad de proceso y almacenamiento para el ERP, la plataforma EDI y las soluciones de contabilidad".

Con respecto al entorno de usuarios de la firma, tanto el ERP como el software de contabilidad se ejecutan mediante una aplicación web contra servidor de Oracle (OAS 10g) sobre Windows Server 2003 y desde cliente Windows XP, mientras la gestión de almacén es posible gracias al uso de dispositivos móviles que acceden mediante red inalámbrica y la aplicación de Telnet. Por su parte, EDI se basa en una plataforma cliente-servidor con Windows Server 2003 y clientes que corren con Windows XP.

Funcionalidades y beneficios

La funcionalidad que más utiliza Ahorramas tras el despliegue de la nueva plataforma es la destinada al back up de todo el sistema mediante snapshots (copias instantáneas) y su traspaso a la librería de cintas de una forma automática y fiable. Junto a esta posibilidad, destacan otras ventajas como la reducida administración de espacio, la seguridad que proporcionan la doble paridad y los discos de 'spare', y la rápida reorganización de servidores.

Con respecto a los beneficios obtenidos en cuanto a la operativa diaria del negocio, Recuenco destaca "la mejora de la producción debido a un menor tiempo de interrupción y caídas de rendimiento; la reducción del tiempo dedicado a tareas rutinarias, y la escasa probabilidad de fallos como consecuencia de un soporte completamente automático".

Con todo, la cadena de supermercados ha conseguido incrementar sus parámetros de productividad debido a una mayor disponibilidad de los sistemas informáticos y aplicaciones, avalada por esa mayor velocidad en los backups y recuperaciones, la reducción de fallos y facilidad en cuanto a la reorganización de servidores.

Las soluciones de Network Appliance son por tanto la base para que Ahorramas construya todo su almacenamiento futuro, que comprende un próximo centro de respaldo. Como sentencia el responsable TI de la firma, "la solución ha sido ante todo sencilla y rápida de implantar, cubriendo todos los objetivos buscados. Actualmente es poco probable una parada del servicio; además, con el soporte 24x7 que incluye sustitución de piezas y los sistemas de auto-support y test, los equipos están vigilados continuamente y los componentes erróneos se sustituyen con la mínima intervención del cliente".

Sobre Network Appliance
Network Appliance es líder mundial en soluciones de almacenamiento unificado. Desde sus inicios en 1992, Network Appliance ha desarrollado tecnología, productos y acuerdos que simplifican la gestión de datos. Más información acerca de las soluciones y servicios de Network Appliance en www-es.netapp.com.

Acerca de Ahorramas
Ahorramas S.A. es una empresa de distribución comercial que se constituyó en 1979 por un grupo de empresarios minoristas de Madrid. En la actualidad agrupa diversas empresas que explotan supermercados de proximidad con la denominación comercial de Supermercados Ahorramas. Su número supera los 180 establecimientos, encontrándose repartidos entre las provincias de Madrid, Guadalajara, Toledo y Cuenca, lo que hace que la organización se sitúe entre los líderes del mercado. Especialista en productos frescos, los Supermercados Ahorramas combinan la comercialización de primeras marcas con las suyas propias.

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