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Comparación de NetApp con las nuevas tecnologías de EMC y Dell
Larry Freeman
Larry Freeman
tecnólogo principal de NetApp

Hace unos años, publiqué una entrada de blog muy popular que comparaba NetApp con EMC, dos compañías que han luchado por conquistar los corazones y las mentes de los compradores de almacenamiento de datos durante años.

Ahora que la adquisición de EMC por Dell ya es definitiva, seguro que esta última consolidación del sector afectará a la forma de pensar y a los hábitos de compra de las organizaciones de TI en todo el mundo. En base a esos hechos, he actualizado la comparación original para incluir mi opinión sobre las filosofías principales de Dell con las de NetApp y EMC. También he incluido algunos comentarios publicados en respuesta al blog original (de una combinación de defensores acérrimos de NetApp, defensores acérrimos de EMC y de otros con una visión más agnóstica).

No puede cambiar su ADN: EMC piensa en un entorno mainframe, Dell piensa en PC y NetApp piensa en sistemas abiertos

EMC se fundó en 1979 y se dio a conocer gracias al diseño de placas de memoria para entornos mainframe de IBM. En 1990, EMC introdujo el sistema de almacenamiento Symmetrix para esos mismos entornos mainframe. A medida que se redujo el uso de entornos mainframe, que fueron reemplazados por los servidores de sistemas abiertos, EMC transformó Symmetrix en un sistema de almacenamiento abierto para servidores UNIX y Windows. Todos los productos de almacenamiento posteriores de EMC (Clariion, Celerra, Centera, V-MAX, VNX y VNXe [ahora Unity], Isilon y XtremIO) tenían la misma filosofía de diseño empresarial e iban dirigidos a los mismos grandes clientes.

Dell se fundó en 1984 como PC’s Limited, una compañía creada por Michael Dell para vender equipos PC personalizados a entusiastas tempranos a través de anuncios publicados en revistas de aficionados a la informática. Con el tiempo, Dell expandió su línea de productos, se convirtió en un distribuidor en línea para consumidores y perfeccionó su modelo de distribución para convertirse en la autoridad mundial en la distribución de la cadena de suministro. En 1994, Dell se introdujo en el mercado empresarial con sus servidores PowerEdge, haciendo frente a empresas como Compaq, HP e IBM, y ampliando su modelo de negocio de bajo coste y margen reducido, pero de alta eficiencia.

NetApp se fundó en 1992, aproximadamente al mismo tiempo en que EMC cambiaba al almacenamiento de sistemas abiertos y Dell entraba en el mercado de servidores x86. NetApp empezó desde cero y diseñó un sistema de almacenamiento en red adaptado a aplicaciones de UNIX y Windows. Con un enfoque de diseño simplificado, NetApp consiguió una base temprana de clientes fieles que apreciaron la simplicidad y la eficiencia de un sistema de almacenamiento empresarial diseñado a medida. Los primeros anuncios de NetApp solían usar el símbolo de una tostadora para destacar la simplicidad, velocidad y fiabilidad de sus dispositivos de almacenamiento.

En la publicación original, varios autores de comentarios cuestionaron mi caracterización de EMC. Hubo incluso uno que fue tan lejos como para decir que “lo que ves como algo negativo, muchos de nosotros lo vemos como algo positivo”. Mi intención no era dar por sentado que un enfoque es necesariamente mejor que otro, simplemente que los orígenes de una empresa afectan a la filosofía global corporativa durante toda la vida de la compañía. A su vez, esa filosofía puede dictar los entornos donde mejor se adaptan los productos de una compañía, un punto apoyado por este comentario de un cliente:

“He sido cliente de HP, EMC, EqualLogic y Sun, y ahora soy cliente de almacenamiento de NetApp. NetApp es claramente la mejor opción para mi trabajo, ya que trabajo con entornos de sistemas abiertos altamente virtualizados”.

EMC: una herramienta distinta para cada trabajo; NetApp: un enfoque integrado para diferentes trabajos; Dell: vender la herramienta más barata

EMC reconoció que no todos necesitaban (o se podían permitir) un producto de la clase de Symmetrix y, con el tiempo, expandió su línea de almacenamiento mediante la adquisición de líneas de productos de almacenamiento importantes de Data General (1999), Data Domain (2009), Isilon (2010) y XtremIO (2012). Como resultado, EMC es ahora compatible con cinco de las principales plataformas de almacenamiento y sistemas operativos (VMAX, Isilon, Data Domain, VNX [Unity] y XtremIO). EMC sigue un enfoque de silos para el almacenamiento de datos, donde cada plataforma de almacenamiento se diseña para cargas de trabajo específicas que nunca se encontrarán.

Dell se embarcó en un plan en 2011 para crear su propia marca de almacenamiento, que continuó con la adquisición de EqualLogic (2007) y Compellent (2011). Dell ofrece una amplia variedad de sistemas de almacenamiento, como los dispositivos NAS NX y FS, los dispositivos SAN MD, PS y SC SAN, la familia DL de dispositivos de backup y racks de almacenamiento (JBOD) conectados a varios servidores (JBOD). Esos productos, como los de EMC, están aislados por naturaleza y se han diseñado teniendo en cuenta a compradores con requisitos específicos de cargas de trabajo o centrados en servidores, pero, al contrario que EMC, van dirigidos a clientes con presupuestos limitados.

NetApp siempre ha valorado los diseños simples y modulares, empezando con la introducción del dispositivo tipo “tostadora” original. En la actualidad, NetApp lleva adelante su visión con Data Fabric, un enfoque definido por software para la gestión de datos que permite a las empresas conectar diversos recursos de gestión y almacenamiento de datos, y optimizar la gestión de datos entre el almacenamiento local y en cloud. Cada sistema de almacenamiento de NetApp (ya sea NAS, SAN o basado en objetos) se ha diseñado para coexistir con este marco de trabajo común que permite transferir de forma rápida y sencilla datos desde centros de datos a clouds públicos y viceversa.

Aunque algunos de los autores de comentarios apoyaban el enfoque de las diversas líneas de productos de EMC y Dell, parece que muchos de los autores de comentarios de la entrada de blog original consideraron útil la relativa simplicidad del enfoque de NetApp:

“Algunas de las adquisiciones de almacenamiento de EMC crearon una superposición y redundancia de productos entre las ofertas. Desde la perspectiva de los clientes, se necesita una gran cantidad de conocimientos independientes para poder gestionarlos todos… Parece que NetApp está tomando decisiones comerciales eficientes al seleccionar productos que amplían una cartera similar sin crear redundancia y superposición”.

EMC y Dell creen en el crecimiento a través de adquisiciones masivas; NetApp cree en el crecimiento a través de innovaciones internas y adquisiciones específicas.

EMC ha comprado más de 50 compañías en los últimos 10 años (aproximadamente, una adquisición cada 75 días). Por lo tanto, es evidente que EMC usa la adquisición como su método principal para avanzar en el ámbito de productos y en la competitividad. De hecho, es difícil recordar algún producto que EMC haya desarrollado por completo en este siglo.

Dell ha invertido más de 15 000 millones de dólares en comprar más de 30 compañías desde que Michael Dell dejó de ser director ejecutivo en 2007. En 2013, privatizó la compañía en un acuerdo de adquisición de 25 000 millones de dólares. La “empresa emergente más grande del mundo” abandonó su nueva vida privada al anunciar Dell Ventures, un fondo de 300 millones de dólares que invierte en compañías (ya desarrolladas o de reciente creación) en áreas de tecnologías emergentes como el almacenamiento, cloud computing, Big Data, los centros de datos de última generación, la seguridad y la movilidad.

NetApp ha completado 13 adquisiciones desde 2000, algo menos de una al año. Con cada una de estas adquisiciones, había un deseo de reforzar el negocio principal de las cabinas de almacenamiento empresariales. La tecnología necesaria se obtuvo con estas adquisiciones, que contribuyeron a desarrollar el impacto de los esfuerzos internos que han impulsado la mayoría de los ingresos, la innovación y la competitividad de productos de NetApp. Un ejemplo: ONTAP, el software de gestión de datos estrella y desarrollado internamente de NetApp, solicitó más de 1500 patentes en nombre de NetApp entre 1992 y 2013.

El tema de las adquisiciones se menciona con frecuencia en los comentarios de mi publicación original.

Uno de los autores de comentarios escribió lo siguiente:

Aunque la innovación interna es muy positiva, hay demasiadas personas inteligentes en el mundo para pensar que los avances tecnológicos solo se pueden generar internamente.

Nuestra adquisición más reciente, SolidFire, demuestra que NetApp comprende esto. Como indicó un analista:

“NetApp tiene ahora una entrada sólida que aprovecha esta arquitectura de [escalado horizontal] en el panorama del almacenamiento principal y que, si se gestiona de forma inteligente, debería proporcionar un excelente punto de apoyo, ya que NetApp evoluciona para adaptarse a los futuros requisitos de almacenamiento de los próximos cinco años”.

Los productos de gestión de datos son uno de los diferentes segmentos de EMC y Dell, pero son el único segmento de NetApp.

Los ingresos de EMC provienen de sus empresas federadas, que actualmente son: EMC Information Infrastructure, VMware Infrastructure, Pivotal y Virtustream. Los productos de gestión de datos (en el segmento de infraestructura de la información) contribuyen en menos de un 50 % de los ingresos anuales totales de EMC.

Dell obtuvo 14 900 millones de ingresos según su último informe trimestral público, con ingresos en almacenamiento empresarial de 432 millones, tan solo un 3 % del total de ingresos. Aunque Dell se posiciona como una de las compañías de TI integradas más grandes del mundo, sus ingresos de productos para la gestión de datos están por detrás del resto de los proveedores de TI integrados.

Los ingresos de NetApp se derivan de un único origen: los sistemas que el software de gestión de datos empresariales. La totalidad de los gastos en I+D de NetApp se dedica a garantizar que las organizaciones en todo el mundo pueden seguir contando con NetApp para software, sistemas y servicios líderes del sector para gestionar y almacenar sus datos, ya sea de forma local o en el cloud.

Aunque finalmente se complete la adquisición de EMC por Dell, seguirán estando presentes las preguntas que surgieron cuando se anunció por primera vez el acuerdo. Los clientes y partners no tienen claridad ni horarios en una amplia variedad de frentes: ¿qué productos superpuestos se vendieron por completo o dejaron de producirse a la vez? ¿Qué ocurrirá con EMC Federation? ¿Puede Dell aplicar de forma eficaz su funcionalidad de cadena de suministro a EMC? ¿Cómo afectará esto a los precios? Hay una cosa segura: Dell estará bajo una gran presión para poder afrontar su enorme deuda. Independientemente de si esto produce más ventas, cancelaciones o despidos, aún está todo por ver.

Ahora ya se ha formalizado el acuerdo y seguro que surgirán nuevas opiniones a medida que esta nueva entidad intenta forjar una identidad en un mundo de TI que cambia rápidamente. Díganos su opinión sobre esta fusión en los comentarios. ¿Cómo piensa que las nuevas tecnologías de EMC/Dell afectará a sus decisiones de compra de TI?

Para obtener más información:

Boletín Tech ONTAP: información mensual específica de las tecnologías de NetApp.
Soluciones de cloud híbrido de NetApp: información general proporcionada por Silverton Consulting.
Storage Performance Primer: por Ingeniería de Rendimiento de NetApp

Noviembre de 2016

 
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