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Enseñe nuevos trucos a su viejo almacenamiento con FlexArray
Monu Pradhan
Directora Sénior de Producto
Jon Jacob
Director de Marketing de Producto

Es uno de los problemas más antiguos de la tecnología. Realice una previsión cuidadosa de sus necesidades, seleccione minuciosamente las herramientas adecuadas para satisfacer esas necesidades y todo cambiará. Puede que fracase un gran proyecto, que un equipo de proyectos sobreestime sus necesidades o que una necesidad con la que no contaba (quizás porque no existiera hace un año) se convierta en algo importante. No importa el motivo, el resultado es el mismo: está atrapado en una infraestructura que ya no cumple con sus requisitos.

NetApp presentó sus sistemas de virtualización del almacenamiento V-Series hace 10 años para ofrecer respuesta justamente a este tipo de situaciones. La virtualización de NetApp enseña a su viejo almacenamiento a hacer nuevos trucos, como las operaciones no disruptivas, habilitación cloud, NAS y SAN, replicación, deduplicación y mucho más. Durante el proceso, se eliminan los silos de almacenamiento, se simplifica la gestión y se unifica su entorno de almacenamiento.

El software FlexArray proporciona a su almacenamiento nuevas funciones y elimina los silos de almacenamiento.

Figura 1) El software FlexArray proporciona a su almacenamiento nuevas funciones y elimina los silos de almacenamiento.

Ahora, con la introducción del software de virtualización del almacenamiento FlexArray, NetApp ha integrado todas las funciones de nuestras controladoras V-Series como parte de la plataforma FAS8000. Si hace algún tiempo que sigue NetApp, reconocerá una pauta constante: somos pioneros en nuevas funciones y, a la larga, las hacemos llegar a FAS, aumentando sus funciones mientras que proporciona una mayor flexibilidad y valor.

En este artículo, describimos FlexArray y sus ventajas con más detalle, observamos cómo funciona FlexArray y exploramos algunos casos prácticos importantes, incluidas las operaciones no disruptivas y cloud. También observamos la combinación de FlexArray y E-Series de NetApp®.

Presentamos la virtualización del almacenamiento de FlexArray

El software de virtualización del almacenamiento de FlexArray puede ejecutarse en cualquier modelo de FAS8000 para proporcionar una virtualización completa para cabinas de EMC, HDS y E-Series de NetApp. Al virtualizar sus activos de almacenamiento actuales, FlexArray le ayuda a unificar y simplificar sus operaciones tecnológicas. Proporciona una funcionalidad del almacenamiento superior y facilita el camino al almacenamiento definido por software, a la vez que proporciona una eficiencia demostrada y un retorno de la inversión garantizado.

FlexArray proporciona las mismas funciones que sus controladoras V-Series existentes con una diferencia importante: puede añadir la licencia de software y aprovechar FlexArray siempre que lo necesite, sin tener que añadir una controladora aparte.

Por ejemplo, suponga que pone en marcha un FAS8000 hoy y que más adelante su empresa adquiere otra empresa con cabinas HDS o EMC. Puede añadir las licencias de software de FlexArray a sus sistemas FAS8000 existentes y virtualizar algunas de las cabinas o todas ellas, unificando la gestión y, en la práctica, logrando que la capacidad forme parte de su entorno de NetApp.

Estas son algunas de las ventajas del software FlexArray:

  • Protección de la inversión. FlexArray proporciona protección de la inversión para las cabinas existentes. Si su almacenamiento existente carece de una función vital que ofrecen FAS8000 y el sistema operativo Clustered Data ONTAP®, puede virtualizar toda la capacidad o una parte en esa cabina de almacenamiento para obtener esa función.
  • Operaciones no disruptivas. La planificación de los tiempos de inactividad se está convirtiendo en algo imposible. Una vez que virtualice la capacidad de sus cabinas existentes con FlexArray, podrá aprovecharse de las funciones de operaciones no disruptivas de NetApp para el mantenimiento, actualizaciones, equilibrado de carga y migración de cargas de trabajo; podrá mover los datos de una aplicación en ejecución de un sistema de almacenamiento (o de un tipo de medio de almacenamiento) a otro sin tiempos de inactividad.
  • Consolidación del almacenamiento. FlexArray le permite consolidar su almacenamiento existente, unificando silos de almacenamiento SAN para crear una capacidad escalable tanto para cargas de trabajo SAN como NAS.
  • Eficiencia del almacenamiento demostrada. FlexArray permite que sus cabinas existentes se beneficien de toda la cartera de eficiencia del almacenamiento de Data ONTAP, incluidos thin provisioning, deduplicación, compresión, copias Snapshot™, thin replication y thin cloning. Para los entornos de servidor virtual, garantizamos que reducirá la cantidad de datos almacenados en al menos un 35 % en comparación con la cantidad de datos almacenados en un almacenamiento tradicional.
  • Retorno de la inversión garantizado. Debido a los ahorros en almacenamiento resultantes del uso de la eficiencia del almacenamiento de NetApp en su almacenamiento existente, le garantizamos que FAS8000 con FlexArray se amortizará en nueve meses o menos.

El almacenamiento híbrido FAS8000 proporciona la plataforma de hardware perfecta para la virtualización de FlexArray. Cada modelo de FAS8000 se ha mejorado de forma sustancial en términos de procesadores, memoria, flash y funcionalidad I/O, y ofrece aproximadamente el doble de rendimiento que la plataforma de la generación anterior a la que sustituye.

Además, FAS8000 incluye puestos integrados de adaptador de destino unificado 2 (UTA2). Estos puertos operan en cualquiera de estos dos modos:

  • Fibre Channel de 16 Gb
    • Conecta con las cabinas existentes con una velocidad máxima para un rendimiento óptimo de FlexArray.
    • Conecta con su estructura SAN y hosts SAN.
  • 10 GbE
    • Proporciona conectividad Ethernet de alta velocidad a las redes de datos cliente.
    • Proporciona conectividad iSCSI y/o FCoE para los hosts IP SAN.

Funcionamiento de FlexArray

Lógicamente, puede pensar en una configuración de FlexArray como si se tratara de una interfaz y un back-end. La interfaz incluye controladoras FAS8000, además de conexiones a hosts, a dispositivos de cinta o a otras controladoras FAS8000 en un clúster. En el back-end, FlexArray conecta con sus cabinas de almacenamiento existentes a través de Fibre Channel y proporciona un nivel de virtualización entre la cabina de almacenamiento y los hosts.

Crea LUN en sus cabinas de almacenamiento existentes y las presenta a FlexArray. Estas LUN están protegidas por RAID por la misma cabina de almacenamiento, normalmente con RAID 1, RAID 5 o RAID 6, la opción que usted elija.

FlexArray usa las LUN asignadas a ella para crear un agregado (pool de almacenamiento). RAID 0 (distribución) se usa para distribuir datos en todas las LUN de un agregado, lo que permite repartir las operaciones de escritura por múltiples LUN para mejorar el rendimiento.

Una vez que se han configurado y conectado las LUN, las tareas como el aprovisionamiento y la protección de datos se realizan en FAS8000 con las herramientas de NetApp, lo cual le proporciona una interfaz única para las tareas de gestión del almacenamiento. Desde la perspectiva de la gestión, una controladora FAS8000 con FlexArray se parece a cualquier otro sistema de NetApp y se gestiona de un modo similar. Puede crear volúmenes flexibles (volúmenes FlexVol®); recursos compartidos NFS y CIFS; y LUN iSCSI, FCP y FCoE como lo haría en un disco de NetApp. También puede utilizar las funciones de eficiencia del almacenamiento como thin provisioning, deduplicación, compresión y clonado, así como las funciones de protección de datos integradas que incluyen las tecnologías Snapshot, SnapMirror® y SnapVault®.

Estos son algunos de los detalles de la arquitectura de FlexArray que se pasan por alto fácilmente:

  • Puede virtualizar parte de una cabina existente. No tiene que conectar todo el almacenamiento de una cabina existente a FAS8000 con FlexArray. Puede asignar algunas LUN de la cabina a FlexArray y mantener las otras LUN de la cabina para el acceso directo por parte de los hosts.
  • Tras FlexArray puede poner varias cabinas, que pueden ser de diferentes proveedores. Tener que manejar almacenamiento de varios proveedores puede ser complicado. Si pone un sistema FAS8000 delante de un conjunto de cabinas heterogéneo, disfrutará de un punto único de gestión, un conjunto uniforme de funcionalidades y una gestión simplificada.
  • Puede usar varios sistemas FAS8000 con FlexArray como interfaz para una única cabina. En función de sus necesidades, puede poner varias controladoras FAS8000 delante de una única cabina que funcione como back-end. Por ejemplo, puede poner varias controladoras pequeñas FAS8000 delante de una cabina muy grande.
  • Puede acelerar por flash el rendimiento de las cabinas de almacenamiento virtualizadas. El Virtual Storage Tier de NetApp le permite poner en marcha flash en FAS8000 a nivel de controladora (almacenamiento en caché inteligente Flash Cache™), a nivel de agregado (almacenamiento en caché inteligente Flash Pool™, solo para discos de NetApp) y a nivel de servidor (tecnología Flash Accel™) para optimizar aún más el rendimiento a la vez que se reducen los costes.
  • FlexArray funciona con Clustered Data ONTAP. Clustered Data ONTAP le permite unir hasta 24 controladoras de NetApp en un único clúster de escalado horizontal. Proporciona una amplia gama de funciones que mejoran aún más su infraestructura tecnológica. Con FlexArray, su almacenamiento existente se convierte en parte de un clúster de NetApp, con todas las mismas funciones.
  • Las configuraciones de FlexPod pueden incorporar FlexArray. Las soluciones de infraestructura convergente como la plataforma FlexPod® mejoran el proceso de puesta en marcha de una nueva infraestructura tecnológica. Incluir FAS8000 con FlexArray en su configuración FlexPod le permite incorporar la capacidad de almacenamiento existente en una plataforma FlexPod.

El software FlexArray convierte las cabinas existentes en parte de la infraestructura de escalado horizontal de NetApp.

Figura 2) El software FlexArray convierte las cabinas existentes en parte de la infraestructura de escalado horizontal de NetApp.

Casos de uso de FlexArray

Se han demostrado una serie de casos de uso de FlexArray a lo largo de los años en las puestas en marcha de V-Series de NetApp. Algunos de los casos de uso más recientes, incluidas las operaciones no disruptivas y la habilitación cloud, se están haciendo muy populares.

Casos de uso principales

Los equipos de tecnología eligen la virtualización de NetApp para aprovechar la eficiencia demostrada de NetApp, la protección de datos integrada y las funciones de almacenamiento unificado. Los casos de uso populares incluyen:

  • Aumentar la eficiencia de entornos virtuales. Cuando se aprovisiona siguiendo los métodos tradicionales, los entornos de servidor virtual y de escritorio cuentan con un elevado grado de duplicación. La virtualización con FlexArray puede permitirle recuperar esta capacidad. Le garantizamos una reducción del 35 % en comparación con el almacenamiento tradicional.
  • Habilitar la replicación entre cabinas de diferentes proveedores. Las soluciones de replicación basadas en cabina normalmente requieren configuraciones de fuente y destino idénticas. FlexArray puede permitirle replicar entre cabinas heterogéneas para lograr sus objetivos de replicación a la vez que reduce los requisitos de ancho de banda.
  • Crear copias de datos más utilizables para operaciones de desarrollo y pruebas. La fase de desarrollo y pruebas normalmente requiere muchas copias de los datos de producción. La función de copia virtual admitida por las configuraciones de FlexArray de NetApp con volúmenes de FlexClone® de NetApp le permite reducir la cantidad de almacenamiento necesario a una fracción de lo que necesitaría de otro modo, y puede crear una «copia» útil en minutos.
  • Funcionar como puerta de enlace NAS o SAN. A menudo, dispone de capacidad en almacenamiento SAN basado en bloques pero necesita NAS. La configuración de servidores de archivos es una forma de solucionar este problema, pero una única FAS8000 con FlexArray puede ocupar el sitio de una gran cantidad de servidores de archivos, lo cual reduce costes y la complejidad a la vez que aumenta la disponibilidad. Al mismo tiempo, puede ofrecer protocolos SAN comunes como FC, FCoE e iSCSI.
  • Mejorar el rendimiento del almacenamiento existente. Gracias al nivel adicional de caché de la controladora y tecnologías de NetApp como el sistema WAFL® (Write Anywhere File Layout) y Virtual Storage Tiering, FAS8000 con FlexArray puede proporcionar, en muchos casos, un número significativamente superior de operaciones I/O por segundo (IOPS) por unidad en comparación con una cabina nativa independiente.

Estos casos de uso se describen con más detalle en la sección V-Series de la serie Conceptos básicos de Tech OnTap.

Algunos casos de uso comunes de FlexArray.

Figura 3) Algunos casos de uso comunes de FlexArray.

Operaciones no disruptivas

Un caso de uso que se ha popularizado recientemente es el uso de la virtualización del almacenamiento de NetApp para aprovechar las funciones de operaciones no disruptivas de Clustered Data ONTAP.

Encontrar un tiempo de inactividad para actualizaciones de software y firmware, para sustituciones de componentes o mantenimiento o para añadir capacidad cada vez resulta más difícil o imposible. FAS8000 con FlexArray y con Clustered Data ONTAP proporciona un mantenimiento y operaciones del ciclo de vida no disruptivas a su almacenamiento actual. Podrá realizar las tareas esenciales durante el horario laboral normal sin que afecte a las aplicaciones ni a los usuarios, lo cual mejora la satisfacción del cliente y facilita la vida del personal del departamento de tecnología.

Por ejemplo, una empresa de automoción líder con una gran variedad de plataformas de almacenamiento necesitaba eliminar los tiempos de inactividad previstos. Al virtualizar su almacenamiento existente, la empresa pudo estandarizar la gestión y eliminar la necesidad de tiempos de inactividad del almacenamiento.

Habilitación cloud

Es posible que a su entorno de almacenamiento existente le falten algunas funciones que necesita para habilitar un cloud privado, o para integrarse con los proveedores de servicios cloud y proveedores a hiperescala como Amazon Web Services o Microsoft® Azure. Virtualizar su almacenamiento existente con FlexArray soluciona estas limitaciones.

Cloud privado. FAS8000 con FlexArray proporciona un paquete completo de funciones que puede ser crítico en entornos cloud. Este incluye funciones como multi-tenancy nativo, calidad de servicio del almacenamiento, aprovisionamiento del almacenamiento simple y automatización del flujo de trabajo, además de las funciones mencionadas anteriormente.

Las funcionalidades de NetApp para la puesta en marcha de servicios de almacenamiento en un cloud privado se describen con más detalle en un artículo reciente de Tech OnTap. Todo lo que lea en él es aplicable directamente al almacenamiento virtualizado con FAS8000 y FlexArray.

Integración con los proveedores de servicios cloud y proveedores a hiperescala. NetApp ha emprendido un método abierto hacia la integración cloud, lo cual permite una conexión perfecta entre clouds para integrar su cloud privado con los proveedores de servicios cloud y los proveedores a hiperescala. Esta es nuestra oferta de soluciones cloud:

  • Una plataforma de datos universal con servicios de datos estandarizados que pueden ejecutarse en hardware FAS de NetApp, en cabinas de almacenamiento de terceros a través de FlexArray y V-Series, y en hardware de consumo.
  • Portabilidad de datos dinámica que le permite mover datos de forma eficiente entre clouds.
  • Una gran cantidad de opciones que incluyen cientos de proveedores cloud y todas las plataformas de gestión cloud y de virtualización principales, lo cual facilita la elección de dónde, cómo y con quién poner en funcionamiento.

Virtualizar su almacenamiento existente con FlexArray logra que el almacenamiento forme parte del ecosistema cloud de NetApp y crea nuevas opciones de cloud que probablemente no tenía antes.

Virtualización de E-Series de NetApp

Es posible que se esté preguntando «¿Por qué alguien querría virtualizar E-Series de NetApp con FlexArray de NetApp?». En realidad, hemos habilitado esta funcionalidad como respuesta a las solicitudes de los clientes de admitir muchos de los mismos casos de uso que ya hemos tratado.

  • Una gran empresa financiera virtualizó su almacenamiento de E-Series para admitir la tecnología MetroCluster™ de NetApp para una disponibilidad constante.
  • Una empresa sanitaria a nivel mundial puso en marcha E-Series en su centro de datos principal. Al virtualizar parte de la capacidad en E-Series y poner en marcha sistemas FAS en ubicaciones remotas, el equipo del departamento de tecnología pudo replicar desde las ubicaciones remotas a su almacenamiento de E-Series.

Otros clientes han descubierto que actualmente tenían capacidad sin utilizar en sus sistemas de almacenamiento E-Series puestos en marcha para Hadoop, imágenes en movimiento y entornos similares con un gran consumo de ancho de banda y rendimiento. Al virtualizar esta funcionalidad gratuita, les proporciona funcionalidades adicionales para SAN, NAS, backup y recuperación de datos, replicación y eficiencia del almacenamiento sin afectar a la función principal de las cabinas E-Series.

Conclusión

El software FlexArray amplía de forma significativa las funcionalidades de FAS8000, lo cual le permite virtualizar las cabinas de almacenamiento existentes e integrarlas como parte de su entorno de almacenamiento de NetApp. Esto le facilita el camino al almacenamiento definido por el software. Como puede activar la licencia en cualquier modelo de FAS8000 en cualquier momento, FlexArray le proporciona una flexibilidad aún mayor para adaptarse a requisitos imprevistos y a las necesidades tecnológicas que cambian rápidamente.

Con una serie de tecnologías de eficiencia del almacenamiento demostradas, FlexArray le permite recuperar capacidad de almacenamiento y frenar la tasa de crecimiento del almacenamiento. Como resultado, NetApp garantiza que FAS8000 con FlexArray se amortizará en nueve meses o menos, lo cual lo convierte en una elección inteligente para situaciones en las que necesita simplificar su entorno de almacenamiento o mejorar las funcionalidades de su almacenamiento existente.

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Monu Pradhan, Directora Sënior de Producto, y Jon Jacob, Director de Marketing de Producto

Monu inició su carrera en IBM Software, creando arquitecturas de software de backup y restauración, plataformas de virtualización y sistemas de archivos distribuidos. En puestos siguientes en Veritas, Xsigo Systems, Evergrid y Opsware, fue la responsable de una gran variedad de productos innovadores que incluyen plataformas de virtualización, software de alta disponibilidad y gestión de recursos del almacenamiento. Desde que se unió a NetApp en 2008, se ha encargado de impulsar la línea de productos de virtualización del almacenamiento que incluye V-Series y FlexArray.

Desde que se unió a NetApp hace cuatro años, Jon ha jugado un papel decisivo en los lanzamientos de muchos productos de almacenamiento de FAS y V-Series nuevos, incluidos FAS/V3200, FAS/V6200 y, ahora, el software de virtualización FlexArray para la serie FAS8000. Actualmente es el responsable de FlexArray y V-Series. Anteriormente, Jon ocupó una gran variedad de puestos en marketing de producto en la división de Business Critical Server de HP, en las oficinas corporativas de California, así como en el centro de marketing regional de Alemania.

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Abril de 2014

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