NetApp Tech OnTap

Planificación de actualizaciones
simplificada con Premium AutoSupport

Una de las mayores dificultades para los administradores de almacenamiento es controlar las actualizaciones necesarias y el mantenimiento general. Mi empresa, Alliance & Leicester — una empresa de servicios financieros del Reino Unido — ha sido cliente de NetApp durante 7 años aproximadamente. Durante este tiempo, hemos ampliado nuestro grupo de almacenamiento de gama media para nuestro entorno de Windows® en unos 25 sistemas de almacenamiento con 130 TB de datos almacenados y 150 TB de capacidad total, de forma que con el tiempo la complejidad de gestión ha aumentado.

El almacenamiento de NetApp ha funcionado bien para nosotros, y estamos muy contentos con la fiabilidad general del sistema. La sencillez de gestión nos ha permitido atender todo nuestro entorno de NetApp® con sólo una persona a tiempo completo (yo) y dos personas más que me ayudan a tiempo parcial. Aun así, solía invertir bastante tiempo en planificar las actualizaciones, y siempre ha resultado duro hacer un seguimiento de las alertas de correo electrónico que me aconsejaban los cambios necesarios en los sistemas.

Premium AutoSupport de NetApp Global Services soluciona estos problemas y algunos otros retos simplificando y automatizando lo que anteriormente eran procesos manuales. Si no ha tenido la oportunidad de verlo, le recomiendo echar un vistazo a la demo. Tech OnTap me pidió que describiera nuestras experiencias con Premium AutoSupport para este artículo.

NetApp Premium AutoSupport

Cuando contrata un soporte Premium sobre el sistema de almacenamiento NetApp, obtendrá Premium AutoSupport como parte del servicio. Todos los sistemas NetApp se configuran con AutoSupport, un servicio local de llamadas que proporciona alertas del sistema y envía los registros semanales a NetApp. Premium AutoSupport amplía AutoSupport para crear una herramienta de soporte de autoservicio proactiva que le proporciona muchas funcionalidades prácticas, incluida la posibilidad de:

  • Visualizar sistemas NetApp al nivel de la empresa o de dispositivos.
  • Ver un programa de eventos y alertas de AutoSupport.
  • Comparar las diferencias entre dos configuraciones.
  • Generar y actualizar un plan de una versión de Data ONTAP® a otra.
  • Ver recomendaciones proactivas de su sistema (comprobación de rendimiento).
  • Ver contenido de datos de AutoSupport sin procesar.
  • Personalizar las notificaciones de correo electrónico de AutoSupport.

A todas estas funciones se accede desde un panel de Premium AutoSupport alojado en el sitio web de NOW™ (NetApp on the Web) Web site.

En Alliance & Leicester hemos estado utilizando Premium AutoSupport desde el principio con una prueba beta que se comercializó en septiembre de 2007. Confiamos en tres funciones de Premium AutoSupport: 1) Planificación de actualizaciones, 2) Historial de eventos y alertas, y 3) Comprobaciones de rendimiento del sistema.

Actualmente utilizamos NetApp Operations Manager para la gestión diaria de nuestro almacenamiento NetApp. La supervisión en tiempo real de Operations Manager complementa la posibilidad de Premium AutoSupport de manejar la configuración de superficie y los problemas de actualización. Si no estuviéramos utilizando Operations Manager y otras herramientas internas, probablemente utilizaríamos otras funciones diversas de Premium AutoSupport. Si no tiene herramientas para visualizar las configuraciones de almacenamiento o para comparar sistemas, debería comprobar también definitivamente estas funciones.

Continuación del mantenimiento general

La posibilidad de ver eventos y alertas no críticos en un lugar concreto cuando tengo tiempo de ocuparme de ellos funciona mucho mejor para mí que intentar ocuparse de los mensajes de correo electrónico de AutoSupport que llegan al buzón de entrada de forma aleatoria.

Una vez al mes aproximadamente entro en el sitio web de NOW, voy a Premium AutoSupport y miro el conjunto de alertas de cada uno de mis sistemas de almacenamiento. Fácilmente puedo escudriñar y ver detalles específicos de cada elemento (casos abiertos, fallos de hardware, alertas del sistema).

También utilizo la función de comprobación de rendimiento del sistema para analizar las configuraciones de sistema e identificar los problemas de configuración, como firmware obsoleto o reservas de capturas sobreutilizadas, que pueden afectar a la estabilidad. Con toda esta información en mis manos, puedo implantar un plan para ejecutar las acciones que estime necesarias. (A continuación puede ver un ejemplo de salida de comprobación de rendimiento.)



Figura 1) Historial de eventos.




Figura 2) Comprobación de rendimiento.

Planificación de actualizaciones

Solía invertir mucho tiempo en el sitio web de NOW comprobando manualmente las revisiones de firmware, los parches y demás, y buscando documentos de planificación de actualizaciones para crear un plan para cada uno de mis sistemas de almacenamiento. Aunque nunca experimenté ningún problema con este método, el consumo de tiempo es obviamente muy alto y existe la posibilidad de errores.

Ahora, la herramienta Upgrade Advisor de Premium AutoSupport hace todo el trabajo duro por mí, ahorrándome cuatro o cinco horas de trabajo por sistema de almacenamiento y proporcionando un plan de actualizaciones completo y fácil de seguir. La herramienta funciona para ambos sistemas independientes y clústers, y admite todas las versiones de Data ONTAP a partir de la 6.3. Entre los aspectos que comprueba se incluyen:

  • Problemas conocidos de las actualizaciones
  • Revisiones de firmware necesarias
  • Alertas de campos aplicables
  • Problemas de licencia de software
  • Compatibilidad de versiones de productos de software dependientes (SnapDrive®, etc.)

Otra ventaja de Upgrade Advisor es que nos proporciona un plan completo para eliminar una actualización si surgen problemas. Nunca hemos tenido que utilizar este plan, pero la nueva normativa en el sector de las finanzas está empezando a exigir esta capacidad, con lo cual está bien que tengamos cubierto este aspecto.



Figura 3) Upgrade advisor.

Pasos siguientes

Con el tiempo, las aplicaciones a las que damos soporte—Oracle® y FileNet en UNIX®, Microsoft® Exchange, además de una serie de aplicaciones que se ejecutan en Microsoft SQL Server™ y Oracle para Windows—cada vez son más de misión crítica. Nuestra política interna de gestión de cambios tiene unos mandatos muy específicos, por lo que actualmente tenemos que empezar a planificar con varias semanas de adelanto para programar cualquier actualización.

Más adelante, nos moveremos a sistemas de almacenamiento NetApp en clúster, todo ello con soporte Premium. Esto nos proporcionará una mayor garantía de disponibilidad para nuestras aplicaciones críticas y permitirá realizar también las actualizaciones sin interrupciones (NDU).

Con NDU, podremos actualizar un miembro de un clúster sin tener que interrumpir las aplicaciones o el acceso de los usuarios. Con esto se reducirá la programación inicial que tenemos que realizar para llevar a cabo una actualización mientras se incrementa nuestro nivel de servicio. Entiendo que la próxima versión de Upgrade Advisor incluirá la comprobación y las recomendaciones de NDU, de forma que la planificación de actualizaciones seguirá siendo sencilla conforme avancemos.

Jay Misty

Jay Mistry
Analista senior de telecomunicaciones
Alliance & Leicester

Con 20 años de experiencia en TI, Jay ha estado empleado en Alliance & Leicester durante los últimos 11 años dando soporte al entorno de servidores Windows de la empresa. Se involucró en el almacenamiento, inicialmente con HP SAN, hace más de ocho años y lleva trabajando con almacenamiento NetApp cuatro años. Hoy en día, Jay es responsable de 25 sistemas NetApp con un almacenamiento total aproximado de 150 TB.

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