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Cisco UCS Remote Access Laboratory

您有没有希望在购买新计算平台之前能够很容易地试用它来处理您的工作量和数据?Cisco 开始让客户无需进行耗时且会导致中断的现场测试,使其 Unified Computing System® (UCS) 的评估流程大大简化。

创建 Cisco® UCS Remote Access Laboratory 是为了让用户对 UCS 创建的新管理模型有一个实践了解。UCS 实验室旨在让您直接感受 UCS 的强大管理功能,并弥补理解上的不足之处。该实验室结合了 Cisco、VMware® 和 NetApp® 技术的要素,可以很容易地使用您的工作量和配置进行测试和概念验证。

自该实验室成立以来,我们一直忙于概念验证、演示和合作伙伴集成工作。本文包含一些关于 UCS 的内容,然后说明实验室架构和我们从 NetApp 存储得到的优势。

了解 UCS


Cisco 于 2009 年宣布推出 Unified Computing System。该架构将计算、网络、存储访问和虚拟化集成在一个平台上。Cisco UCS 是一个模型驱动的服务器管理系统,旨在减少硬件和连接限制,简化服务器生命周期管理,并提供灵活的基础架构,以支持云计算。UCS 基于万兆以太网光纤通道 (FCoE) 统一结构,通过基于同时支持网络、存储和管理流量的统一 I/O 结构整合计算资源,大大减少了服务器连接数和访问层交换机数。

Cisco 统一结构可以与 NetApp 统一存储架构完美搭配。UCS 通过抽象化硬件和 I/O 接口来解决固定/静态服务器 I/O 连接限制,从而去除逻辑服务器(UCS 中的“服务配置文件”)中的硬件和连接限制,并提供更大的灵活性。在未亲身感受 UCS 的情况下,很难深入了解 UCS,这也正是为什么 Remote Access Laboratory 如此重要。

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Cisco UCS 管理域。

图 1) Cisco UCS 管理域。

Cisco 为 UCS 域中的所有要素提供单点管理,如图 1 中所示。通过添加刀片或机箱来扩展域是一项简单的任务,因为在 UCS 机箱中没有管理点。使用 UCS Manager 可采用无状态资源池的形式管理所有物理要素,可以根据需要进行配置,无论需要何种连接和服务器“特性”。UCS Manager 自身嵌在结构互连设备中,会自动发现和动态清点新物理资源。一个主要目标是将服务器部署时间减少至几分钟,而非几小时或几天。

UCS 实验室架构和主要特点


UCS Remote Access Laboratory 的高级别架构在图 2 中显示。

CIsco UCS Remote Access Laboratory 架构。

图 2) CIsco UCS Remote Access Laboratory 架构。

多租户环境

该实验室设计之初就已设想到多个租户可能需要能够共享它。目前它包含三个单独的舱。各个舱相互隔离,都有属于自己的 VLAN,并且受单独的 UCS Manager 实例控制。可以说,我们能够在该实验室同时托管可口可乐和百事,而两者互不知情(假设至少一方应远程访问该实验室)。

虚拟桌面中托管的控制台

已配置单独的 VMware ESX 服务器,为每个 UCS Manager 实例托管控制台会话。每个实例位于其各自的 VM,并且每个 VM 位于后端 NetApp FAS3170 存储系统上单独的卷中。此方法可使不同的客户端互不干扰,并且可以在本地或远程位置通过虚拟桌面会话访问 UCS 控制台。VM 使用绑定的万兆以太网连接通过 NFS 连接到存储,当虚拟桌面执行操作系统配置任务时,为这些虚拟桌面提供强大的性能。

SAN 启动

SAN 启动是 UCS 和 UCS 实验室的基本要素。SAN 启动允许 UCS 支持无状态服务器,以获得更好的硬件抽象。任何 UCS 刀片可以启动并运行任何启动映像。这样可以很容易地在 UCS 环境中安装热备用刀片,如果运行服务器的刀片出现故障,可以立即重新启动服务器。在许多方面,这就相当于 VMware VMotion™ 裸机,只是将服务器移至新刀片时需要重新启动。

在实验室中,我们需要为用户支持物理服务器和虚拟服务器。从 NetApp 存储启动 SAN,为使用虚拟或物理服务器随意组合配置 UCS 舱提供了方便。我曾在其它存储系统上配置过 SAN 启动,相比之下通过 NetApp 存储进行配置更加简单。在我们的环境中,在存储和每台主机之间有多达八个路径。对于一些存储系统,您必须在存储阵列上注册每一个路径,极其繁琐。借助 Data ONTAP®,系统会自动检测和注册从主机到存储系统的路径,从而节省很多时间,省去很多麻烦。

CIFS 份额

UCS 的无状态性质对于和我们一样的实验室环境或任何动态环境非常方便。我们在挂接到每个终端控制台的同一 NetApp 存储系统上具有 CIFS 份额。NetApp 为我们的环境带来的好处在于它通过一个存储系统支持我们进行测试需要或可能需要的所有存储协议。我们有 CIFS 和 NFS NAS 协议,此外,我们还可以使用 iSCSI、光纤通道和 FCoE SAN 协议。

CIFS 份额包含实验室用户可能想要进行测试的物理和虚拟服务器的所有应用程序和启动映像。UCS Manager 可以使用“虚拟介质”功能引导它所控制的任何刀片,使之从份额中的任何可用 ISO 映像启动。

如果需要,我们能够为您预先准备 UCS,但是我们常常希望让用户自己准备,以便他们可以了解通过 UCS 配置物理和虚拟服务器的流程非常简单。

CIFS 份额还用作实验室用户数据、映像、结果等的起始/登陆区。

SnapRestore

从 NetApp 存储获得的一个很大的功能是当完成概念验证时,能够进行“清理重置”。通过 NetApp SnapRestore® 软件,我们将每一项 — 终端控制台桌面、VM、SAN 启动 LUN — 测试期间使用的任何项回滚至原始状态,以便我们可以立即重新启动,并且整个流程只需几秒钟的时间即可完成。

UCS 实验室的用户是谁?


Cisco UCS Remote Laboratory 旨在支持客户和合作伙伴。实验室的“远程”一面在此处发挥了作用。如果愿意,您可以来我们的实验室,也可以从 Cisco 现场位置或通过我们的战略合作伙伴远程访问实验室。

典型专业服务通常从通过 WebEx 进行一小时的现场演示开始,然后您可以使用我们的一个 UCS 舱一至五天,重点关注运行、操作和维护系统的各个方面。大多数实验室用户使用自己的工作量进行资格测试和基准测试,从而可以准确地了解这些工作量在 UCS 上的确切执行情况。

我们的 UCS 环境用各种操作环境和应用程序进行预配置,以满足您的需求,并且按照 Cisco 最佳实践安装硬件。该实验室不包括任何 UCS 环境中不标准的东西,没有特殊软件、硬件等。当您使用实验室时,您可以放心,您所看到的情况和得到的结果与您在自己数据中心中获得的是相同的。

该实验室的另一个重要用途是与 Cisco 合作伙伴一起测试。UCS 提供基于 XML 的开放式 API,允许管理软件与 UCS 环境集成并加以管理。CA、Platform、BMC 等生态系统合作伙伴及其他合作伙伴使用该实验室环境通过 UCS 进行集成测试。在管理/业务流程层,CA Spectrum 等工具可以利用 Data ONTAP 存储管理 API,进行端到端配置。

助您成功

下面用一个具体的示例来说明 UCS 实验室可以如何帮助您成功。最近,一家大型零售商与几个合作伙伴联合使用该实验室来演示如何显著减少服务器配置时间。

这家公司将所有 IT 运营全部外包,新服务的配置时间超过了一个月。现在,IT 团队正在开发私有云,并把它的 IT 基础架构恢复为在公司内部运作。

UCS 实验室用于支持在 CA Spectrum Automation Manager 顶部放置 NewScale 解决方案的集成演示,CA Spectrum Automation Manager 通过 Cisco 基于 XML 的 API 与 UCS Manager 直接集成。

此延长的实验的最终结果是配置的序列演示(使用公司的实际服务目录)在八分钟内使整个批准的技术堆栈(操作系统、数据库和应用程序)进入服务状态。该设计还演示了自动配置以及物理和虚拟环境中服务器、网络和存储的可扩展性。物理服务器和 vSphere™ VM 的配置同样方便快捷。在一个使用案例中,当系统负载超过规定的阈值时,它自动触发其它服务器的部署,直到负载恢复可以接受的范围内。CIO 看到这种响应水平时非常激动,并说:“这非常了不起!”

结论

我在 Cisco UCS 常规发布之前就推出了 UCS Remote Access Laboratory,看到实验室用户通过 UCS 获得了超出预期的成功,非常欣慰。该实验室仍将非常繁忙,实际上目前我们正计划再部署三个 UCS 舱,以便可以同时处理更多的活动。我们还可以利用新功能,如将 FCoE 连接到 NetApp 存储。

NetApp 产品是 UCS Remote Access Laboratory 的重要组成部分。通过 NetApp 统一存储,我们可以从一个存储系统支持任何存储需求,从而简化实验室架构并使实验室非常易于管理。通过 NetApp SnapRestore 等功能,我们可以方便快捷地开始新的测试。我所看到的 NetApp 和 Cisco 之间的联合极其牢固,不仅 NetApp 产品是 UCS 实验室的基本组成部分,而且 UCS 是 NetApp 工程的内部 Kilo-Client 测试实验室的主要组成部分。

NetApp 社区
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Cisco UCS Remote Access Laboratory 可为想要在 UCS 环境中进行测试的任何人提供帮助。只需告知我们您是否感兴趣,然后我们可以帮助您联系合适的联系方。

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Jeff Silberman

Jeff Silberman
技术营销工程师
Cisco

Jeff 负责管理客户/合作伙伴的概念验证、产品演示和客户与 UCS 的“第一次接触”。由于 Cisco 收购了 Topspin,Jeff 就成为了 Cisco 的一员。在 Topspin 工作期间,他负责最大的 HPC 部署,包括 Sandia Thunderbird 4,400 节点群集(于 2005 年 11 月首次推出即在前 500 名部署中排名第四)。在任职于 Topspin 之前,Jeff 曾在 NetApp 的高级产品开发小组工作过四年,将部分适用于 Oracle®/NetApp 环境的首批统一结构解决方案推向了市场。

 
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