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ExpressPod
David Klem
Arquitecto de Referencia Sénior
Michael Zimmerman
Arquitecto de Referencia

A pesar de que la plataforma de centro de datos FlexPod® de NetApp y Cisco ha tenido un enorme éxito, sabíamos que teníamos que hacer algo un poco diferente para responder a las necesidades de la pequeña y mediana empresa. Las empresas de este tamaño no solo son extremadamente sensibles al coste, sino que a menudo tienen un departamento de tecnología limitado en cuanto a personal para gestionar una infraestructura de centro de datos considerable.

ExpressPod es una solución de infraestructura específicamente diseñada para cargas de trabajo más modestas y en las que los conocimientos del departamento de tecnología son limitados. Mientras que FlexPod está orientado esencialmente a la escalabilidad y la flexibilidad, las principales consideraciones de ExpressPod eran que fuese asequible, sencillo de poner en marcha y fácil de gestionar. ExpressPod se compone de dos configuraciones estándar probadas y dispone de una red abierta de software de gestión de infraestructura para optimizar la gestión.

A juzgar por la reacción ante el anuncio de ExpressPod en VMworld Europe en Barcelona el pasado 10 de octubre, NetApp y Cisco han encontrado la fórmula correcta. Un número récord de partners solicitaron más información.

En este artículo profundizamos en ExpressPod, en dónde encaja, sus principales componentes y cuándo es la elección correcta.

La nueva solución de centro de datos ExpressPod de NetApp y Cisco se expone en VMworld en Barcelona.

Figura 1) La nueva solución de centro de datos ExpressPod de NetApp y Cisco se expone en VMworld en Barcelona.

Dónde encaja ExpressPod

ExpressPod se diseñó principalmente para empresas con menos de 500 empleados. Las empresas pequeñas necesitan un conjunto de funcionalidades similar a FlexPod, pero el coste y la facilidad de gestión son los factores más importantes, especialmente en las empresas en las que solo una o pocas personas se encargan del departamento de tecnología.

Las empresas pequeñas y medianas en crecimiento tienen que mejorar su eficiencia tecnológica al tiempo que reducen la complejidad y los costes. Diseñamos ExpressPod para ayudarle a consolidar aplicaciones como las de correo electrónico, colaboración y gestión de contenido, entre otras, en una única plataforma. Con la arquitectura integrada y los procesos simplificados que proporciona ExpressPod, puede optimizar la gestión de sus recursos tecnológicos y realizar más fácilmente la transición a un entorno virtual compartido.

Inicialmente probamos ExpressPod a nivel de hipervisor con VMware® vSphere® 5. Con el tiempo validaremos ExpressPod con otros hipervisores y diferentes cargas de trabajo, y priorizaremos las aplicaciones más presentes en los mercados en los que se encuentra ExpressPod.

Ventajas de ExpressPod

ExpressPod facilita la puesta en marcha de una infraestructura compartida. Los componentes están integrados y estandarizados para ofrecer una puesta en marcha rápida, repetible y coherente, y eliminan muchas de las conjeturas que implican:

  • El aprovisionamiento de recursos
  • La planificación de la capacidad y el tamaño
  • La transición a la virtualización
  • Las operaciones y el aprovisionamiento

Entre las ventajas de ExpressPod se encuentran:

  • Puesta en marcha más rápida con menos riesgo. Al estar preconfigurado y probado, puede ponerlo en marcha con rapidez e instalar aplicaciones en menos tiempo y con menos problemas.
  • Punto de gestión único. Con herramientas de partners como Cloupia Unified Infrastructure Controller, todos los componentes de ExpressPod se pueden gestionar mediante una única consola, por lo que no tiene que utilizar varias herramientas para gestionar los recursos informáticos, de red y de almacenamiento por separado.
  • Funcionalidades para grandes empresas a precios para pequeñas empresas. ExpressPod tiene un precio muy competitivo y no renuncia al rendimiento, las funcionalidades ni la eficiencia. Utiliza los mejores componentes de su clase para ofrecer funcionalidades que normalmente no se encuentran en soluciones destinadas a la pequeña empresa.
  • Integración total con los entornos de NetApp y Cisco existentes. Si ya dispone de una plataforma FlexPod, sistemas de almacenamiento FAS de NetApp, servidores Cisco® UCS™ o switches Cisco Nexus® en su entorno, ExpressPod interactuará y funcionará perfectamente con estos equipos y su personal de tecnología no requerirá formación adicional. Por ejemplo, puede replicar datos de ExpressPod a un sistema de almacenamiento de FlexPod o NetApp existente para realizar operaciones de backup y/o recuperación ante desastres.

Información de ExpressPod

ExpressPod usa componentes de NetApp y Cisco y ha sido totalmente validado por ambos, NetApp y Cisco. Está disponible en dos configuraciones estándar basadas en los switches Cisco Nexus 3048, los servidores en rack Cisco UCS C220 M3 y un sistema de almacenamiento FAS2220 o FAS2240 de NetApp.

Tabla 1) Configuraciones de ExpressPod.

Configuración de ExpressPodSwitches Nexus 3048Servidores UCS C220 M3Sistema de almacenamiento de NetAppDiscos/Capacidad (estándar)
Peq.22FAS2220A*12X600 GB/7,2 TB
Mediana24FAS2240A*24X600 GB/14,4 TB

*Pareja de alta disponibilidad

ExpressPod está disponible en una configuración pequeña y una mediana.

Figura 2) ExpressPod está disponible en una configuración pequeña y una mediana.

Almacenamiento

ExpressPod utiliza sistemas de almacenamiento de la serie FAS2200 de NetApp con el software Data ONTAP® 8.1.1 o posterior en 7-Mode. Todo el almacenamiento está configurado con dos controladoras de almacenamiento que ofrecen alta disponibilidad, por lo que si falla una controladora por cualquier motivo, la otra asume su carga de trabajo. También puede hacer que una controladora asuma toda la carga de trabajo para realizar tareas de mantenimiento no disruptivas.

El sistema FAS2220 de NetApp se usa en la configuración pequeña, y admite 12 unidades internas y hasta 2 bandejas de discos adicionales, con un total de 60 discos. El sistema FAS2240 de NetApp se suministra con la configuración mediana y admite hasta 24 discos internos y hasta 144 unidades de discos totales utilizando bandejas externas. La arquitectura de almacenamiento unificado de la serie FAS2200 posibilita la configuración necesaria para responder a los requisitos de acceso a datos NAS (NFS y CIFS) y SAN (iSCSI). Ofrece todas las funcionalidades que espera de una plataforma de almacenamiento de NetApp, con protección de datos integrada y eficiencia del almacenamiento líder, así como soporte integrado para thin provisioning, deduplicación y compresión.

La serie FAS2200 ejecuta el mismo entorno operativo Data ONTAP que las plataformas de mayor tamaño de NetApp, por lo que ofrece las mismas funcionalidades y se gestiona del mismo modo. El personal con formación en otros sistemas de almacenamiento FAS o FlexPod verá que la serie FAS2200 y ExpressPod son igual de fáciles de configurar y usar.

Hardware de servidor

En cuanto a la parte informática, las configuraciones de ExpressPod ofrecen dos o cuatro servidores en rack C220 M3 Cisco Unified Computing System™ (UCS), cada uno con dos CPU de 8 núcleos y 64 GB de memoria. Se trata de un servidor general 1U, de alta densidad optimizado para ofrecer alto rendimiento para una amplia serie de cargas de trabajo empresariales, como:

  • Bases de datos y middleware
  • Puestos de trabajo virtuales de alto rendimiento
  • Infraestructura tecnológica y web

Red

Los switches Cisco Nexus 3000 suministrados con ExpressPod son switches de baja latencia y alta densidad de capa 2/3 que ofrecen funcionalidades esenciales como PortChannel virtual y traducción de direcciones de red (NAT). El Nexus 3048 que se utiliza en ExpressPod es un switch 1RU que admite 48 puertos 100/1000 Mbps RJ-45 y 4 puertos de enlace ascendente 1/10 Gbps SFP+. La serie Nexus 3000 ejecuta la misma versión de SO NX que los switches Nexus 3000, por lo que la coherencia está garantizada.

Con los Nexus 3048, ExpressPod reemplaza los switches Nexus 3000, los extensores de estructura Nexus y las interconexiones de estructura UCS que utiliza FlexPod. Esto reduce significativamente la complejidad y el gasto de la estructura de red.

Gestión

ExpressPod admite una red abierta de software de gestión done que puede elegir el que desee. Por ejemplo, Cloupia Unified Infrastructure Controller le permite gestionar todos los recursos desde una única interfaz para ofrecer control preciso de la infraestructura física y virtual con gestión completa y supervisión desde un panel unificado.

Servicio y soporte técnico

Un modelo de soporte cooperativo en el que participan Cisco y NetApp proporciona una respuesta más simplificada para identificar y solucionar rápidamente problemas potenciales relacionados con ExpressPod. Este es el mismo modelo de soporte que ha funcionado con excelentes resultados con FlexPod. Este modelo le ayudará a ahorrará tiempo y recursos valiosos cuando necesite soporte.

Escalabilidad de ExpressPod

Puede escalar verticalmente su sistema ExpressPod agregando componentes adicionales o escalar horizontalmente su entorno agregando configuraciones de ExpressPod adicionales.

ExpressPod se escala verticalmente agregando servidores o capacidad de almacenamiento de forma modular para responder a las necesidades de las cargas de trabajo.

  • Las dos configuraciones de ExpressPod se pueden escalar verticalmente hasta un máximo de 20 servidores C220 M3.
  • La serie FAS2220A utilizada en la configuración pequeña de ExpressPod se escala verticalmente hasta un máximo de 60 discos. La configuración base incluye 12 unidades de disco de alto rendimiento. Se pueden configurar bandejas adicionales con unidades de disco de alto rendimiento y alta capacidad, discos de estado sólido (SSD) o una combinación de ambos. La capacidad máxima depende del tipo o tipos de discos elegidos.
  • La serie FAS2240A utilizada en la configuración mediana de ExpressPod se escala verticalmente hasta un máximo de 144 discos. La configuración base incluye 24 unidades de disco de alto rendimiento. Los discos disponibles son los mismos que para FAS2220A.

¿ExpressPod o FlexPod?

ExpressPod es una plataforma asequible y fácil de poner en marcha para entornos con menos de 500 usuarios. Su sencillez y precio reducido lo convierten en una buena opción para empresas pequeñas y medianas que quieren consolidar su infraestructura tecnológica. ExpressPod se puede adquirir completamente configurado y probado para reducir la carga en el personal del departamento de tecnología.

Para las empresas de tecnología de más de 500 usuarios o las que tienen una necesidad inmediata de crecimiento y personalización, FlexPod puede ser la opción más indicada. Comenzando con una configuración básica que se puede escalar para ajustarse a empresas muy grandes, FlexPod proporciona la gestión, personalización e integración necesarias para realizar las mejores puestas en marcha de tecnología a gran escala. FlexPod admite versiones de mayor rendimiento de Cisco UCS (incluidos los servidores blade B-Series) y FAS de NetApp (incluida la serie líder del sector FAS6200). La estructura Nexus 10-Gigabit Ethernet de FlexPod puede ser una ventaja para las aplicaciones sensibles a la latencia y que requieren un alto rendimiento.

En resumen, elija ExpressPod si necesita una solución rentable para consolidar su infraestructura tecnológica y responder a sus necesidades empresariales inmediatas. Elija una solución FlexPod si la escalabilidad y la flexibilidad son sus principales intereses y su empresa tiene planes inmediatos de crecimiento tecnológico y expansión.

Conclusión

ExpressPod ofrece ventajas importantes para empresas pequeñas y medianas que necesitan consolidar sus recursos tecnológicos y agilizar la puesta en marcha de una infraestructura virtual. ExpressPod agrupa tecnologías probadas de informática, redes y almacenamiento en una solución asequible y fácil de poner en marcha que mejora la eficiencia y reduce la complejidad. Una guía de implementación detallada simplifica el proceso de inicio, especialmente en situaciones en las que se dispone de conocimientos tecnológicos limitados.

Si quiere la información más reciente sobre ExpressPod, visite regularmente la página de soluciones de NetApp para la mediana empresa.

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Por David Klem, Arquitecto de Referencia Sénior y Michael Zimmerman, Arquitecto de Referencia

David se unió a NetApp en 2005 como parte del equipo inicial que ideó la arquitectura y creó Kilo Client de NetApp, un cloud interno de 1700 nodos que utilizaba NetApp Engineering. Actualmente trabaja para el equipo NetApp Infraestructure and Cloud Enablement, que se centra en las mejores prácticas y soluciones para arquitecturas basadas en cloud. Para cumplir este cometido, David habla regularmente en eventos del sector sobre cloud computing y virtualización y trata directamente con clientes para comprender sus necesidades y objetivos. Antes de empezar a trabajar en NetApp, David trabajó en Cisco Systems durante seis años como ingeniero en la plataforma de switches Cisco Catalyst.

Como miembro del equipo NetApp Infrastructure and Cloud Enablement, Mike se centra en la implantación, compatibilidad y realización de pruebas de tecnologías de diferentes proveedores para desarrollar soluciones completas innovadoras. Comenzó su carrera en NetApp como arquitecto y administrador de Kilo-Client, la infraestructura de cloud interna de NetApp. En este puesto obtuvo grandes conocimientos y experiencia en la creación de arquitecturas compartidas completas basadas en la virtualización de servidores, redes y almacenamiento.

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