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Mejores prácticas para VMware vSphere 5

NetApp ha publicado recientemente una actualización de las mejores prácticas relacionadas con el almacenamiento para VMware® que destaca las nuevas funcionalidades de VMware vSphere® 5 y Data ONTAP® 8 de NetApp®. En este informe técnico (TR) actualizado se tratan varias funcionalidades nuevas de VMware, como DRS de almacenamiento, control de la actividad de I/O de almacenamiento y las API de vStorage actualizadas. Además, en él se describe un conjunto mejorado de funcionalidades de Data ONTAP y de la consola de almacenamiento virtual (VSC), el complemento de NetApp para VMware vCenter™.

En este artículo omitiré el habitual discurso centrado en tecnología, porque he pensado que sería más interesante compartir algunas ideas sobre el impacto de estas nuevas funcionalidades y sobre el informe técnico actualizado. Nos centraremos principalmente en las tres áreas siguientes:

  • De qué forma las nuevas y actualizadas tecnologías de VMware y NetApp le permiten virtualizar las aplicaciones empresariales más importantes y exigentes.
  • La función del informe técnico de mejores prácticas en relación con el resto de documentos de soluciones de VMware y NetApp de la biblioteca técnica de NetApp.
  • Cómo lograr operaciones entre dominios coordinadas y automatizadas cuando los recursos se consumen de forma dinámica y cumplir, al mismo tiempo, con las normas de funcionamiento.

Virtualización de las aplicaciones empresariales esenciales

Como ya saben muchos de ustedes, vSphere 5 es la versión más reciente de la plataforma de virtualización de VMware para crear infraestructuras de cloud. En esencia, incluye varias mejoras orientadas a aumentar la capacidad de escalabilidad de la plataforma. vSphere es la infraestructura virtualizada ideal, pues es capaz de satisfacer las demandas de rendimiento y de recursos de las cargas de trabajo más exigentes de las aplicaciones, incluidas las de Planificación de Recursos Empresariales como SAP®, las plataformas de base de datos como las bases de datos Oracle® y Microsoft® SQL Server®, y los paquetes de colaboración como VMware Zimbra y Microsoft Exchange Server.

Con VMware vSphere 5 puede poner en marcha «equipos virtuales prodigiosos» configurados con un máximo de 32 CPU virtuales y 1 TB de memoria. Para tener una idea de las nuevas configuraciones de un «equipo virtual prodigioso», tenga en cuenta que en vSphere 4.1 un equipo virtual tenía un límite de 8 CPU virtuales y 255 GB de memoria. El equipo técnico de VMware se ha superado a sí mismo con este aumento en la capacidad informática.

Está claro que la infraestructura de cloud requiere un almacenamiento sólido y los técnicos de NetApp han evolucionado a la par de sus homólogos de VMware. Con Data ONTAP 8, NetApp ofrece avances en escalabilidad similares que son ideales para dar soporte a la inmensa infraestructura de cloud posibilitada por VMware. Por ejemplo, admitimos volúmenes flexibles (volúmenes FlexVol®) con un tamaño de hasta 100 TB, y con tecnologías como la deduplicación y FlexClone® se pueden almacenar hasta 640 TB de datos en un volumen FlexVol. No hay nada equiparable a este tipo de sobresuscripción de almacenamiento en nuestro sector.

NetApp ha mejorado además el rendimiento de la inteligencia de la deduplicación dentro de las cachés de almacenamiento de sus cabinas. La memoria caché de la controladora de almacenamiento compatible con la deduplicación es exclusiva de NetApp. Se trata de una función que desarrollamos e introdujimos en el mercado para utilizarla específicamente con la virtualización de servidores. Si conoce las ventajas de rendimiento del uso compartido transparente de páginas de VMware, imagine por un momento esta tecnología en la caché de una cabina de almacenamiento. NetApp es la única cabina que permite el acceso a los datos almacenados en caché de un equipo virtual cuando se atiende a una solicitud posterior de otro equipo virtual.

Esta tecnología es completamente revolucionaria. Con ella, se puede obtener un mayor rendimiento a partir de menos hardware de almacenamiento. Hemos demostrado que esta funcionalidad aumenta el rendimiento general de una infraestructura virtual, al mismo tiempo que permite el ahorro de almacenamiento gracias al uso de tecnologías de uso compartido de bloques como la deduplicación, FlexClone y Snapshot™.

Actualmente, una puesta en marcha típica de VMware en NetApp incluye más componentes, como los que se presentan a continuación:

  • Paquete de protección de datos de NetApp para la integración de backup en el nivel de las aplicaciones y la continuidad empresarial.
  • NetApp OnCommand™ Insight Balance para ofrecer garantía de nivel de servicios mediante el uso de la transparencia y la capacidad de detección de la infraestructura y las aplicaciones.
  • Control de la actividad de I/O de almacenamiento de vSphere para proporcionar calidad de servicio hasta el nivel de un equipo virtual individual.
  • Planificador de recursos distribuidos de almacenamiento (SDRS) para una mayor inteligencia en la colocación de los objetos de almacenamiento relativos a los equipos virtuales.
  • API de vStorage, que se han mejorado en vSphere 5 para efectuar la ampliación del espacio SAN al de NAS.

Estas y otras funciones son la culminación de los esfuerzos conjuntos de los técnicos de VMware y de NetApp para crear una plataforma más sólida, escalable y de alto rendimiento para la virtualización de aplicaciones empresariales. Como es de suponer, hemos actualizado nuestro documento base sobre la puesta en marcha de VMware en NetApp (TR-3749) para asegurarnos de que nuestras mejores prácticas publicadas cubren todas las nuevas funcionalidades.

NetApp, VMware y nuestra biblioteca modular de documentos

Hace unos años, el equipo técnico de NetApp para las soluciones de VMware emprendió la creación de una biblioteca modular de documentos técnicos. Todo aquel que pone en marcha una solución de VMware vSphere en NetApp empieza con el informe técnico TR-3749, que es la referencia fundamental de NetApp para instalar VMware vSphere con plataformas de almacenamiento de NetApp. Este documento describe la configuración de las funciones de valor añadido de NetApp y proporciona las mejores prácticas para la puesta en marcha tanto de vSphere 4 como de vSphere 5 (incluidas las funcionalidades tratadas anteriormente en este artículo).

Después de haber puesto en marcha la infraestructura siguiendo el TR-3749, ya puede implementar en esta base más soluciones conjuntas de VMware y NetApp. Si desea obtener continuidad del negocio, puede consultar nuestro informe técnico acerca de Site Recovery Manager de VMware. Si lo que desea es poner en marcha puestos de trabajo virtuales como parte de una estrategia informática de usuario final, puede ver el informe técnico sobre VMware View en NetApp. El mismo modelo es válido para las soluciones con VMware vCloud Director o la virtualización de aplicaciones empresariales esenciales, etc. Como puede ver, el TR-3749 es verdaderamente un documento fundamental para el éxito de las soluciones de VMware en NetApp.

Tenemos que tener en cuenta que todos estos informes técnicos son poco dependientes con respecto a la infraestructura de hardware subyacente. Es decir, tratan la plataforma de cabina de NetApp, el hipervisor de VMware y varias aplicaciones operativas y de gestión de NetApp y VMware, pero no examinan la infraestructura informática ni de red.

Para los que busquen una solución más completa, NetApp y Cisco ofrecen la única plataforma de infraestructura unificada del sector con FlexPod™. FlexPod proporciona una completa plataforma compuesta de almacenamiento, red e informática que se puede ejecutar de forma virtualizada, como discos dinámicos (bare metal) o como una combinación de ambos. Por ello, las guías de puesta en marcha y diseño para VMware en FlexPod se desarrollan en colaboración con nuestro equipo técnico de VMware: así, nos es posible brindar de un modo coherente la mejor solución de su clase, tanto si pone en marcha VMware en NetApp o la arquitectura FlexPod prevalidada.

VMware es un partner de tecnología FlexPod de primer nivel y nosotros hemos suministrado un gran número de soluciones de VMware para FlexPod. Si es un cliente real o potencial de FlexPod, le recomendamos que consulte la biblioteca de documentos de Cisco® Validated Design (CVD), que también está diseñada de forma modular. Como punto de partida debería consultar el principal CVD para la puesta en marcha de VMware en FlexPod.

Automatización de operaciones entre dominios

A medida que avanzamos en nuestras iniciativas de virtualización, inevitablemente vemos la plataforma de virtualización de servidores como el nuevo estándar para ofrecer servicios de tecnología en todo el centro de datos. Los líderes empresariales entienden cada vez mejor esta propuesta de valor y están exigiendo, por su parte, una mayor estandarización en el resto de la infraestructura para simplificar y mejorar las operaciones del centro de datos. En resumidas cuentas, la estandarización posibilita la coordinación de operaciones que, a su vez, proporciona la automatización de los procesos empresariales.

La ejecución de los servicios dentro de la infraestructura debe ser coherente y repetible, y debe permitir poner en marcha la mejor configuración para cualquier aplicación o servicio. El informe técnico TR-3749 explica cómo puede obtener estas ventajas utilizando simplemente el complemento de NetApp para VMware vCenter, la consola de almacenamiento virtual (VSC). En líneas generales, la versión 2.1.1 de VSC ofrece tres áreas de funcionalidad, que son las siguientes:

  • Supervisión de la infraestructura de VMware y NetApp. Proporciona transparencia, creación de informes y configuración automatizada sin interrupción de los ajustes relacionados con el almacenamiento dentro de hosts VMware ESXi™.
  • Aprovisionamiento de almacenamiento y clonación de equipos virtuales. Simplificamos y automatizamos el aprovisionamiento de almacenamiento y la implementación de tecnologías de la eficiencia del almacenamiento de NetApp, como la deduplicación y la compresión. También proporcionamos clonación acelerada por hardware de equipos virtuales a través de la integración de FlexClone (que admite VAAI). Puede poner en marcha estas funcionalidades si decide trabajar con la cabina de NetApp física. O bien, como cada vez hacen más clientes, puede optar por nuestra tecnología de perfil de almacenamiento virtual, que llamamos «tecnología vFiler®». Esta última opción le permite gestionar los datos separados de las cabinas físicas, de la misma forma que un equipo virtual está separado del host físico (o servidor).
  • Funcionalidad de backup y recuperación creada a partir de la tecnología de Snapshot acelerada por hardware de NetApp, que proporciona una forma de backup automatizada, sin agentes y basada en normativas. Es muy diferente de la tradicional metodología de «instalación de un cliente dentro de un equipo virtual y extracción de los datos a una cinta». Además de no tener agentes y estar basada en normativas, este método le ofrece un proceso de restauración más rápido que el que proporcionan las cintas o la creación de backups en una plataforma de almacenamiento basada en disco aparte.

Aunque las tres principales áreas de operación de la VSC son la supervisión, el aprovisionamiento y el backup, quiero volver a un tema más amplio: la automatización de la infraestructura. Se necesita una integración total en toda la infraestructura para que el administrador del almacenamiento y el administrador de VMware en un nivel básico (que suele ser en realidad el administrador del almacenamiento, el administrador de la red, el administrador informático y el administrador de VMware) trabajen de forma coordinada y los sistemas estén configurados de forma óptima para dar soporte a los servicios que se proporcionan. Necesitamos lo que podríamos llamar «ejecución entre dominios» o «ejecución entre límites de gestión».

La consola de almacenamiento virtual brinda esta funcionalidad a los administradores del almacenamiento y a los administradores de VMware. La función del administrador del almacenamiento cambia y pasa de ser alguien que aprovisiona almacenamiento para que lo consuma el administrador de VMware, a alguien que puede asignar pools de recursos de almacenamiento para el administrador de VMware.

Responsabilidades del administrador de VMware y del administrador del almacenamiento cuando se usa el complemento VSC para vCenter.

Figura 1) Responsabilidades del administrador de VMware y del administrador del almacenamiento cuando se usa el complemento VSC para vCenter.

Estos recursos pueden ser recursos físicos, como conjuntos de unidades de disco (lo que NetApp llamaría un «agregado») o interfaces físicas, como puertos Ethernet, o bien recursos virtuales o lógicos, como volúmenes flexibles (volúmenes FlexVol) e interfaces virtuales. Un recurso virtual es también lo que podríamos denominar un «perfil de almacenamiento virtual», que NetApp llama «unidad vFiler». En lugar de utilizar una controladora de almacenamiento físico, se otorga control al administrador de VMware mediante un sistema de almacenamiento virtual, que es un subconjunto de un sistema de almacenamiento físico.

Estos recursos, ya sean físicos o virtuales, no aprovisionan al administrador de VMware. Lo que se hace es concederle el control de unos recursos específicos. Puede restringir este control y aplicar políticas de nivel de la empresa: backup, cumplimiento, seguridad, etc. Gracias al complemento de VSC para VMware vCenter, el administrador de VMware ahora puede consumir estos recursos bajo demanda, no podrá superar los límites de recursos asignados por el administrador del almacenamiento y deberá cumplir las políticas que el administrador del almacenamiento establezca.

VSC garantiza la aplicación de las mejores prácticas del almacenamiento a los recursos que consume el administrador de VMware. De este modo, se proporciona una intersección descendente y ascendente entre la tecnología de almacenamiento y la tecnología de VMware. Por otro lado, se reduce la carga de trabajo del administrador del almacenamiento para dar respaldo al administrador de VMware; además, los servicios se pueden poner online más rápidamente y son más dinámicos, se aseguran los niveles de servicio y de rendimiento, y las comprobaciones y el equilibrio se implementan automáticamente.

En definitiva, se consigue una infraestructura de tecnología que funciona mejor, se reduce el tiempo y los recursos consumidos, y los administradores de VMware y del almacenamiento pueden centrarse en otros aspectos.

De todos los puntos de integración que hemos creado, hay uno que se presta especialmente a la malinterpretación. Cuando los administradores del almacenamiento piensan en la VSC, creen que esta convierte al administrador de VMware en un administrador del almacenamiento, pero no es así. En una pequeña y mediana empresa, en la que los administradores tienen varias funciones, la VSC los ayuda a hacer su trabajo. En una gran empresa en la que la gestión del almacenamiento está separada de la gestión de VMware, la VSC facilita la comunicación entre los límites. Los administradores del almacenamiento siguen teniendo el control de la infraestructura de almacenamiento y gestionando, al mismo tiempo, la infraestructura de almacenamiento para la infraestructura virtual, la infraestructura física, las soluciones de backup a disco, etc. Los administradores del almacenamiento desean que haya estandarización y coherencia en todos los casos de uso y permitir, además, que los administradores de VMware puedan ir todo lo rápido que puedan mientras cumplen las normativas.

Conclusión

En el informe técnico TR-3749 se explica cómo NetApp y VMware colaboran para conseguir lo siguiente:

  • Abordar las aplicaciones esenciales para la empresa.
  • Proporcionar el mayor rendimiento posible.
  • Ofrecer la infraestructura más eficiente en cuanto a consumo de recursos.
  • Automatizar el funcionamiento de la infraestructura virtual.

Si estos son los cuatro aspectos que le preocupan durante la puesta en marcha de VMware en NetApp, descargue el documento TR-3749, instale las herramientas y siga las recomendaciones que se describen.

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Vaughn Stewart
Director y Experto en Virtualización y Cloud Computing
NetApp


Vaughn es director de cloud computing y el experto en virtualización de NetApp. Representa a NetApp en la Open Virtualization Alliance, publica el blog The Virtual Storage Guy y es coautor del próximo libro sobre virtualización Virtualization Changes Everything. Además, tiene una patente en trámite, está reconocido por VMware como vExpert y cuenta con varias certificaciones del sector.


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Además de artículos ocasionales en Tech OnTap, Vaughn escribe un blog, The Virtual Storage Guy, que trata una amplia variedad de temas relacionados con la virtualización y el cloud. No se pierda su próximo libro, Virtualization Changes Everything, y eche un vistazo a su último vídeo sobre FlexPod, que se presentó en Tech OnTap el año pasado.

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