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入门级 FlexPod 解决方案——
针对小型 IT 工作负载进行了适当调整

FlexPod® 数据中心平台是 NetApp 与 Cisco 携手推出的经过预先测试并得到验证的解决方案,自 2010 年末面市以来,一直备受青睐。全球各地 30 多个国家和地区的超过 600 个客户都已经安装了 FlexPod 配置。从阿拉斯加州的巴罗到澳大利亚的墨尔本再到南非的开普敦,几乎世界各地各行各业、各种规模的公司都采用了 FlexPod。客户和经销商一致认为 FlexPod 的易于部署和低风险是取得成功的关键所在。

从一开始我们就已经发现,一方面客户因 IT 预算紧张而需要规模较小的 FlexPod 配置,另一方面员工数量在 500 人到 1,000 人的公司则需要一个经过适当调整的小型 FlexPod 配置以用于其数据中心。而且,当前的 FlexPod 客户还请求我们扩展 FlexPod 解决方案,以处理小规模概念验证或大型企业内部的远程数据中心工作负载。

因此,Cisco 与 NetApp 联手打造了入门级 FlexPod 解决方案:在满足小型工作负载需求的同时,可以帮助您快速部署共享基础架构,并简化向虚拟化和云的过渡。该入门级 FlexPod 解决方案可以提供与原始 FlexPod 产品相同的优势,具有相同的架构、技术和管理,只是其规格(及定价)适合于规模较小的企业的需求。此全新解决方案与原始 FlexPod 解决方案完全兼容,在需要时,您可以在整个 FlexPod 解决方案范围内扩展入门级 FlexPod。本文将详细介绍入门级 FlexPod 解决方案,其中包括硬件和软件组件、纵向和横向扩展以及如何入门。

了解对入门级 FlexPod 的需求

我们通过以下两个用例来了解对小型 FlexPod 的需求。

  • 大型企业(通常在各地设有分支机构)中的小型工作负载。购买最初版本 FlexPod 的客户很快就告诉我们,他们需要一个版本,其规格适合分布于各地的和各分支机构内的小型数据中心,且能满足概念验证部署等小型需求
  • 中型企业。我们也从其他企业获悉,他们希望可以从小型 FlexPod 架构中获益。这些企业同样需要完整的 FlexPod 功能集——集成数据保护、高效率和简化的管理——但是他们也需要一个适当规格的 FlexPod 解决方案,在满足业务需求的同时可以兼顾紧张的预算

在设计适用于中型企业的 FlexPod 数据中心平台的过程中,我们发现了一些特有的挑战。首先,在这些公司里,大部分 IT 预算都用于维护现有的设备。其中许多公司购买服务器之后会使用五年,然后才会更新。这意味着他们在选择新硬件时需要把眼光放得更加长远,因此灵活性和投资保护非常重要。

当这些公司确实进行技术更新时,通常是由于需要升级主要的第 1 层软件应用程序,如 Microsoft® SharePoint® 或 Microsoft Exchange。由于对 Exchange 2003 的支持计划于 2012 年结束,因此在未来 12 个月内需要升级大约 5 亿个邮箱。明智的企业会考虑哪种新平台可以帮助他们为未来五年做好充分的准备。

我们相信,迁移到共享虚拟基础架构的中型企业最适合利用未来两三年内涌现的各种云技术优势。随着云技术的不断成熟,公司将能够根据需要迁移虚拟机,利用云中更多的资源。

这正是入门级 FlexPod 解决方案的用武之地。通过标准化架构以及验证常用虚拟化平台和工作负载,FlexPod 可帮助您去除新部署中的风险。在入门级 FlexPod 架构中验证的第一个工作负载是 VMware® vSphere®,这是一个十分常用的虚拟化平台。Microsoft Exchange 和 SharePoint 也将是支持的工作负载。

FlexPod 优势

入门级 FlexPod 架构提供大量独一无二的优势,可以同时满足大型企业和中型企业的需求。借助 FlexPod(包括入门级解决方案),可以轻松地部署共享基础架构。通过集成各种组件以及实现标准化,可提供快速、可重复的一致部署。作为大型 FlexPod 参考架构的一员,入门级 FlexPod 解决方案避免了在以下活动中涉及的大量猜测:

  • 资源采购
  • 容量规划和调整
  • 向虚拟化和云过渡
  • 操作和配置

FlexPod 减少了采购和部署新基础架构所需的时间。安装后,可以基于经过验证的配置快速配置新应用程序和服务。

图 1) FlexPod 减少了采购和部署新基础架构所需的时间。安装后,可以基于经过验证的配置快速配置新应用程序和服务。

优势如下:

  • 部署更快速且风险更少。预先验证的设计意味着您可以快速启动和运行 FlexPod,更加快速地部署应用程序并且问题更少
  • 入门级价格,企业级价值。入门级 FlexPod 解决方案使用同类最佳组件并提供在其他入门级解决方案中一般不会包括的功能。您在获得经济实惠的解决方案的同时在性能、可扩展性或效率方面不会有任何损失
  • 投资保护。FlexPod 的可扩展性和灵活性延长了解决方案的使用期限。您可以轻松地重新利用组件,以应对不断变化的需求
  • 轻松的纵向和横向扩展。不同于其他交付即用的解决方案,入门级 FlexPod 可以随着您不断变化的需求进行扩展

可扩展的入门级 FlexPod 设计

与原始 FlexPod 设计一样,入门级 FlexPod 也是采用同类最佳的 NetApp® 和 Cisco® 组件,并且已经过 Cisco 和 NetApp 的充分验证。我们的技术人员已经在实验室中对 FlexPod 进行了超过 1.2 万个小时的测试。在关于简化 FlexPod 部署的 Cisco 验证设计文档中介绍了关于各种 FlexPod 变体(包括入门级解决方案)的最佳实践。

存储

入门级 FlexPod 采用的是 NetApp FAS2240 存储系统(最近一篇 Tech OnTap 文章中进行了详细介绍)。FAS2240 统一存储架构支持 FlexPod 满足 NAS(NFS 和 CIFS)和 SAN(iSCSI)数据访问要求,而且还提供您希望从 NetApp 存储平台获得的所有功能,其中包括集成数据保护和领先的存储效率(采用内置的精简配置、重复数据删除和压缩支持)。

FAS2240 运行的 Data ONTAP® 操作环境与大型 NetApp 平台相同,因此它提供的功能本质上与在原始 FlexPod 中包括的 FAS3200 系列存储系统相同,并且可以采用相同的方式进行管理。接受过现有 FAS 或 FlexPod 系统相关培训的员工会发现 FAS2240 非常简单易用。

服务器

在计算方面,入门级 FlexPod 解决方案最初在四台各自采用两个四核 CPU 的 Cisco Unified Computing System™ (UCS™) C 系列机架式服务器上进行了验证。在配置、管理等所有相关方面,UCS B 系列和 C 系列服务器都可以提供相同的功能,因而成为所有 FlexPod 型号的最佳选择。

Cisco UCS 可以在软件层中控制 C 系列(和 B 系列)的所有服务器属性,以使入门级 FlexPod 中的计算硬件无状态。Cisco UCS 采用虚拟 MAC 和 WWN 地址完全虚拟化服务器硬件、网络和存储访问。如果某个服务器发生故障,可以无缝地将该服务器的任务分配给其他服务器,而无需重新配置 VLAN 或交换机。在 Cisco UCS Manager 中利用可复制的服务配置文件,可以轻松地部署或重新部署服务器,以实现快速部署。总体结果是:可扩展性、可用性和效率的提升。

统一结构

FlexPod 可提供端到端低延迟性和无损万兆以太网 (10 GbE) 统一网络结构,其中整合了所有 LAN、SAN 和高性能计算网络。此统一结构可减少网络适配器、交换机和电缆数量以及电耗和散热需求,因而降低了成本。

通过两台 Cisco Nexus® 5548UP 交换机实现交换。每个 1RU 交换机可提供每秒高达 960 Gb 的吞吐量,并且可扩展至 48 个端口。(端口包括 32 个 1/10 Gb 以太网固定增强型小型可插拔以太网/FCoE 或 1/2/4/8 个 Gbps 本机 FC 统一端口和 3 个扩展插槽。)

两个 Cisco UCS-6248 互联阵列及 Cisco UCS Manager 软件为 UCS 组件提供了冗余管理和通信基础。UCS-6248 具有 48 个端口,提供最高 960 Gbps 带宽和 2 毫秒端口到端口延迟。两个 Cisco Nexus 2232 阵列扩展器提供 32 个 10 GbE 服务器端口和 8 个 10 GbE 上行链路端口。

入门级 FlexPod 架构。所有管理和数据路径都是冗余的。

图 2) 入门级 FlexPod 架构。所有管理和数据路径都是冗余的。

可管理性

Cisco UCS Manager 为入门级 FlexPod 的所有 Cisco 组件提供嵌入式管理。NetApp OnCommand™ 工具可简化 NetApp 存储及相关功能(如备份/恢复和复制)的管理。

为了方便与现有管理框架进行集成,FlexPod 中的每一层(网络、计算和存储)均提供了开放式 API,以实现与来自 BMC、CA、Cisco、Cloupia、DynamicOps、Gale、IBM、Microsoft、VMware 和其他供应商的管理和业务流程产品的集成。最近一篇 Tech OnTap 文章介绍了我们的 FlexPod 管理方法。

虚拟化设计

尽管入门级 FlexPod 解决方案支持物理和虚拟部署,但是它更适合支持虚拟化环境。并且,它也是专门为容纳常用虚拟化软件(如来自 VMware 和 Microsoft 的软件)设计的。

FlexPod 扩展

与其他 FlexPod 配置一样,可以纵向扩展入门级 FlexPod,以提高性能和容量,也可以进行横向扩展,以实现一致的多重部署。

纵向扩展

扩展功能是将 FlexPod 与其他竞争性解决方案区分开来的一项功能。而采用其他预封装解决方案,您需要承受大量限制所带来的代价。

FlexPod 不是一个固定的配置。FlexPod 参考架构不但提供了一个良好的起点,同时也支持您扩展不同的资源(计算、网络和存储)以满足更多的需求;构成 FlexPod 的底层元素的设计充分考虑了可扩展性和增长性。

计算。您可以通过添加 UCS-C 系统或 UCS-B 刀片(或者同时添加两者)来扩展服务器基础架构,添加的服务器将成为单个 UCS 管理域的一部分。

存储。FAS2240 在基础机箱中支持多达 24 个磁盘驱动器。通过添加外部磁盘架,它一共可以支持多达 144 个磁盘驱动器,同时提供多达 400 TB 以上的原始容量。如果您的需求超过 FAS2240 的 I/O 或容量限制,您有以下选择:

  • 原位升级。FAS2240 机箱转换为标准磁盘架。添加选择的 NetApp FAS 控制器,即可再次启动和运行,无需进行耗时或复杂的数据迁移,同时又避免了叉车式升级。如果您是 Tech OnTap® 的热心读者,您会知道许多 NetApp 管理员认为此功能是一大优势
  • 添加第二个存储系统。您可以在 FlexPod 配置中添加第二个 NetApp 存储系统。您可以选择另一台 FAS2240 或者中端 FAS3200 系列或企业 FAS6200 系列中的任一型号。

结构。支持入门级 FlexPod 的统一结构的硬件可以在基础配置中实现显著的可扩展性。最多可以将 16 个 C 系列机架式服务器添加到在入门级解决方案中经过验证的 2 个阵列扩展器。可以通过添加更多的阵列扩展器、互联阵列和交换机来扩展结构,从而实现更高的扩展。

了解更多信息

经过预先调整和验证的标准化 FlexPod 架构具有许多显著优势,可加快共享 IT 基础架构部署。FlexPod 在预先配置、易于部署的解决方案中整合了一流的计算、网络、存储和虚拟化技术。我们为详实说明环境调整和部署做了大量的工作,以简化入门流程,并且我们致力于提供与您当前所具有的任何工具相集成的开放式管理功能。

Cisco 和 NetApp 合作支持模式提供更加简化的响应,以确定和快速解决与共享基础架构相关的潜在问题。当请求支持时,可节省您宝贵的时间和资源。

入门级 FlexPod 解决方案已于 2012 年 4 月发布。若要了解关于 FlexPod(包括入门级配置)的更多信息,请查看 NetApp FlexPod 页面Cisco FlexPod 页面。您可以在其中查看关于所有 FlexPod 配置的最新信息以及可供选择的合作伙伴列表。

 对入门级 FlexPod 解决方案有任何见解?

请在 NetApp 社区中在线提出问题、交流观点、分享看法。

Arun Garg
Cisco Systems
高级产品系列经理


Arun 在产品管理、业务开发、合作伙伴管理和工程方面拥有 20 多年丰富的行业经验。他在 Cisco 已经工作了 12 年的时间,目前在 Cisco UCS 团队负责 FlexPod 产品管理。Arun 拥有电气工程专业的本科学位、加州大学伯克利分校哈斯商学院的 MBA 学位,并且是该学院的客座讲师;此外,他还拥有斯坦福大学的 SCPM 管理证书。



Joel McKelvey
NetApp
虚拟化和云高级营销经理


Joel 经常撰写技术和战略白皮书,其中涵盖虚拟化、存储和数据中心基础架构等各种话题;他参与编写了两本技术参考书。他曾在国际性场合中发表关于虚拟化和 IT 转型的演讲。Joel 在工程、营销和战略定位方面拥有 20 多年的行业经验。他获得了 Cisco 和 VMware 认证,拥有哥伦比亚大学和加州大学伯克利分校的硕士学位,并且任职于多家公益性和营利性企业。在 NetApp,Joel 负责 FlexPod 和相关产品的综合营销。


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