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NetApp 与全新 EMC 和 Dell Technologies 之对比
Larry Freeman
NetApp 高级技术专家
Larry Freeman

几年前,我发布了一篇对比 NetApp 和 EMC 的博文,受到了广大读者的欢迎。多年来,两家公司展开激烈竞争,硝烟四起,只为赢得数据存储购买者的青睐。

Dell 收购 EMC 的交易已经尘埃落定,毫无疑问,此次行业整合将颠覆全球 IT 组织的思考和购买习惯。考虑到这一点,我对原来的对比文章进行了更新,在 NetApp 和 EMC 的核心理念之外,又加入了我对 Dell 核心理念的分析。此外,我还包括了在原博文下发表的一些评论 — 既有来自坚定的 NetApp 支持者和 EMC 支持者的评论,也有其他人更为中立的观点。

DNA 无法改变 — EMC 研究大型机;Dell 研究 PC;NetApp 研究开放式系统

EMC 成立于 1979 年,因设计 IBM 大型机的内存板而声名大噪。1990 年,EMC 面向这些大型机推出了 Symmetrix 存储系统。随着大型机使用量下降,开放式系统服务器后来居上,于是 EMC 将 Symmetrix 改造为适用于 Unix 和 Windows 服务器的开放式存储系统。EMC 后续推出的存储产品包括 Clariion、Celerra、Centera、V-MAX、VNX 和 VNXe(现在称为 Unity)、Isilon 和 XtremIO,这些产品都秉承相同的企业设计理念,并且面向相同的大型企业客户。

Dell 创立于 1984 年,前身是 Michael Dell 创办的 PC 有限公司,主要通过在计算机爱好者杂志上刊登广告向早期爱好者销售定制 PC。随着时间的推移,Dell 扩大了其产品线,转变为一家面向消费者的在线零售商并完善了交付模式,逐渐成为供应链交付领域的全球权威。1994 年,Dell 凭借 PowerEdge 服务器进军企业市场,与 Compaq、HP 和 IBM 的同类产品展开竞争,并扩展了低成本、低利润但极为高效的业务模式。

NetApp 创立于 1992 年;大约在同一年,EMC 向开放式系统存储过渡,Dell 进军 x86 服务器市场。NetApp 从零开始,设计出为 UNIX 和 Windows 应用程序量身定制的网络存储系统。凭借简练的设计方式,NetApp 逐步拥有了早期的忠实客户群,这些客户十分欣赏专门构建的业务存储系统的简便性和效率。在早期的 NetApp 广告中经常托物寓意,用烤箱来凸显存储设备的简便性、速度和可靠性。

在原博文中,一些评论者对我总结的 EMC 特点提出了异议。一位评论者甚至有些偏激地表示:“你认为不足的地方,在我们看来都是优点。”其实我本意不是暗示一种方式必然优于另一种方式,而是为了指出一家公司的起源会影响公司经营期间的总体理念。这种理念反过来可能决定了公司产品最适合的环境 — 这一点得到了以下客户评论的佐证:

“我曾是 HP、EMC、EqualLogic 和 Sun 的客户,现在是 NetApp 存储客户。对于我工作的高度虚拟化开放式系统环境,NetApp 显然是最佳合作伙伴之选。”

EMC:每项工作采用不同的方式;NetApp:一种集成方式适合许多工作;Dell:销售最便宜的工具

EMC 认识到并非每个人都需要(或者有能力负担)Symmetrix 级产品并且通过收购 Data General (1999)、Data Domain (2009)、Isilon (2010) 和 XtremIO (2012) 的主要存储产品线逐渐扩大了存储阵容。因此,EMC 现在支持五大存储平台和操作系统:VMAX、Isilon、Data Domain、VNX (Unity) 和 XtremIO。EMC 采用孤立的数据存储方式,即每个存储平台专为特定的工作负载而设计,两个产品线从不存在重叠之处。

Dell 于 2011 年启动了构建自有存储品牌的计划,之后收购了 EqualLogic (2007) 和 Compellent (2011)。Dell 提供各种存储系统,其中包括 NX 和 FS NAS 设备、MD、PS 和 SC SAN 设备、DL 备份设备系列以及多款服务器连接 (JBOD) 存储机架。与 EMC 一样,这些产品本质上是孤立的,并且专门针对特定的工作负载要求而构建或者充分考虑了以服务器为中心的购买者,不过不同于 EMC 的地方是,它们主要面向预算有限的客户

从推出最早的“烤箱”设备开始,NetApp 一直高度重视简单的模块化设计。如今,NetApp 通过 Data Fabric 继续推进此愿景,Data Fabric 是一种软件定义的数据管理方式,支持企业在内部和云存储之间连接不同的数据管理和存储资源并简化数据管理。无论是 NAS、SAN 还是基于对象的存储,每款 NetApp 存储系统都经过专门设计,可以在此通用框架中共存,从而支持在数据中心和公共云之间快速、轻松地来回移动数据。

一些评论者支持 EMC 和 Dell 采用的多元化产品线方式,而在我原博文下发表意见的许多评论者显然也看到了相对精简的 NetApp 方式的价值:

“一些 EMC 存储收购造成了产品重复和选项之间的冗余。从客户的角度来看,每位员工需要大量独立的知识才能管理所有产品……NetApp 通过选择可以扩大同类产品阵容,同时又不造成冗余和重复的产品,做出高效的业务决策。”

EMC 和 Dell 认为通过收购扩大范围才能实现发展;NetApp 则坚信发展动力来源于内部创新和有针对性的收购。

在过去 10 年间,EMC 收购了超过 50 家公司,换言之,每 75 天大约进行 1 次收购。显而易见,EMC 利用收购作为扩大产品范围和提升竞争力的首要方式。事实上,很难想起 EMC 在本世纪完全独立地开发出了哪些产品。

自 Michael Dell 于 2007 年以首席执行官身份重返 Dell 以来,Dell 投资超过 150 亿美元购买了 30 多家公司。2013 年,他通过高达 250 亿美元的买断交易实现了公司私有化。全球规模最大的初创企业通过宣布设立 3 亿美元的 Dell 风险投资基金,开启了全新的私有生命。该基金主要为新兴技术领域中处于早期到发展阶段的公司提供投资,其中包括存储、云计算、大数据、新一代数据中心、安全性和移动性。

自 2000 年以来,NetApp 已经完成了 13 次收购交易,每年不到 1 个。我们希望通过每次收购来加强企业级存储阵列核心业务。我们在这些收购中获得了所需的技术,有助于进一步对推动 NetApp 大部分收入、创新力和产品竞争力的内部工作施加影响。例如,从 1992 年到 2013 年,NetApp 自行研发的旗舰数据管理软件 ONTAP 见证了 NetApp 申请了超过 1,500 个专利应用程序。

在我原博文下的评论中,有关收购的主题被频繁提及。

一位评论者指出:

虽然内部创新是一件好事情,但是在世界上的诸多睿智之人中,很少有人认为技术突破只能在内部实现。

我们最近对 SolidFire 的收购表明 NetApp 认同该观点。正如一名分析师所说:

“NetApp 凭借此 [横向扩展] 架构,如今在主存储领域拥有了坚实的起点。如果智能地管理该架构,可以提供一个出色的支点,因为 NetApp 在接下来五年将不断发展,满足未来存储要求。”

数据管理产品只是 EMC 和 Dell 众多细分市场之一,但却是 NetApp 的唯一细分市场。

EMC 的收入来源于联盟业务,目前主要包括 EMC 信息基础架构、VMware 基础架构、Pivotal 和 Virtustream。数据管理产品(属于信息基础架构细分市场)在 EMC 的总体年收入中所占比重不到 50%。

Dell 在最近公开的季度报表中报告收入为 149 亿美元,其中企业级存储收入为 4.32 亿美元,仅占总收入的 3%。虽然 Dell 将公司定位为全球规模最大的综合 IT 公司,但是其数据管理产品收入落后于所有其他综合 IT 提供商。

NetApp 的收入只有一个来源,那就是企业级数据管理软件和系统。NetApp 的研发支出全部用于确保全球企业可以继续依赖 NetApp 领先业界的软件、系统和服务来管理并存储数据,无论是在内部还是在云端。

Dell-EMC 收购已经完成,但是首次宣布交易时出现的问题仍然存在。客户和合作伙伴在许多方面依然一头雾水,也没有拿到时间表:哪些重复的产品将被出售?还是全部一起停止生产?EMC 联盟会发生哪些变化?Dell 能否有效地向 EMC 运用其供应链能力?此能力将如何影响价格?有一件事确定无疑,那就是 Dell 面临着偿还高额债务的巨大压力。这是否将带来更多抛售、冲销和裁员,还有待观察。

该交易已经结束,随着此全新实体在瞬息万变的 IT 世界中成功树立企业形象,一定会出现许多新观点。请在评论中说明您对此次合并有何看法。您认为全新 EMC/Dell Technologies 将如何影响您的 IT 购买决策?

有关详细信息,请访问:

Tech ONTAP 新闻简报 — 每月深入分析 NetApp 技术
NetApp 混合云解决方案 — 来自 Silverton Consulting 的概述
存储性能入门 — 来自 NetApp 性能工程部

2016 年 11 月

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