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La evolución de flash: prepárese para proporcionar flash como servicio
Andrew Grimes
Arquitecto Jefe de Flash
NetApp

Seguramente habrá visto los titulares que anuncian que «flash lo cambia todo» en el sector del almacenamiento. Sin embargo, lo cierto es que los fundamentos del almacenamiento no han cambiado. Sigue teniendo que servir datos con fiabilidad, proteger sus datos y proporcionar servicios de tecnología con una serie de requisitos, con independencia de qué medios soporten los datos. Pero cierto que, a medida que la tecnología flash madura, nos permite cambiar la manera en que prestamos los servicios para hacerlo con mayor eficiencia y rendimiento, y con un importante potencial de ahorro para su organización.

La evolución de flash va de la mano con otros cambios que se extienden por todo nuestro sector, como el más evidente, la migración de datos de datos al cloud. Ninguna solución de almacenamiento que utilice flash debe aislarle de ese cambio. Hoy en día, la mayoría de las soluciones flash son silos con unas pocas características que le llevan de vuelta a los días de los servidores independientes y el software de backup externo. Para mejorar el valor empresarial, flash debe ser compatible con su gestión de datos empresariales, tanto en las instalaciones como en el cloud, sin concesiones.

En la conferencia NetApp® Insight™ que se celebrará el próximo octubre en Las Vegas, compartiré algunas ideas acerca de cómo propiciar esta situación.

Flash madura dejando atrás los silos

Al principio, flash era pura velocidad. Si tenía una aplicación que no podía tolerar la alta latencia, valía la pena tanto pagar el alto precio de los medios flash como aceptar su orientación al rendimiento de finalidad única. Sin embargo, los precios de los discos están llegando a un punto de inflexión. NetApp estima que en 2016 los precios de las unidades de estado sólido (SSD) flash caerán por debajo de los precios de las unidades de disco duro (HDD) SCSI de conexión en serie (SAS).

En consecuencia, la tecnología flash reemplazará rápidamente a los discos HHD tradicionales de 10 000 r. p. m. A pesar de todo, el problema con las iteraciones actuales de estas nuevas cabinas es que no son más que silos de flash con funciones y herramientas de gestión de datos limitadas.

Los primeros usuarios de flash estaban dispuestos a pasar por alto la falta de adecuación de las funciones de gestión y protección de datos de las cabinas flash para obtener los beneficios de la aceleración de bases de datos, la infraestructura de puestos de trabajo virtuales (VDI), las aplicaciones en tiempo real y otras aplicaciones condicionadas por el rendimiento. En cambio, a medida que aumenta el número de operaciones empresariales que se trasladan al cloud o a entornos de cloud híbrido, ya no es realista creer que las empresas pueden superar las limitaciones de las cabinas flash.

Ha llegado la era de las cabinas de almacenamiento flash compartido. Sí, esta nueva clase de cabinas flash es rápida, pero no le obliga a renunciar a las funciones que espera obtener en el almacenamiento empresarial.

Figura 1) Las empresas utilizan la tecnología flash para diferentes aplicaciones (casos prácticos de clientes).

Fuente: 451 Research LLC, julio de 2015

¿Qué significa realmente flash «de clase empresarial»?

El uso de cabinas flash que ejecutan diferentes aplicaciones se está convirtiendo en la tendencia principal. De hecho, se consideran principios básicos para el espacio flash. Las cabinas flash de almacenamiento multi-tenant compartido se van a convertir en la norma y, si un proveedor no puede innovar en esta línea, sus días están contados.

Para admitir estos cambios, los consumidores de tecnología flash necesitarán todas las herramientas y funciones de las cabinas HDD tradicionales, fusionadas con todos los beneficios de flash. El rendimiento ya está disponible. Lo que queda es una carrera para proporcionar a las empresas todo lo que aún necesitan para disfrutar de una tecnología flash de clase empresarial.

La pregunta es, ¿qué es exactamente la tecnología flash «de clase empresarial»? Además de las eficiencias del almacenamiento extraordinarias que se le atribuyen, esta tecnología también debe proporcionar:

  • Una arquitectura unificada que admita los protocolos de almacenamiento conectado a la red (NAS) y de red de área de almacenamiento (SAN).
  • Almacenamiento de escalado horizontal con ampliaciones dinámicas de la capacidad
  • Backups incorporados
  • Operaciones habilitadas para el cloud para todo el ciclo de vida de los datos
  • Calidad de servicio (QoS) para gestionar y aplicar niveles de servicio
  • Automatización y orquestación
  • Integración de aplicaciones
  • Seguridad para los distintos clientes
  • Copias Snapshot para backups en cabinas
  • Tecnologías de reducción del almacenamiento, como deduplicación y thin provisioning
  • Replicación síncrona y asíncrona
  • Cifrado del almacenamiento

Todas estas funcionalidades están disponibles en la actualidad en los sistemas All Flash FAS de NetApp, gracias a las potentes funcionalidades de gestión de datos de nuestro sistema operativo de almacenamiento (SO) Data ONTAP®. Dado que nuestros sistemas All Flash FAS AFF8000 ejecutan el sistema operativo Data ONTAP, heredan automáticamente todas las funcionalidades de clase empresarial de su arquitectura all-flash.

«Nuestros clientes de la franquicia esperan una visión del mercado en tiempo real sobre inventario y precios de vehículos. Para ofrecerles estos datos en tiempo real, hemos movido una base de datos de Oracle de 15 terabytes a una cabina FAS8080 EX all-flash de NetApp con unos resultados excepcionales. La latencia media de la base de datos es ahora de tan solo 370 microsegundos, lo que nos ayuda a ofrecer un excelente rendimiento de forma consistente y mantener la atención de la comunidad de comerciantes. Y nuestro equipo de operaciones tecnológicas puede utilizar en las funcionalidades del software de NetApp en las que ya confían, como la deduplicación, replicación, copias SnapShot y thin clones».

— Chris Prosceno, Responsable de Almacenamiento de Datos Empresariales, Cox Automotive (empresa matriz de Autotrader.com, Kelley Blue Book y vAuto)

Flash como servicio

A medida que la adopción de flash se establezca como la tendencia principal, flash se convertirá en un nivel de servicio de su infraestructura, es decir, una manera de ofrecer un rendimiento multinivel desde los mismos tipos de medios.

La tecnología empresarial se centra ahora en la prestación de servicios a la organización. Estos servicios pueden encontrarse fuera del sitio o suministrarse desde las instalaciones a través de un proveedor de servicios o desde el cloud. La tecnología moderna tiene que admitir todos los métodos de prestación de servicios para evitar que sus datos se queden inmovilizados.

La tecnología flash debe formar parte de este modelo de prestación de servicios y proporcionar recuperación de datos, archivado y compatibilidad con datos en el cloud en los niveles 0, 1, 2 y 3. Su almacenamiento flash no puede ser una cárcel para sus datos. Es necesario que sus cabinas flash de almacenamiento multi-tenant compartido puedan trabajar con todos los elementos de su entorno tecnológico. Por ejemplo, necesita:

  • Replicación de flash a unidades de capacidad para ahorro de costes, desarrollo/pruebas, recuperación de datos y archivado
  • Replicación de flash al cloud para ahorro de costes, desarrollo/pruebas, recuperación de datos y archivado
  • Una gestión del almacenamiento flash eficiente en diferentes sitios y tamaños de plataforma y capaz de seguir el ritmo de su entorno tecnológico a medida que este crezca, evolucione y se escale.

Ventajas de la tecnología flash de clase empresarial

¿La tecnología flash de clase empresarial es realmente tan importante? ¿Proporciona beneficios reales? Nuestra respuesta es un SÍ rotundo. A continuación, se muestran algunos ejemplos:

  • Eficiencia del almacenamiento mejorada. Aumente el número de petabytes (PB) por administrador de datos equivalente a tiempo completo (ETC), hasta de 2 PB a 3 PB por administrador.
  • Ahorro en energía, refrigeración y espacio. Sustituya el espacio equivalente a tres azulejos por 8U de espacio en rack, o más.
  • Eficiencia organizativa mejorada. Utilice menos tecnologías y reduzca el número de personas necesario para gestionarlas.
  • Escalabilidad. Migre fácilmente entre tecnologías subyacentes a medida que evolucione su entorno tecnológico.
  • Reducción de costes. Reutilice sus activos de elevado coste durante años, con operaciones no disruptivas y funcionalidades de escalabilidad horizontal. Los clientes de NetApp registran una edad de disco media de siete años con nuestra tecnología. Esta larga vida útil le permite reutilizar y conservar sus discos incluso al realizar actualizaciones.

Figura 2) El rendimiento de Oracle Database es sobresaliente en los sistemas All Flash FAS AFF8080 EX de NetApp.

Fuente: «Rendimiento y consolidación de servidores de AFF8080 EX de NetApp con Oracle Database, TR-4415»; junio de 2015

Figura 3) El rendimiento de Microsoft SQL Server es sobresaliente en los sistemas All Flash FAS AFF8080 EX de NetApp.

Fuente: «Rendimiento y consolidación de servidores de AFF8080 EX de NetApp con Microsoft SQL Server 2014, TR-4403»; junio de 2015

Sigamos hablando

Espero que a estas alturas ya esté convencido de que la revolución de flash es real y de que tiene mucho que ganar si cuenta con la tecnología flash de clase empresarial a su favor.

Sin embargo, por desgracia, la revolución ha cogido a muchos proveedores de almacenamiento por sorpresa. Están luchando para inventar las funciones que NetApp proporciona desde siempre. Nuestros sistemas All Flash FAS demuestran que la tecnología flash de clase empresarial está disponible hoy mismo, y que no es una promesa que veremos el futuro.

Data Fabric, una tecnología de NetApp, es otra parte importante de la historia de nuestro sector en constante evolución. Data Fabric funciona con nuestras soluciones flash para proporcionarle soporte integral para sus datos, tanto en las instalaciones como en el cloud, en toda su vida útil.

Espero que se una a nosotros en la conferencia NetApp Insight que se celebrará en Las Vegas en octubre. Podremos hablar de cómo la tecnología flash de clase empresarial de NetApp, que está preparada para el cloud, puede ayudarle a resolver sus problemas de datos actuales y futuros.

El mercado está cambiando. ¿Está preparado?

Andy Grimes tiene 15 años de experiencia en el sector de la tecnología. Trabajó como arquitecto de sistemas empresariales, ingeniero de sistemas y director técnico para el segmento de la sanidad en NetApp antes de convertirse en el arquitecto jefe de flash de NetApp. Anteriormente, trabajó para IBM desarrollando y probando tecnologías de almacenamiento, donde produjo cuatro patentes en tecnologías de almacenamiento.

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Octubre de 2015

 
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