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Potenciar la disponibilidad con las herramientas de AutoSupport

Para muchos de nosotros, la aplicación de las mejores prácticas es como el ejercicio: sabes que deberías hacer más de lo que haces. Esta es la razón por la que NetApp ha dedicado tanto tiempo al desarrollo de herramientas que faciliten la identificación de los puntos en los que se pueden puede mejorar el almacenamiento.

En los últimos años, he sido el director de cuentas de soporte (SAM) de NetApp para una gran institución financiera de Australia en la que hemos visto la diferencia que supone el uso de estas herramientas. Simplemente utilizando de forma continuada los datos que ofrecen las herramientas AutoSupport™, My AutoSupport y RSDT, la herramienta de diagnóstico de soporte remoto y algunas mejoras en los procesos, hemos podido evitar que se produzcan incidentes de nivel 1 (fallos críticos con un gran impacto empresarial, con varios usuarios o unidades de negocio afectadas). El banco no ha tenido ninguno en los últimos dos años y medio. También hemos cumplido los SLA que fijan la disponibilidad del 99,99 y 99,999%. Cuando surgen problemas, podemos solucionarlos con mayor rapidez y un menor impacto.

En este artículo incluyo una breve introducción sobre estas herramientas para aquellos que puedan no estar familiarizados con todas ellas. También explico cómo utilizamos dichas herramientas para lograr un seguimiento significativamente mejor de las mejores prácticas para una estabilidad, disponibilidad, rendimiento y eficiencia mejoradas del sistema de almacenamiento.

Informe de riesgos de My AutoSupport.

Figura 1) Demostración de las funciones de AutoSupport, My AutoSupport y RSDT.

La familia de herramientas de AutoSupport

Para comenzar, describiré brevemente cada una de las tres herramientas. Si ya conoce estas herramientas, puede omitir esta sección. Sin embargo, puede que aun así desee visitar los enlaces que proporciono para cada una que le dirigirán a una gran cantidad de información muy valiosa.

La mayoría de ustedes estará familiarizada con AutoSupport, ya que lleva en funcionamiento desde los primeros días de NetApp. Al habilitar AutoSupport en un sistema de almacenamiento de NetApp®, éste envía alertas y registros semanales del sistema a los administradores y a NetApp. En NetApp, esta información se analiza automáticamente para identificar cualquier problema que pueda afectar a la estabilidad y al rendimiento futuros del sistema de almacenamiento. Puede acceder a información adicional sobre AutoSupport en la página web Soporte de NetApp. (Es necesario iniciar la sesión en Soporte de NetApp).

My AutoSupport es una herramienta basada en web que utiliza los datos de AutoSupport de sus sistemas de almacenamiento de NetApp para ayudarle a analizar, modelar y optimizar su infraestructura de almacenamiento. Los sistemas de almacenamiento con una garantía de hardware o contrato de soporte válido tienen acceso a todas las características de My AutoSupport, lo que incluye:

  • Informes de riesgo con comprobaciones proactivas
  • Informes de resumen de rendimiento
  • Visualización de dispositivos (sistema, disco, RAID, Qtree, capacidad)
  • Comparación de configuraciones de sistemas de almacenamiento
  • Creación de perfiles de eficiencia del almacenamiento
  • Asesor de actualizaciones de Data ONTAP®
  • Eventos e historia completos de AutoSupport
  • Visor de contenido de AutoSupport

Puede obtener más información sobre My AutoSupport aquí. (Es necesario iniciar la sesión en Soporte de NetApp). Asegúrese de visitar los diversos enlaces y vídeos de la parte inferior de la página.

La herramienta de diagnóstico de soporte remoto ayuda al equipo de soporte de NetApp a diagnosticar problemas del sistema de almacenamiento sin necesidad de que intervenga el personal técnico. Esta herramienta puede acelerar significativamente la resolución de problemas y liberar de cargas al personal. RSDT proporciona una comunicación segura y autenticada entre los sistemas de almacenamiento y NetApp. Esto permitirá al personal de soporte de NetApp cargar archivos fundamentales y otros datos de diagnóstico en tiempo real, con lo que NetApp podrá diagnosticar problemas sin asistencia «in situ».

Debido a los posibles riesgos para la seguridad asociados al acceso remoto, prestamos especial atención a la seguridad mediante:

  • Conexiones HTTPS de salida con codificación de 128 bits
  • Certificado digital para impedir la suplantación de identidad
  • Recogida de datos únicamente durante la evaluación de problemas
  • Normativas de seguridad controladas por usted
  • Completo registro de auditoría de acciones de NetApp

Según una evaluación independiente, RSDT cumple todas las mejores prácticas de seguridad. Puede obtener más información acerca de RSDT, incluida la evaluación de terceros sobre la seguridad de RSDT, aquí. (Es necesario iniciar la sesión en Soporte de NetApp).

Máximo aprovechamiento de las herramientas de AutoSupport

La institución financiera de la que he sido SAM cuenta con más de 120 sistemas de almacenamiento de NetApp. Todos los sistemas de producción se encuentran en clústeres de alta disponibilidad, con clústeres de alta disponibilidad secundarios que proporcionan recuperación ante desastres y sistemas independientes adicionales para realizar backups mediante el uso de la tecnología SnapVault® de NetApp. Se realizan backups mensuales de aproximadamente 3,5 PB de datos. La infraestructura de almacenamiento proporciona almacenamiento para el nivel de aplicación que da servicio a diferentes unidades de negocio, todos los servicios de archivo (CIFS) y Exchange.

El banco ya había habilitado AutoSupport en muchos de sus sistemas de almacenamiento, por lo que para nosotros era principalmente cuestión de asegurarse de que todos los sistemas estuvieran cubiertos y, a continuación, aprovechar las funciones de My AutoSupport, tal como se implementaron. Como la empresa es una institución financiera, habilitar RSDT era otra cuestión. Se tardó algo de tiempo en aprobar RSDT para el flujo de diversos cheques y saldos. Sin embargo, el banco estaba realmente convencido de la capacidad de RSDT para facilitar el acceso a archivos fundamentales y otros datos de diagnóstico. Además, el equipo de seguridad finalmente decidió que RSDT cumplía todas las directrices del banco con respecto a la seguridad de datos y de redes.

Una de las claves del éxito para esta institución fueron los informes de riesgos de My AutoSupport. My AutoSupport busca firmas de riesgo identificadas previamente y crea un informe de riesgos proactivo que identifica problemas que podrían reducir la disponibilidad, el rendimiento o la eficiencia del sistema de almacenamiento. Estas firmas de riesgo las actualizan constantemente expertos de NetApp en función de la experiencia de campo y los datos, por lo que cada informe siempre muestra la información más actualizada. My AutoSupport también proporciona un procedimiento para eliminar o reducir cada riesgo que identifica.

Informe de riesgos de My AutoSupport.

Figura 2) Informe de riesgos de My AutoSupport.

El informe de riesgos de My AutoSupport se utiliza con un informe de Perfil de compatibilidad (ver barra lateral) para identificar cada riesgo, documentarlo, valorar su importancia y el perfil de riesgo y crear un plan de acción para hacerle frente. Los planes de acción se engloban en tres categorías:

  • Riesgos que se pueden solucionar sin interrupciones
  • Riesgos que pueden esperar hasta el siguiente periodo de inactividad programado
  • Riesgos que se tienen que solucionar lo antes posible

Aproximadamente cada dos semanas, mi equipo y yo trabajamos en cada informe y creamos un plan para encargarnos de cada riesgo que no se haya identificado anteriormente. A continuación, todos los riesgos se documentan en un «registro de riesgos» para que el equipo de operaciones los resuelva. Este registro de riesgos se consulta cada vez que se programa un tiempo de inactividad, de forma que se complete el trabajo pendiente. Por motivos operativos, hay un determinado número de riesgos que no se puede solucionar a corto plazo; el banco opina que dichos riesgos son aceptables.

Resultados

Mi equipo y yo hemos conseguido mejoras tremendas en la estabilidad del sistema de almacenamiento, simplemente mediante la utilización de estas herramientas y la implantación de los cambios en el proceso que he descrito. Los informes de riesgos detectaron inmediatamente una gran variedad de problemas potencialmente graves, por ejemplo, diversos bucles FC-AL con fallos, y adoptamos planes de acción para corregirlos. Tal como se indica en la Tabla 1, entre julio de 2010 y enero de 2012 hemos logrado mejoras importantes de conformidad con las mejores prácticas en diferentes áreas. Esto ha contribuido directamente a aumentar la estabilidad del sistema de almacenamiento.

Tabla 1) Mejoras de conformidad con las mejores prácticas.

Cumplimiento
 Julio de 2010Enero de 2012
Sistemas que ejecutan la versión recomendada de Data ONTAP89%100%
MB de firmware hasta la fecha32%99%
Disco de firmware hasta la fecha93%98%
FW/versión de bandejas hasta la fecha93%98%
Implantación de bucles de conexión dual81%99%

 

En general, el banco está muy satisfecho con el rendimiento de su almacenamiento de NetApp desde la implantación de estos cambios. NetApp se ha mantenido como el «vendedor modelo», no solo por nuestra estabilidad y disponibilidad, sino también por nuestra generación de informes e identificación preventiva de riesgos.

Asimismo, la implantación de RSDT ha permitido solucionar mucho más rápidamente los problemas que se pueden producir. La posibilidad de soporte técnico de NetApp para descargar inmediatamente archivos fundamentales y otros datos de diagnóstico nos ha permitido solucionar más rápidamente los problemas que se producen, lo que minimiza las interrupciones en las operaciones del banco.

Conclusión

Si no está utilizando la familia de herramientas de AutoSupport en su entorno de almacenamiento de NetApp, es hora de comenzar. Estas herramientas proporcionan una forma sencilla de identificar y solucionar riesgos antes de que creen problemas, lo que aumenta la disponibilidad, el rendimiento y la eficiencia del sistema de almacenamiento.

 ¿Qué opina sobre la familia de herramientas de AutoSupport?

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Malcolm Chaney
Director de Cuentas de Soporte
NetApp


Malcolm se unió a NetApp hace tres años como director de cuentas de soporte para Australia y recientemente ha ascendido para dirigir a su equipo. En sus 26 años de carrera, incluidos 19 años en SGI, se ha centrado exclusivamente en proporcionar un soporte postventa de la mayor calidad. Cuenta con un Máster en Administración de Empresas y está licenciado en ingeniería eléctrica.


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Con la información útil y los análisis inteligentes que proporciona la familia de herramientas de AutoSupport, la institución financiera que describo en el artículo, eliminó fallos importantes en los últimos dos años y medio y cumplió los SLA que marcaban una disponibilidad quasi ininterrumpida. Saque partido a estas herramientas, potencie la disponibilidad de su almacenamiento y reduzca los tiempos de inactividad.


Informe de perfil de compatibilidad

Esta valiosa herramienta solo está disponible en las páginas de NetApp que tienen servicio SAM, pero NetApp se está planteando ponerla a disposición de todas las cuentas. Este informe toma una lista de sistemas de almacenamiento, extrae sus configuraciones de datos de AutoSupport y compara las configuraciones con respecto a un conjunto de mejores prácticas. El informe resultante muestra un resumen del cumplimiento de normativas de cada sistema de almacenamiento, así como detalles que indican los cambios que se deberían realizar en cada sistema de almacenamiento para cumplir todas las mejores prácticas.

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