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Quasar Data Center mejora los niveles de servicio con Clustered Data ONTAP

El mes pasado, Tech OnTap trajo a sus lectores la primera de una serie de entrevistas en las que clientes de NetApp® nos hablan de sus migraciones a Clustered Data ONTAP® y de los beneficios que estas aportan a sus organizaciones. Este mes hablamos con el director de tecnología de Quasar Data Center.

Los proveedores de servicios cloud requieren un almacenamiento que satisfaga una serie de necesidades en términos de coste y rendimiento. Cientos de proveedores de cloud han elegido el almacenamiento FAS de NetApp en Data ONTAP como su plataforma de almacenamiento para satisfacer los requisitos de operaciones no disruptivas, multi-tenancy seguro y servicios de almacenamiento de valor añadido.

Quasar Data Center es un proveedor de servicios cloud con sede en Houston. Tech OnTap entrevistó a Casey Jones, director técnico de Quasar, para hablar de por qué su equipo eligió Clustered Data ONTAP, el proceso de actualización desde 7-Mode y las ventajas generales que este cambio tuvo tanto para Quasar como para sus clientes.

TOT: Qué llevó a Quasar Data Center a elegir Clustered Data ONTAP?

Casey: Antes de adoptar el almacenamiento de NetApp utilizábamos una combinación de productos, incluida una infraestructura de sistemas de archivos distribuidos personalizada. Hace aproximadamente tres años, un cliente nos pidió específicamente una solución de NetApp, así que implementamos un FAS2240-4 de NetApp en 7-Mode para admitir las cargas de trabajo virtuales de ese cliente. Ese sistema produjo un excelente rendimiento , y nos mostró la funcionalidad de la plataforma de NetApp en su conjunto. Nos dimos cuenta de que NetApp sería un activo de valor para nuestro entorno general.

Me gustó lo que leí sobre Clustered Data ONTAP en cuanto a escalabilidad y capacidad de actualización, así que, cuando decidimos implementar nuestro segundo sistema de NetApp, iniciamos el clustering. Pusimos en marcha una configuración con un sistema FAS3220 de dos nodos en chasis doble con un switch. Ese sistema funcionó como todo un campeón; nos encantó. Nosotros creíamos que 7-Mode era sencillo, pero Clustered Data ONTAP lo es aún más y se ajusta mejor a nuestro entorno. Me proporciona todas las herramientas que necesito, incluida la capacidad de crear rápidamente volúmenes y moverlos sin interrupciones entre los diferentes tipos de medios de almacenamiento.

Una de las claras ventajas del clustering es la escalabilidad, y lo cierto es que no tardamos en decidir que queríamos agregar nuestro FAS2240 existente al clúster.

Figura 1) Puesta en marcha de Clustered Data ONTAP de Quasar.

Fuente: NetApp, 2015

TOT: Cómo fue su actualización de 7-Mode a Clustered Data ONTAP?

Casey: La adición de nuestro sistema 7-Mode existente al clúster de FAS3220 fue muy sencilla; la hicimos nosotros mismos. Puesto que todas las cargas de trabajo del FAS2240 estaban virtualizadas, primero utilizamos VAAI para NFS combinado con vol move para recolocar las cargas de trabajo en el FAS3220. A continuación, utilizamos VMware Storage vMotion para mover todas las cargas de trabajo del FAS2240 al clúster del FAS3220.

Después de eso, limpiamos el FAS2240 e instalamos Clustered Data ONTAP y las tarjetas 10 Gigabit Ethernet necesarias, y lo añadimos al clúster existente. Para terminar, utilizamos una combinación de Storage vMotion y copias simples de volúmenes para mover las cargas de trabajo de nuevo a los nodos del FAS2240. Fue un proceso sin sobresaltos; cualquiera podría hacerlo.

TOT: Qué ventajas supone este clúster mixto?

Casey:Tenemos el FAS3220 configurado con almacenamiento SAS y el FAS2240 con SATA. El FAS3220 tiene Flash Cache, mientras que el FAS2240 utiliza la tecnología Flash Pool. Estas opciones de flash reducen nuestra latencia cerca de un 80 % en comparación con solo disco.

Usamos el almacenamiento SATA para cargas de trabajo que no son críticas, como la infraestructura de back-end para entornos orientados al cliente, donde no tiene por qué haber requisitos de I/O elevados, como los servidores básicos de archivos, los proveedores de autenticación, etc. El almacenamiento SAS y los nodos del FAS3200 con Flash Cache sirven los requisitos de almacenamiento de nivel superior, tales como la entrega de puestos de trabajo, las cargas de trabajo de SQL y cualquier otra aplicación que requiera un nivel de almacenamiento superior. Con Flash Cache y los discos duros SAS somos capaces de ofrecer un nivel de rendimiento para muchas aplicaciones que se acerca al del almacenamiento all-flash.

Lo mejor de Clustered Data ONTAP es que podemos mover volúmenes de forma no disruptiva en tiempo real en función de las necesidades de nuestros clientes.

TOT: De qué manera les ayuda Clustered Data ONTAP a cumplir los acuerdos de nivel de servicio?

Casey: Como proveedor de servicios, el tiempo de inactividad es un fallo crítico. Con una infraestructura de alta disponibilidad y operaciones no disruptivas, Clustered Data ONTAP no solo nos proporciona una disponibilidad excelente, sino que también elimina la necesidad de tiempos de inactividad planificados. Podemos escalar nuestro clúster, actualizar el software y realizar otras tareas sin interrumpir la actividad de nuestros clientes. La actualización de Data ONTAP 8.1 a 8.2 fue un proceso sin sobresaltos y totalmente transparente para nuestros clientes.

Como resultado, estamos en condiciones de aceptar clientes nuevos y de mayor tamaño que antes, y podemos ofrecer acuerdos de nivel de servicio más elevados. Clustered Data ONTAP es el diferenciador competitivo que necesitábamos.

TOT: Cómo utilizan las máquinas virtuales de almacenamiento (SVM) para crear un entorno multi-tenant?

Casey: Nuestro entorno está dividido en varios clústeres de VMware. Para cada clúster tenemos una SVM para el acceso público y SVM adicionales para el almacenamiento privado. Podemos dar a un cliente lo que quiera, desde una SVM que utiliza volúmenes en un agregado compartido, hasta una SVM aprovisionada con almacenamiento en un agregado dedicado. Esto nos da la flexibilidad para agrupar en contenedores cualquier carga de trabajo en varios niveles, en función de la necesidad.

Tenemos un clúster sin switches separado con 2 nodos FAS8020 que se ejecuta como parte de un cloud privado en el recinto de un cliente. Configuramos ese clúster de la misma manera, porque la administración general es más sencilla.

TOT: Cuál es su experiencia en cuanto al coste total de la propiedad con NetApp?

Casey: En un principio, tuvimos que superar el coste por gigabyte calculado para el almacenamiento de NetApp. Sobre el papel parece caro si lo comparamos con otras opciones que hemos utilizado. Sin embargo, una vez que nos dimos cuenta de los beneficios del entorno de administración general, las funcionalidades de Data ONTAP y la resiliencia de la plataforma, todo empezó a encajar perfectamente. Nos ahorra una gran cantidad de horas de trabajo en gestión del almacenamiento. El hardware FAS está diseñado para hacer una cosa, y lo hace muy bien en comparación con el hardware genérico.

A largo plazo, nuestros clústeres FAS y Clustered Data ONTAP nos han ahorrado una fortuna, hasta tal punto que ya no podemos medirlo. Tenemos clientes que tienen equipos en nuestro centro de datos y ejecutan cargas de trabajo virtuales en nuestra plataforma. En concreto, uno de los clientes tiene una tienda de 3PAR, y su personal piensa que Clustered Data ONTAP de NetApp es una de las cosas más increíbles que han visto.

TOT: De qué otras funciones de NetApp dependen?

Casey: Creo que NetApp fue una de las primeras empresas de almacenamiento que ofreció soporte para VAAI (API de VMware vStorage para integración de cabinas) para NFS. Utilizamos esta funcionalidad todos los días; marca una gran diferencia. Funciona tan bien que nuestros servidores ya no necesitan Ethernet de 10 gigabits. Storage vMotion funciona a nivel de almacenamiento en lugar de a nivel de hipervisor, lo que tiene todo el sentido del mundo.

Utilizamos muchísimo thin provisioning y deduplicación. No tenemos ningún volumen en el que no se ejecute deduplicación. Confiamos en la funcionalidad Snapshot incorporada de NetApp junto con Veeam 8; su capacidad de aprovechar las copias Snapshot de NetApp directamente en lugar de utilizar las copias Snapshot de VMware, que son más lentas, ha sido un gran beneficio. Estamos pensando en añadir SnapVault de NetApp para ampliar nuestra funcionalidad de backup al almacenamiento secundario como valor añadido adicional para los clientes que lo deseen.

OnCommand Unified Manager y Performance Manager de NetApp nos dan la supervisión que necesitamos para nuestro entorno. Recibo un informe mensual que me muestra la cantidad de almacenamiento que estamos usando y el rendimiento de todos los componentes. Las advertencias y alertas regulares hacen que sea fácil mantener el clúster de almacenamiento en funcionamiento sin problemas.

TOT: Qué consejo les daría a los equipos de tecnología que se estén planteando utilizar Clustered Data ONTAP?

Casey: Mi consejo es: Clustered Data ONTAP, sin duda. Cada versión trae nuevas funciones que mejoran aún más el entorno. Con Data ONTAP 8.3, por ejemplo, ahora se pueden utilizar particiones de disco avanzadas para crear particiones en el volumen raíz y así aprovechar mejor ese espacio. Esto soluciona uno de mis últimos reparos hacia la plataforma de NetApp.

Nunca ha sido tan fácil como ahora mover cargas de trabajo de forma rápida y sin interrupciones, y se puede escalar fácilmente la infraestructura para acomodar diferentes tipos de cargas de trabajo en el mismo clúster sin que esto afecte al rendimiento de ningún componente de la infraestructura de almacenamiento.

Para obtener más información acerca de la actualización de Quasar Data Center, lea Quasar Data Center admite el crecimiento y acuerdos de nivel de servicio más elevados con Clustered Data ONTAP.

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Junio de 2015

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